Цели
  Преамбула
  Членство
  Контакты
  Ссылки
  Карта
  Новости
  Отзывы
  English
  Главная
 


Белов В.Н. Возвращение в близкую даль.


Вторая книга дилогии в редакции Трубицына В.А.


ОГЛАВЛЕНИЕ


От автора PROLOGOS, ИЛИ ПРЕДИСЛОВИЕ


Суббота,

день первый BONJOUR! ИЛИ НАШЕ ВАМ С КИСТОЧКОЙ!

Воскресенье,


день второй TERTIUM NON DATUR ИЛИ НА ГРУМАНТЕ И КАША СЛАДКА


Понедельник,

день третий SANS FACON, ИЛИ А ПОШЛИ ВЫ ВСЕ!

Вторник,

день четвертый VOLENS NOLENS, ИЛИ ГНИ, ПОКОЛЕ НЕ ТРЕСНЕТ


Среда,

день пятый COULEUR LOCALE, ИЛИ ГОД ЗА ТРИ


Четверг,

день шестой CUIQUE SUUM, ИЛИ МАКАРА ДВУРАЗ НЕ ЖЕНЯТ


Пятница,

день седьмой QUI VIVRA VERRA, ИЛИ ТО ДВА, А ТО ПОЛТОРА


Над чем голову

ломали SOLUTIONS, ИЛИ РЕШЕНИЯ




От автора

PROLOGOS,

или

ПРЕДИСЛОВИЕ




Испокон веков нас окружают тайны, чудеса и загадки. Чтобы их увидеть, надо отрешиться от повседневной круговерти, забыть всё, что называют «житейский опыт». Если получится взглянуть на мир по-новому, он исполнится поразительным контрастом привычного и невообразимого.

Казалось бы, очередная встреча с чудесами и тайнами не должна оказаться сюрпризом. Смею заверить, это далеко не так. Особенно тогда, когда давние приключения сами находят тебя, неумолимо вторгаются в жизнь, вовлекая в новые авантюры. Да ещё так, что нет возможности отказаться.

О чём эта книга? О приключениях с головоломками, которые не прекращаются, если оказываешься в мистическом месте под названием «ортогональность». Я рассказал о нём в книге «Головоломки. Близкая даль»*. В Ортогональности рядом с тобой появляются люди, очень похожие на персонажей народных сказаний, всех их одолевает увлечение головоломками.

При первом посещении диковинного мира мне хотелось остаться в нём навсегда, но меня ждали незавершённые дела. Они стали причиной возвращения, которое очень напоминало бегство от хлебосольных хозяев. Потратив несколько месяцев на подготовку, я отправлялся домой в сопровождении искр и терпкого запаха вскипающего уксуса - правда, погони не было. Уже хорошо! Собственно, в уксусе заключалась та сила, что проложила мне путь к свободе. Искры летели и при новом путешествии, но уксусом не пахло, об этом позаботились другие.

А ныне мне предстоял отпуск, все планы на который разрушил посланец вечности. Человеком он был приятным, хорошим знакомцем из предыдущих приключений. Обошлись без скандалов, более того, в Ортогональность отправились дружно и навеселе. Начало путешествия вселяло оптимизм, хотя я и не знал, что меня ожидает. Но вот я дома, а значит, на небесных скрижалях ещё осталось место для записей о новых странствиях и приключениях.

Итак, завершён последний экзамен…



Суббота, день первый

BONJOUR!

или

НАШЕ ВАМ С КИСТОЧКОЙ!


Завершён последний экзамен, после чего наступило головокружение от долгожданной свободы. Не подумайте, что я сдавал экзамены, совсем наоборот: я принимал их в качестве ответственного экзаменатора. Всё позади! И круговерть нерешённых задач, невыполненных лабораторных работ, несданных зачётов… как и хлопоты любвеобильных к своим чадам пап и мам.

Работа суматошная - но ни почёта, ни денег. Зато зарплата смешит, давно и всерьёз. Выжить можно, а вот на похороны придётся занимать. Хоть бы взятки давали, иногда подумывал я - одни разговоры. Впрочем, что там скромные подарки, если мне известен верный способ беспроигрышной игры в рулетку!

Свобода! Пусть хотя бы до следующего учебного года, когда с первыми жёлтыми листьями всё вернётся на круги своя. Впереди почти два месяца отпуска. Счастье – это когда не надо врать себе и другим. И не видеть пребывающего в маразме начальника и его прикормленную камарилью - что может быть лучше?

Мысли вернулись к давно занимавшему меня вопросу: брат брата моего брата – кто это? Спешить с ответом не стоило, всё обстояло не так просто, как могло бы показаться. Я и не торопился, образовалась бездна времени. Выйдя из первого корпуса Политеха, я оказался у одноименной станции метро.

Политехническая, сколько с ней связано! Однако благостный летний день не располагал к воспоминаниям, да и окрестности станции выглядели на редкость умиротворёнными. Не было оттягивающихся студентов, которые обычно поют песни, крутят музыку, жуют пирожки, рулят на скейтбордах и роликовых коньках, пасуют друг другу тряпичные мячи и пластмассовые тарелки, напропалую флиртуют. Все они вчерашние школьники… Как тут не вспомнить байку: «Если дама вечером отказывается от рюмки и сигареты - значит, утром её родителей вызывали в школу».

Отсутствующих с успехом заменяли птицы. Растопырившие крылья воробьи самозабвенно купались в сухой пыли, скрываясь в ней почти целиком. Опустив хвосты и раздувшись, голуби выполняли ритуальные танцы вокруг приглянувшихся им голубок. Впрочем, их увлечение страдало непостоянством: стоило голубке сбежать от надоевшего ухажёра, тот же танец оказывался обращенным к другой, которая первой попадалась на глаза. Природные ловеласы, подумалось мне: всё, как у людей…

Измученная учебным процессом душа требовала отдохновения. Что за проблемы? Под боком - кафе «Ветерок», приличная забегаловка. Хотя цены немного кусаются, сто граммов и бутерброд с колбасой можно позволить. Кому же не известно, что алкоголь в малых дозах безвреден в любых количествах!

Приятные заведения эти небольшие кафешки, где, не чинясь, можно скоротать время в относительном комфорте. Конечно, днём, когда они полупусты. На меня нахлынуло ощущение нереальности происходящего. Тому способствовали и стаканчик водки, налитый щедрой рукой подавальщицы, и сигарета, которая пускала дым наперерез солнечному лучу, бившему из щели входной двери. Струйки дыма переплетались в потоках воздуха, создавая подсвеченные солнцем замысловатые узоры…


Из-за соседнего столика звучал смех студенток, обсуждавших степень вредности компьютерных вирусов, модные тряпки, амурные истории, выпитое пиво, стоимость престижных сигарет и многие прочие несерьёзности, из которых складывается жизнь.

Через столик от меня располагался хмурый восточный мужчина в шапке - как мне было известно, владелец овощного ларька по соседству. Он пил чай и смотрел по телевизору какую-то спортивную передачу. Однажды он предложил мне партию в шахматы. Узнав, что тот ни разу не проиграл, я отказался. Какой интерес играть на проигрыш?

Два молодых бизнесмена обсуждали дела у другого столика. За кружкой пива они обменивались чеками, платежными документами, какими-то бланками с подписями и печатями. Совещались негромко и не шумели – культурный бизнес! Но всегда ли? Про кого же тогда эти бесчисленные сериалы с пытками утюгами и рейдерскими захватами предприятий?

Всё располагало вернуться к размышлениям о том, кем является брат брата моего брата. Эту головоломку посредством Интернета прислала мне студентка одного из университетов. Она изучала математическую логику, задачу ей надо было решить для получения зачёта.

Она её решила таким образом. Если в семье два брата, то речь идёт о брате, задающего вопрос. Если кроме двух братьев есть сестра, которая задаёт вопрос, то под определение подпадает любой из братьев. Ответ не изменится, если в семье больше двух братьев. Решение было безукоризненным, но оно не устроило преподавателя логики, который оставил студентку без зачёта.

По некотором размышлении, отведав спиртное, я понял, что задача совершенно некорректна, так как её условие не указывает на состав семьи. Существует множество подобных каверзных вопросов, придуманных с издевательской целью. Приведу несколько.

Не лает, не кусает, а в дом не пускает. – Дверной замок? – Нет, пьяный консьерж. Мяукает, о ноги трётся. – Кошка? – Нет, кот. Сто одёжек и все без застёжек. – Капуста? – Нет, бомж. Выстрелами из ружья фермер сбил с дерева двух ворон из семи. Сколько ворон осталось на дереве? – Пять! – Нет, ни одной, так как оставшиеся в живых вороны улетели. Кто над нами вверх ногами? – Муха. – Нет, комар. С луком, с яйцами, но не пирожок. – Глазунья или омлет? – Нет! Попробуйте сами раскопать ответ. Как назвать человека, который убил родителей, всех братьев и сестёр, дядей и тётей, бабушек и дедушек? – Маньяк-убивец. – Нет, круглый сирота!

Наконец, апофеоз некорректности, предполагающий два правильных ответа на детский вопрос. Только из записи удается найти правильное решение. «А», «И», «Б» сидели на трубе. «А» упала, «Б» пропала, кто остался на трубе? Другой вариант: «А» и «Б» сидели… Естественно, ответы будут разными, хотя на слух вопросы совершенно одинаковы.

Подумай, О! Своей судьбе,

Сказавши А, не скажешь Б.

Вновь на коне то И, то НЕ

Но А + Б опять в трубе!


Даже чисто математическая задача «Что за число, квадрат которого равен половине?» предполагает два ответа.

Чем математическая логика отличается от логики житейской? Да ничем, так как в обоих случаях во главу угла поставлены причинно-следственные связи. Если вопрос некорректен, то ответ должен оказаться некорректным вдвойне! После этого сформулировать решение, отбросив родовидовые отличия, не составило труда. Вот и обретите, казуисты-логики, некорректный ответ, который истинен в любых семейных ситуациях! Не уверен, что он вам понравится. Впрочем, ваши задачки, замусоленные веками, мне тоже как-то не особенно… Схоласты средневековые!

С большой неохотой я покидал кафе, пора возвращаться к родным пенатам. За время непродолжительного отдыха день успел налиться африканской жарой, она душила в своих влажных объятиях. Где-то стороной шли грозы, слышалось их отдалённое громыханье, но дожди не жаловали Выборгскую сторону. Где густо, а где и пусто. Я скинул пиджак, закатал рукава рубашки, ослабил узел галстука: теперь всё можно, академические формальности позади. Прощай, вуз гуманитарных и естественных наук!

Метро встретило прохладой. Прозвучало объявление «Уважаемые пассажиры, будьте осторожны при посадке и выходке!» Может, послышалось? Впрочем, не удивила же утром надпись внутри вагона: «На станции Девяткино выхода нет».

Утром в метро присесть мне, конечно, не удалось: все куда-то едут, что поделаешь? Какой-то шутник, стиснутый двумя тётками, бормотал: «Молоком бы не брызнуть, не погнуть бы медали!»…

Чтобы сгладить негатив от прессующих тел, сумок, тележек и рюкзаков, я размышлял о скамье в конце вагона, занимаемой тремя пассажирами. Давно пользуюсь метро, поэтому знаю, что половина пассажиров выходит до Политехнической, другая где-то потом. Я чутко наблюдал за фигурантами головоломки, но не претендовал на место, так как пожилых людей и женщин с детьми вокруг было достаточно. Мне хотелось проверить предположение о том, что до Политехнической не освободится ни одно место. Каким был обратный шанс?

Поездка домой преподнесла очередную головоломку. Зачем они на мою голову, истерзанную академическим процессом? В вагон метро зашёл коробейник, предлагавший гелевые ручки и полоски бактерицидного пластыря. Однако тут же вышел - отчего бы?

За последний месяц меня покинуло чувство удивления, ибо внутри зрело ожидание чего-то необычного. Началось с того, что меня стали преследовать изображения, возникавшие в самых неожиданных местах. Например, на кухонном линолеуме, раскрашенном светло-коричневыми пятнами и линиями, однажды проявилось лицо, которое сложилось из причудливой игры пятен и линий. Меня внимательно изучали. Не менять же линолеум, решил я и пересел на другой табурет. Наблюдатель сделал попытку повернуться, но угол его зрения был ограничен. В тот раз он пропал, но затем регулярно подглядывал за мной. Что он хотел?

Иной наблюдатель, офицер Антанты, был обнаружен на коробке с порошком для посудомоечной машины. Потом с обоев начал улыбаться булгаковский кот. Много их было: кто-то просто смотрел, рассматривая меня, другие подмигивали или смеялись. Начались глюки?

Переработал и поплыл – поставил я диагноз себе к концу сессии. Работа каторжная: хуже, чем у раба на галере…. Впрочем, кому нынче довелось побывать на галерах? Пустые слова…

Чем являются, скажем, 3D-изображения? Из плоского рисунка, если сфокусировать взгляд вдаль, вдруг произрастает объём: одни части рисунка оказываются ближе, другие дальше. В глазах начинает двоиться, как после приличной выпивки. Объясняют это психофизиологией зрительного восприятия, когда при объёмном видении, например, вместо четырёх невероятно прекрасных Нефертити, появляются пять, красующихся на фоне разноцветного дворцового объёма. На других рисунках из беспорядочного набора пятен, штрихов и линий возникают сценки с улицы, живописные пейзажи, рыбки или птички, цветы, предметы кухонной утвари - всего не перечесть.

Похожее происходило со мной и на станциях метро, где фантомы поджидали меня в разводах мраморной облицовки стен. Не везде и не всегда, чаще на Площади Восстания, с которой я отправляюсь на работу. Не так давно мне довелось увидеть здесь начало карнавала в день Праздника города. Горожане отрезали галстук у губернаторши – и власть на целый день перешла к ним. Но что они успеют свершить за один день – да ещё выходной? Ведь так и не отменят ни одного закона олигархов и их прихлебателей!

В этот раз на стене Политехнической, покрытой потёками и пылью, я углядел ряд странных пятен, которые при внимательном рассмотрении оказались бородатым мужиком в окружении инфернальных фигур. Большего увидеть не удалось, так как свет прибывающего поезда рассеял видения.

Миф не выдержал испытания светом, а как он отнесётся к испытанию водой? Поясню: утром на двери подъезда я обнаружил объявление, которое гласило, что вода может быть отключена 29, 30 и 31 июня. Если невозможное началось, оставалось только набраться терпения и ждать.

Тайные знаки оказались пророческими. Я удостоверился в этом при выходе из метро, когда навстречу мне, широко раскинув руки, бросился подвыпивший парень в красной бейсболке. (Карманник, решил я: сейчас полезет обниматься, чтобы вывернуть мои карманы…)

- Вовша! – радостно заорал он. Лишь тогда я уразумел, что передо мной Водник, собственной персоной. Хороший знакомый из давних приключений. Вначале он со страшной силой прижал меня к груди, а затем мы долго трясли друг другу руки.

– Застрял ты на своей паршивой работе, больше часа жду. Из-за жары успел три сорта пива испробовать, – так объяснил он своё состояние.

- Какими судьбами в Питере?

- Пора развеяться… вот и о вас с Иваном вспомнил. Он тут квартиру ремонтирует непо-далёку…

Ивана я знал как облупленного, столько времени провели бок о бок. Случилось это всё в том же необычном мире, когда, отправившись по грибы, я оказался неведомо где. То ли в сказке о потерянном времени, то ли в заповеднике, охраняемом спецназом будущего. Не было ни колючки, ни вышек, ни принудительно-исправительных работ - но, чтобы вернуться домой, потрудиться пришлось до седьмого пота.

Иван тогда ремонтировал коттедж бабушки Агаи, нашей ненаглядной хозяйки. Между прочим, любительницы задач и головоломок. Значит, завершил Иван свои строительные работы. А как же он здесь оказался, если пути назад запечатаны? Мой случай – редкое исключение, вызванное личной инициативой и образованием физика. Этот вопрос, по-видимому, был произнесён, так как Водник изволил дать пояснения.

– Верно, достроил Иван коттедж, но остался без работы, после чего запил горькую.

Мы шли по Староневскому к Полтавской улице, где трудился Иван. Утром мой спутник навестил его и условился о новой встрече, теперь уже втроём.


Я вспомнил гальванический элемент, состоящий из сотен банок и бутылок, который понадобилось соорудить, чтобы, как первопроходцу, сработать то, на что ссылался Водник. Неужели действует? Трудно поверить. В момент моего побега из заколдованного царства вся электрика разваливалась прямо на глазах, вскипающим уксусом разило нестерпимо.

– И что сделали? – спросил я. – Снова уксусом многопудовую батарейку зарядили? Несколько бочек надо, да и хлопотное это дело – вонял агрегат жутко, только бабушкин ликер и помог здоровье сохранить.

– Посмотрел на то уродство, которое ты соорудил, а затем плюнул: проще было заново изготовить. Если делать, то на века, а не как ты – из отбросов и для собственных нужд.

– Да кто из вас помог? – возмутился я. – Ладно, хоть не мешали.

– Не кипятись! Твою книгу, конечно, читали, развеселил всех немало.

Затем Водник пустился в воспоминания:

– Восстанавливать рухлядь не стал, от запаха уксуса выворачивало. В этот раз выбрал личину представителя космической конторы, чтобы на крупном производстве в Москве заказать нужное оборудование. Бланки, подписи, печати, сам знаешь, для меня проблем не составляют, о деньгах вообще не говорю… Систему Иван монтировал, даже пить прекратил на это время.

Теперь стоят у Гремучего холма три блестящих контейнера: полевая дизельная электростанция с бинарным управлением, повышающий трансформатор, сильноточный выпрямитель, а от третьего по фермам идут во мрак электроды. Посредством этого агрегата отправили Ивана обратно, а затем подсобили ему обрести полноценную жизнь.

Водник помолчал, видимо, вспоминая историю в лицах, затем добавил:

– Изготовил ещё дистанционный блок включения системы - конечно, за отдельные деньги.

- Ну, если ты такой спец в электронных системах – вот тебе головоломка:

Три компьютера соединены в локальную сеть. Администратор сети получил сообщение от программы-менеджера одного из компьютеров; «В моей оперативной среде обнаружены клонированные вирусы». На запрос сети «Где вирусы?» пришёл ответ: «В третьем компьютере».

Все компьютеры имели разные программы, того требовала специфика работы в исследовательской лаборатории эмуляции логических процессов. Первый компьютер не делал ложных сообщений, второй – только ложные, а у третьего из двух сообщений одно обязательно было истинным, другое – ложным. Где администратору следовало искать вирусы?

Поразмыслив, Водник ответил правильно. Когда мы проходили мимо магазина электронных товаров, я вспомнил один эпизод своих будней:

– В благостные времена застоя стоял я как-то в очереди за цветным телевизором, каждый вечер ходил отмечаться. Угадай мой двузначный номер в очереди через полгода. Если его поделить на однозначное число, то результатом деления будет четырёхкратная сумма его цифр. Понятно, на единицу делить не надо.

- Задачка для восьмого класса, - сказал Водник. – Как и эта следующая:

– Определи возраст Ивана, если через некоторое время ему исполнится столько лет, что год, в котором это произойдёт, окажется квадратом его возраста.

Тоже мне задача! Водник и сам лет на двадцать-тридцать смотрится, но со старшими лучше не спорить. Я прикинул, что три года назад был старше Ивана в два раза, а вот через двадцать два года он окажется моложе меня только на треть.

Вскоре мы приблизились к месту назначения, пятиэтажному дому девятнадцатого века постройки. Преобладал стиль классицизма, основательно порушенный ржавчиной крыши и водосточных труб, отвалившимися со стен лепниной и штукатуркой, разводами протечек, вековой грязью немытых окон и облупленных замшелых рам. Только на четвёртом этаже, как напоказ, блистали пластиковые стеклопакеты. Было понятно: нам туда, Иван халтуру не работает.

Показалась открытая дверь, из-за которой на лестничную площадку наползали груды строительного мусора. Пришли! Преодолев препятствия и войдя в квартиру, я обомлел: изнутри она напоминала баскетбольный зал, разве трибун не хватало. Были снесены все межкомнатные перегородки, нетронутыми остались только раковина и обшарпанный унитаз, вокруг которого скромно притулилась занавесочка.

У предела видимого пространства, подбоченясь, на ящике восседал Иван. Он потягивал пиво, задирая вверх бороду. Тот же, что и в не столь отдалённом прошлом, да не совсем, время меняет людей. Иван был облачён в серый костюм, на фоне белой рубашки пылал галстук, на ногах блистали начищенные ботинки. Отлично выглядел - осталось только шнурки погладить.


Наше появление вовсе не удивило бородача, он широко улыбнулся, сделал приглашающий жест и выдал по бутылке пива. Первое время пили пиво и молчали. Затем Иван внёс ясность:

– Отпустил я бригаду трудолюбивых таджиков. Какой-то праздник у них религиозный, а свободу совести я уважаю. Поэтому успел к вашему приходу подготовиться, – он кивнул на пиво и свой наряд.

Я не переставал удивляться: неужели это тот Иван, которого я знал? Да и компания была живописной: ящик пива, два бородатых мужика в деловых костюмах и при галстуках, третий одет в рваные джинсы, тенниску и заношенные кроссовки. Военный совет в Филях, а Водник вместо Кутузова, да и кепочка у него красная, цвета победы. Прав был легендарный полководец: чтобы спасти Россию, надо сдать Москву. Главная беда Москвы в том, что она со всех сторон окружена Россией.

Меня распирали вопросы, после затянувшегося перекура я первым нарушил молчание:

– Послушай, Водник, почему я Ивана раньше не встретил? Как понимаю, он здесь давно обретается.

Ты же ему свой адрес не оставил. Что от меня хочешь?

– Не стоит ссориться, – вмешался Иван. – Всё равно не было у меня времени по гостям расхаживать. Пока деньжат срубил, пока уважать начали, ни о чём другом даже не думал.

- Ну ладно – вот и встретились! – сказал Водник. – Не мог я, выбравшись в город, не вспомнить о вас.

– Тогда пойдём ко мне! Посидим за чистым столом, порешаем головоломки – то есть культурно проведём свободное время. Что мы забыли на стройплощадке? – предложил я. – Идти отсюда два шага. Тем более, что все мои на даче.

Иван проявил полное согласие.

На выходе я стал донимать Ивана расспросами.

- Зачем перегородки в квартире порушил? А если обвалятся перекрытия?

– Не говори вздор. В старину на совесть мастерили, несущие балки ещё сто лет простоят.

– На больших пролётах надо ставить подпорки! И вообще без официального разрешения самодеятельная реконструкция в зданиях категорически запрещена! – втолковывал я Ивану.

Дружной группой мы приближались к чудесам цивилизации. Шедшая впереди нас женщина несколько раз оглянулась и с хорошей скоростью убежала, скрывшись за углом. Неужели мы её так напугали? На гопников, вроде бы, не похожи... Наверное, причина заключалась в другом?

Что вы как мухи сонные плетётесь? – воскликнул Водник.

При питерской влажности, достигающей девяноста процентов, ветер был надеждой на спасение. Он поднял с земли тополиный пух, создав внутри двора-колодца круговорот, в котором комки пуха гонялись друг за другом. Можно было подумать, что наступила зима с её вьюгами и метелями, если бы не жара под тридцать. Как снег, пух был повсюду, его танец на ветру завораживал. Я показал друзьям крыльцо, на котором снимался эпизод к фильму «Мастер и Маргарита». Не привлекло ли это событие в наш двор тени прошлого? Ведь сколько загадочных историй произошло с теми, кто был причастен к творчеству Булгакова! Тут и смерть гениальной девочки-художницы Нади Рушевой, и прежде-временный уход талантливых актёров Виктора Авилова, Кирилла Лаврова, Александра Абдулова, Евгения Весника…

Водник подхватил пушистый шарик, подержал в руке, а затем сказал:

- Смотрите!

Он пару раз дунул на пух и запустил вверх. Нас залил разноцветный фейерверк.

Что празднуем? – спросил Иван.

Встречу друзей!

Когда наша троица обосновалась за кухонным столом, для правильного отдыха было всё необходимое. Рыбные и мясные нарезки, чипсы и копчёный кальмар, помидорчики и огурчики, корейские салаты и украинское сало. Украшением стола являлась разогретая картошка, посыпанная зеленью, и котлеты с чесночком, которые я вылепил день назад, добавив многочисленные специи и приправы.

Настала пора головоломок. Я водворил на стол три артефакта, которые продемонстрировал в действии. Водник скептически улыбался, Иван смотрел не отрываясь. Что там было?

Первое. Волчок, в котором, если его раскрутить, загоралась лампочка. В состоянии покоя её нельзя было зажечь никакими ухищрениями.

– Энергия неба посредством вращения волчка преобразуется в электричество, – с издёвкой объяснил я.

Второе. Цельная пластмассовая лодочка. При раскручивании она охотно вращалась в одну сторону, но замедляла вращение и меняла его на обратное (!), если была раскручена в другую сторону. Древний артефакт под названием «кельтская лодочка», найденный во время археологических раскопок в Великобритании. Колдовская штучка из сундука ведьмы!

Третье. Толстая алюминиевая трубка длиной в сорок сантиметров, подаренная моим американским другом Рольфсом. К ней прилагались два идентичных металлических шарика. Диаметр каждого был меньше внутреннего диаметра трубки. Причуда состояла в том, что через вертикально удерживаемую трубку один шарик проскакивал сверху вниз почти моментально, а другому требовалось секунд тридцать, чтобы преодолеть то же расстояние! Я несколько раз перевернул трубку: поведение шариков не зависело от того, с какого конца их опускали в трубку. Полный улёт!

Иван был в ступоре, а Водник, напротив, развеселился. «Давай сюда свою дребедень», – потребовал он. Я не возражал, доверив ему редчайшие головоломные богатства. Водник выставил на центр стола волчок и лодочку, сцепил пальцы и внимательно посмотрел на волчок – тот залился ослепительным сиянием. Когда Водник взглянул на лодочку, она стала крутиться во всех направлениях, подпрыгивать и самым неожиданным образом переворачиваться.

«Карандаш!» – произнес великий маг. Конечно, он получил его, чтобы двигать сквозь алюминиевую трубку. Карандаш то падал, как ему было положено, то зависал в трубке на минуты, то, словно ласточка, выпархивал вверх.

– Хиловаты все твои головоломки! Могу и не такое сотворить! Только складывать из кусочков не заставляй – мутит от такого занятия, у меня всегда всё складывается. Даже плоский ковёр из правильных пятиугольников.

- А Саныч, считающий себя специалистом по настольным играм, говорит, что это невоз-можно, - сказал я. – Хотя он и решил эту проблему с небольшим компромиссом при изобре-тении шахматной игры на пентагональной структуре.

- Он кто - тоже волшебник?

- Наверное, по совместительству… Прежде всего он хулиган, не признающий ничьих авторитетов. Когда выпьет, величает себя и строителем, и поэтом, и игротехником, и неформалом, и публицистом, и горнопроходимцем, и лыжником – но, правда, в разной последовательности. Пожалуй, он не одобрил бы твои издевательства, Водник, над законами математики и физики! – заметил я.

Водник возразил:

- Я не шарлатан, а природный феномен… или, скажем, человек из далёкого будущего, в котором мы давно достигли бессмертия и способности перемещаться во времени. Открытые вами законы вполне справедливы для вашего уровня знаний, но наши способности для вас кажутся сверхъестественными.

Ну, ты супермен! – восхищенно выдохнул Иван, чем-то напомнив одного киноидиота.

– И ты туда же? Вспомни, как Агая тебя в веник превратила, когда ты на месяц запил, да ещё пол тобою мела. Или забыл?

– Давно было, что вспоминать. Лучше расскажу вам новые головоломки.

Иван достал из внутреннего кармана пиджака небольшую книжицу.

- У метро приобрёл, «Москва – Петушки» называется, написал Венедикт Ерофеев. Отличные задачки там нашёл, конечно, подправил кое-что. Да и решений не было. Дело в том, что к совершенно нетрезвому автору, ехавшему поездом с Курского вокзала в Петушки, прицепился некий Сфинкс. Стал головоломки загадывать, хотел сожрать Венечку. Но задачки неплохие, вот первая…

Водник прервал:

– Сам-то решил? Встречал я некорректные загадки Сфинкса, как и его самого - одни намёки.

Откуда он правильные слова о некорректности знает? – зауважал я Водника. Неужто в университете учился?

Иван напряг здоровенные кулаки:

Часть решил, часть нет. Головоломки хуже станут?

– Со Сфинксом разберусь – никуда не денется. Зачем Венечку сожрать хотел? А ты повествуй!


Когда корабли Седьмого американского флота пришвартовались к станции Петушки, партийных девиц там не было, но если комсомолок называть партийными, то каждая третья из них была блондинкой. По отбытии американского флота обнаружилось, что некоторые девицы потеряли свой светлый моральный облик, попав под влияние западного образа жизни. Каждая третья комсомолка оказалась непорядочной девушкой. каждая четвёртая непорядочная девушка оказалась комсомолкой; каждая пятая непорядочная комсомолка оказалась блондинкой; каждая девятая непорядочная блондинка оказалась комсомолкой. Если всех девиц в Петушках четыреста двадцать восемь, они блондинки или брюнетки. Определите, сколько среди них осталось порядочных беспартийных брюнеток, сохранивших свой светлый моральный облик.

– Что значит – непорядочная девушка? – спросил Водник.

Иван разъяснил:

– Водник, в те времена непорядочность означала нарушение Кодекса строителя коммунизма. А именно: испробовать заморскую жвачку, получить в качестве сувенира американский цент, нацепить фирменные джинсы с лейблом на непонятном языке и на очень многозначительном месте, пройтись под руку с чужеземным матросом (и не дай бог – поцеловаться!), выпить кока-колы, вместе поужинать в ресторане станции Петушки, не говоря о других запретных вещах.

Я выдал листы бумаги и ручки. Мы с Водником строили формулы. Иван, отодвинув писчие принадлежности, наблюдал за нами.

– Если скажешь, сколько в Петушках осталось беспартийных порядочных блондинок, сразу получишь ответ, – через некоторое время изрёк Водник. Он был прав, ненамного опередив меня.

Не присутствовал я в Петушках, спрашивай у Ерофеева.

На очереди была другая головоломка.

Как известно, в Петушках нет пунктов «А». Пунктов «Ц» тем более нет. Есть одни только пункты «Б». Так вот, Папанин, желая спасти Водопьянова, вышел из пункта Б1 в сторону пункта Б2. В то же мгновенье Водопьянов, желая спасти Папанина, вышел из пункта Б2 в пункт Б1. И они оказались в пункте Б3, отстоящем от пункта Б1 на расстоянии двенадцати водопьяновских плевков, а от пункта Б2 – на расстоянии шестнадцати плевков Папанина. Если учесть, что Папанин плевал на три метра семьдесят два сантиметра, а Водопьянов совсем не умел плевать, выходил ли Папанин спасать Водопьянова?

– Прекрасно Папанина помню, был он замечательным поваром, даже самогон умел гнать, – заулыбался Водник. – Подо льдами плыл я тогда к дрейфующей полярной станции на подводной лодке Д-3. Жаль, что лодку отозвали из похода, иначе сняли бы мы Папанина. До нас дирижабль В-6 взорвался, который в спасательной операции участвовал. Водопьянов – полярный лётчик-герой, это он челюскинцев в 34-ом году спасал. Куда угодно мог долететь, если партия прикажет. Мне решать не надо, своими глазами всё видел. А знал ли правильный ответ Ерофеев? Вовша, проверь, – дал он начальственное указание.

Мой ответ устроил присутствующих, хотя и не соответствовал исторической правде. Над задачкой посмеялись.

Иван перевернул страницу, становилось всё забавнее.

Лорд Чемберлен, премьер Британской империи, выходя из ресторана станции Петушки, наступил, видимо, на шкурку от банана и в падении опрокинул столик. На столике до падения было: два пирожных по 35 коп., две порции бефстроганова по 78 коп. каждая, две порции вымени по 39 коп. и два графина с хересом по 800 граммов. Все тарелки остались целы. Все блюда пришли в негодность. А с хересом получилось так: один графин не разбился, но из него всё до капельки вытекло; другой графин разбился вдребезги, но из него не вытекло ни капли. Если учесть, что стоимость пустого графина в шесть раз больше стоимости порции вымени, а цену хереса знает каждый ребёнок, какой счёт был предъявлен лорду Чемберлену на Курском вокзале?

А сколько же херес стоил? – не выдержал я.

Это знает каждый ребёнок, – назидательно ответил Иван.

– Теперь детсадовские задачки подкидываешь? – разозлился Водник. – Со всех работ уволю за унижение моего тысячелетнего достоинства!

– Успокойся, я же говорил, что головоломки от Ерофеева, с него и спрашивай. Закончить, что ли? Учтите, чем дальше, тем радостней, – ответствовал Иван.

Идёт Минин, а навстречу ему – Пожарский. «Ты какой-то странный сегодня, Минин, – говорит Пожарский, – как будто много выпил». «Да и ты тоже странный, Пожарский, идёшь и на ходу спишь». «Так куда же ты теперь идёшь, Пожарский?»… «Как куда? В Петушки, конечно. А ты, Минин?» «Так ведь я тоже в Петушки. Ты ведь, князь, идёшь совсем не в ту сторону!» «Нет, это ты идёшь не туда, Минин». Короче, они убедили друг дружку в том, что надо поворачивать обратно. Пожарский пошёл туда, куда шёл Минин, а Минин – туда, куда шёл Пожарский. И оба попали на Курский вокзал. А теперь ответьте: если бы оба они не меняли курса, а шли бы каждый прежним путём – куда бы они попали? Куда бы Пожарский пришёл?

Когда мы отсмеялись фантазиям Ерофеева, Ивану настала пора отходить ко сну. Чтобы возглавить бригаду строителей-архаровцев, он должен был встать в шесть утра. Его глаза почти слипались, он был готов тут же завалиться в постель. Но без заключительных головоломок его бегство не состоялось. Я вспомнили, как однажды приобрёл бутылку молдавского вина. Мне полагалась сдача в тридцать рублей, которую задумчивая женщина-кассир выдала девятью монетами рублевого и пятирублевого достоинства. Даже не считая сдачу, легко было определить, что дама ошиблась

Тогда Водник озадачил Ивана строительной головоломкой.

– Один на другом стопкой лежат гладкие прямоугольные блоки из пенобетона. Ты вытаскиваешь второй сверху. Какие другие блоки также придут в движение?

Конечно, наделённый изрядным строительным опытом, Иван знал верный ответ. После этого отправились устраивать ночлег. Я постелил Ивану на кресле-кровати, Воднику – на диване. Иван сладко захрапел, а мы с Водником вернулись на кухню.

В заключение я припомнил строительную головоломку. Ремонтировал Иван дачный домик, всё наладил, осталось печную трубу в порядок привести. Дом застойной архитектуры: с боков одна сплошная крыша, а внутри четыре этажа. Короче, большой шалаш. Ивану надо было взобраться под конёк крыши, где высота помещений даже полутора метров не достигала. Вела туда крутая узкая лестница, так что лишний раз не полезешь, но и без освещения работать невозможно. Свет под крышей включал один из пяти выключателей, находящихся у входной двери, неизвестно какой. Иван хотел определить нужный выключатель в один приём, но пришлось пару раз под крышу лезть. Как это ему удалось? Водник задумался…

А я вспомнил о своём соратнике в тяжком деле популяризации игр и головоломок – Саныче.

Будем полагать, что друг наш куртуазный, Саныч, сыграл в какую-то игру с двумя другими игроками, причём по круговой системе, две партии с каждым. Все играли никудышно. Две партии он проиграл, одну сыграл вничью, одну выиграл. Какой шанс у куртуазного на второе место в турнире?

Водник, погружённый в решение головоломки, рисовал таблицы и старательно начислял очки. Чтобы найти ответ, требовалось время. Когда он закончил, я проверил решение, всё было тип-топ.

Затем я объяснил Воднику, что Саныч был весьма восхищён моей книгой о приключениях в стране головоломок, но что касается реального существования сказочного королевства, сказал коротко:

- Брехня!

Как постоянный посетитель форумов под ником Magistr, он был широко известен своими разоблачениями астрологов, экстрасенсов, чудотворцев и религиозных фанатиков. «Не поверю я в твои сказки, - сказал он, - пока сам не побываю в гостях у Аглаи и Водника». На веру не воспринимает ничего! И весьма удивлялся, что вечные посещают наш мир только для того, чтобы развеять скуку после таёжного затворничества. Ведь для нас, грешных, наша действительность – величайшая головоломка! Мы так и не постигли тайну мироздания, тайну жизни, тайну любви… Не говоря о совсем уж банальной тайне вековой человеческой глупости. Ведь вся наша история – это всего лишь пухлая больничная книга, повесть о сошедшей с ума обезьяне… которая хоть и напридумывала массу технических игрушек, но так и осталась обезьяной – правда, уже в прикиде. А если с неё снять джинсы?

Сказано же: весь мир – бардак, все люди – твари, живущие по законам джунглей.

А что происходит в России? Похоже, что мы, не смотря на неслыханную свободу трындежа, окончательно заблудились в трёх соснах. Почему же вечные не хотят нам подсказать, как нам найти путь к истине? Не говоря уже о возможном собственном участии в решающих событиях?

- Ну и где этот сатирик?

- В своей берлоге на 14-ом этаже. Обложился горами книг, журналов, газет, самиздата… Слева на рабочем столе – скоростной интернет, справа – 60 каналов телевещания сразу на четырёх экранах, в центре – бутылка кубанского кагора… Плюс бесплатная телефонная связь вокруг глобуса по Скайпу… И море информации в публичках, в пресcе… Его стихия - магазины «Старая книга», чёрные книжные рынки на Литейном, в Дачном, на Гражданке, в Крупе… Квартирные выставки… Живой Высоцкий в уже снесённом дворце культуры, БГ, Цой, Курёхин… «Сайгон», БДТ, Таганка, Ленком… Митинги, воззвания, выборы кандидатов в депутаты, критика правительства, борьба за сохранение скверов и исторического центра, составление проектов переустройства общества и т.д. и т.п.

Но оправдана ли такая суета, думаю я? Пока что вот уже 20 лет буксуем на месте. А точнее – ползём как раки назад!

Как сказал поэт? «Блаженны те, кто посетил сей мир в минуты роковые…» Сомневаюсь, что эти романтики захотели бы снова оказаться в очередной кровавой бойне во имя красивых лозунгов, как и большинство наших граждан. Давным-давно Конфуций вынес вердикт: «Пожелай своему врагу жить в эпоху перемен». Кто поспорит с этим? Беспорядки и революции привлекают только радикалов, анархистов и мародёров, причём последних оказывается особенно много! Самодостаточный человек не пустится в авантюры, чтобы покрасоваться перед толпой. Демократия есть одурачивание народа - при помощи народа и ради блага народа!

Что скажешь, Водник?

- Складно излагаешь… Завтра буду возвращаться в лес, могу вас обоих прихватить с собой. Там и побеседуем в спокойной обстановке….

Перед тем, как отойти ко сну, мы тихо, чтобы не разбудить Ивана, несколько раз спели первый куплет «Варяга», так как остальных никогда не знали…


Воскресенье, день второй

TERTIUM NON DATUR,

или

НА ГРУМАНТЕ И КАША СЛАДКА


Если вечер вышел на славу - не стоит рано просыпаться. Водник, зная эту простую истину, беспробудно спал. Что ему, природному феномену? Да и пятница тринадцатое число - его день, хотя понедельника и ему не избежать. Впрочем, спать полезно и по другой причине – меньше куришь. Как тут не вспомнить притчу о пятницах?


Злыми буднями время катится,

И пускай мне удача не прёт -

Обязательно будет пятница,

И никто её не отберёт.


Телевизор мне врёт старательно,

Лишь один календарь не соврёт:

Будет пятница обязательно!

И никто её не отберёт.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

На чужой беде руки греете,

Аппетит ваш больной не унять…

Вы отнять у нас всё сумеете,

Только пятницу вам не отнять!


Несмотря на страдания души и тела, Вовша нашёл в себе силы поразмышлять о том, как много пятниц может содержать месяц. Прелюбопытное занятие, после которого немного отпустило. А затем и Водник соизволил прервать крепкий сон - правда, в результате пары хороших тычков Вовши.

Просыпался он долго и неохотно. Чтобы окончательно вернуть Водника к жизни, Вовша озвучил простенькую головоломку. В создании робота «Влад 300» принимали участие капитан Пакатин, стекловар Кластеров, повар Рапов и другие. Для каких целей создан робот?

Затем Вовша добавил ещё одну: как удостовериться в том, что шесть и четыре в сумме дают одиннадцать?

Вспомнилось и другое. Как-то в перестроечные времена Вовша прикупил изрядное количество спичек. По случаю! Часть спичек использовал, а из неиспользованных сложил прямоугольную пирамиду с равным количеством коробков по каждой стороне. Она по сей день пылится на кухне. Произведение полного количества коробков на количество спичек в каждом составляет 616. Сколько спичек в коробке?

- Проще купить одноразовую зажигалку, - нашёлся Водник.


В Питере даже у пивных ларьков зачастую собирается весьма изысканное общество, в чём, например, был глубоко убеждён соловей «Сайгона» Владимир Безродный и его друзья, чьё творчество было впервые представлено в книге «Сумерки Сайгона». О, этот Питер, воспетый не только Пушкиным и Аверинцевым! Была и другая сторона жизни – как у Олега Григорьева:


Растянули меня на панели,

Раздели, ударили в глаз.

Разом сошлись все параллели

Бесконечное множество раз.


От одного удара резкого

Я понял всего Лобачевского.

Вовша вспомнил ещё один анекдот. Депутаты обсудили законы физики и отправили их на доработку. Будет чем заняться нашим учёным… Но этот анекдот, как был уверен Саныч, прозвучал весьма двусмысленно в устах физика, который в начале ХХI века всё ещё сомневался в существовании Большого Взрыва и синергетики. А разве не россияне Фридман и Гамов щёлкнули по носу самого Эйнштейна?


Прихватив дачную тележку и большую сумку, когда-то привезённую из благодатной Америки, Вовша отправился в магазин. Не по-русски будет появиться в Ортогонали без подарков, пусть у далёких друзей есть всё. Значит, их можно порадовать какой-нибудь вкуснятиной. Иначе неудобно...Но после таких закупок с отпускными Вовше пришлось распрощаться, хотя жить предстояло всё лето. Не стоит экономить на друзьях, не так ли?

Когда Вовша вернулся с тюком покупок, Водник смотрел телепередачу о тропических антилопах, которая шла по образовательному каналу. Он завершил кухонные работы и с удовольствием допивал пиво. Выглядел совершенно свежим, как огурчик. Хорошо им, вечным, подумал Вовша, головушка не болит.

Гляди, Иван послание оставил под тарелкой.

Там значилось: «Ушёл ставить подпорки, как Вовша насоветовал. Для Водника головоломка: если отпилить угол доски, сколько углов останется?»

Головоломка, если вспомнить, присутствовала в интернете. Получалось, Иван умел пользоваться компьютерной сетью. Вот тебе и строитель-хроник, качественно подлечили.

Решил? – спросил Вовша Водника.

– А то! Ответ для прямого среза смехотворный. А если фигурное выпиливание устроить?

– Головоломки не получится. Всему есть разумная мера, но особенно - в головоломках. Они являют материю эфемерную.

Водник выключил телевизор, осмотрел мои приобретения, хлопнул в ладоши и продекламировал:

Пора, труба зовёт!

Затем он дал последние инструкции, авантажно демонстрируя чудо-кейс: блок управления дырой в Ортогональности.

– Приплатил несколько миллионов за такое удовольствие, – разглагольствовал Водник. – Из рук в руки за работу, которую выполнили с блеском. Куда там японской электронике, она этому шедевру и в подметки не годится! Хотя заморских чипов использовано порядочно…

К завершению инструктажа Вовша узнал, что в дыру между мирами, которую пробьёт Водник с помощью такого чемодана, могут поместиться до пяти человек. Либо, как в нашем случае, трое с приличным багажом. Этим наставления и завершились.

Перед уходом из дома Вовша оставил записку: «Срочно вызван для устранения дефектов в мировой оси. Вернусь через неделю». Должны понять, что его сорвала с места фатальная необходимость. Кто, как не физики, ответственны за мироздание? Но с другой стороны – всегда найдётся оппонент:


Экватор на экваторе

Увидеть не пришлось –

Как, скажем, и на полюсе

Найти земную ось.

Кончайте пудрить баки

С улыбкой на устах:

- Живу я не на глобусе,

Наш мир - на трёх китах!


Красавец-дом, в котором жил Вовша, построен хлеботорговцем Полежаевым почти сто лет назад на левом берегу Невы и является украшением не только Старорусской улицы, но и всей исторической части Петербурга. Он имеет сложную геометрическую форму в виде зеркальной буквы «h». Кстати, а не подскажете ли вы мне, почему при отражении в зеркале правая рука и левая рука меняются местами, а голова и ноги – нет?

Окна Вовши выходят на Новгородскую улицу, где целый квартал занимает больница Святой Евгении. Не поверите: морг больницы расположен напротив его окон… «Стоит перейти улицу, как ты уже там», – философски размышлял он, направляясь в ближайший магазинчик «24 часа»… Да, жизнь прожить – не поле перейти: всего-то неширокую улицу.

В качестве стартовой площадки был выбран один из ближайших парков на территории Александро-Невской лавры. То есть вполне безлюдное место… Саныч был вызван заранее с южной части города. Отказываться от такого приключения ему бы и в голову не пришло. Это же будет гораздо круче, чем турпоход в компании прелестных амазонок к винным подвалам Абрау-Дюрсо или через Кавказский хребет на черно-морские пляжи. Фантастика наяву! Десант в аномальную зону Карельского перешейка! Как говорили в его авиаполку: «От винта!»

Выбранная поляна находилась в дальнем участке парка возле канала, по которому в давние времена буксиры таскали плоты кругляка на пилораму. Она стояла раньше чуть ли не на Староневском проспекте. (Там и сейчас столярный цех.) Это тихое место идеально подходило для отправления в Ортогональность: зачем устраивать цирк и удивлять публику необычными исчезновениями? За такое деньги берут.

Водник открыл свой чемодан, предложил всем сосредоточиться и включил кнопку «Пуск».

Ничего ужасающего не последовало. Заструились огненные полосы, окаймлённые искрами, а через мгновение наши герои уже вознеслись под колокольный звон главного собора и оказались в другой части пространства - на песчаном берегу дивного лесного озера.

На опушке леса у костра отдыхали рыбаки, человек пять. Лиц было не разглядеть, но их занятие не вызывало сомнений: словно по команде, они запрокидывали вверх бороды, смачно крякали, поднося рукав к носу. Потом, усиленно жестикулируя, беседовали. Видимо, скоро начнут песни петь и закуску от наживки не отличат.

По берегу озера дошли до убежища Водника – внушительного дома в окружении сосен и берёз. Добротная усадьба была обустроена с хорошим вкусом.

Пройдя в дом, удобно расположились в просторной гостиной, где были развешаны шедевры маринистов. Любоваться творениями мастеров можно было бесконечно...

Водник прервал затянувшееся созерцание. Он предложил кипу зачитанных листков – рукопись с явной утратой страниц. Часть оставшихся страниц была сильно повреждена.

- Ну, и что там? «Муха-цокотуха» Сергея Михалкова? Или рукопись, найденная в Сарагосе? – спросил Вовша. – Зачем подсунул?

– Фольклор, байки о вузовской жизни. Алексей Иванович, который проектировал и собирал мне дистанционный пульт, подарил мне эту рукопись.

- Так что случилось с рукописью? – спросил Саныч у Водника. – Сколько там страниц?

Водник ответил головоломкой:

Если первоначальное количество страниц рукописи увеличить в три раза, то ныне отсутствующих страниц будет ровно седьмая часть. Количество хорошо сохранившихся страниц окажется в два раза больше повреждённых. Учти, что сейчас объём текста составляет около половины печатного листа. Сколько страниц в рукописи?

–  Но пересчитывать страницы, естественно, нельзя, – добавил Водник. - Надеюсь, что все присутствующие знают, что такое печатный лист.

Нам бы не знать! Сорок тысяч знаков, включая пробелы.

– Тогда дерзайте, а я организую стол. Пора же, наконец, перекусить…

Головоломка ещё решалась, когда вернулся Водник, переодетый в превосходный костюм серой шерсти и при полосатом галстуке. Он катил сервировочный столик со всяческой снедью. Там были закуски и салаты, густой украинский борщ, тушёная оленина в горчичной подливке с картофелем фри, соки и фрукты, другие весьма и весьма заманчивые блюда. Коньяк оказался как нельзя к месту.

Только представьте восхитительный аромат, который издают цыплёнок-гриль или горбуша ломтиками, поджаренная с хреном, луком и перцем. А что говорить о салате из кружков свежих огурцов и помидор под майонезом с перчиком, чесноком и солью… Нет ничего лучше вкусной и здоровой пищи, в чём лишний раз убедились гости. Хозяйка дома готовила восхитительно – видимо, не зря кулинарные книги изучала.

После очередной рюмки, выпитой под душистый кусок мяса, Водник откинулся в кресле, скрестил руки. Его потянуло на разговоры:

– Предыдущий раз был в Москве, когда делами Ивана занимался. Может быть, я не прав, но сложилось впечатление, что народ, как скот, отправили на вольный выпас, а демократия, так и не начавшись, завершилась вместе с выборами очередного правителя.

Саныч заметил:

- А чему тут удивляться? Всякая власть враждебна человеку, а эта ещё мечтает избавиться почти от двух третей населения - чтобы остались только рабы на нефтепромыслах и газопроводах согласно пожеланиям британского премьера. Теперь это указание успешно претворяется в жизнь… И уже соотношение доходов десяти процентов самых богатых к десяти процентам самых нищих граждан приближается у нас к немыслимой цифре: двадцати. Что по международным нормам расценивается как социальная катастрофа.

Вовша раздумчиво погладил бороду и изрёк:

Что ж, так испокон веков было: кому на Руси - жить, а кому - выживать. Зато теперь коттеджи как грибы множатся, иномарки дороги запрудили, супермаркеты чего только ни предлагают, элитные квартиры доступны даже мелким аферистам. Так может быть - хотя бы в среднем! - выросло наше благосостояние?

Саныч оценил сарказм собеседника:

- Увы, мы снова вернулись, как в сказке Пушкина, к разбитому корыту.

- Сегодня мы зачем-то возродили давно осмеянную социальную модель. – Заметил Вовша. - Платье к школьному балу за сто тысяч рублей, курсы домашнего стриптиза, автомобили на каждый день недели… Парикмахерские, ателье и кладбища для любимых собачек, – шик, блеск, срамота. Что для нуворишей значат общечело-веческие нормы? У них даже нательные кресты поверх одежды! А на чьи деньги жируют депутаты? Они не пашут, не сеют, гайки не крутят. Социальной справед-ливости у нас нет. Зато есть «Единый союз» господ и рабов. Нынешняя демократия – это диктатура новой самозваной буржуазии. Для них электорат – граждане одноразового пользования, как туалетная бумага: от выборов до выборов.

- А не ваш ли Народный фронт громче всех ратовал за перемены? – спросил Вовша. – Вот и отвечайте за итоги своей революции! Кто был никем – достал совсем!

- Мы всего лишь ясно выразили, - ответил Саныч, - давно назревшую в обществе идею. Ну и, конечно, сделали лёгкий толчок на площадках бифуркации в двух столицах, предлагая во второй раз после 1917 года парламентаризм, многопар-тийность, разделение законодательной, исполнительной и судебной властей, независимые СМИ… Но мы не могли присутствовать ни в лабиринтах власти, ни в каждом населённом пункте России. И уж тем более не использовали методы Ленина и Дзержинского…

Разумеется, стремительный полёт маятника в сторону демократии не мог быть бесконечным… Хорошо ещё, что обошлось без великого российского бунта. Тем не менее, из самого себя не выскочишь. Человека - за день?… за год?.. за век?... не переделать. И у власти очень быстро оказываются отнюдь не романтики – а либо аферисты всех мастей, либо явно больные люди или просто подонки. На Руси, слава Богу, дураков на многие лета припасено! После расстрела парламента в России Ельциным произошла не окончательная победа демократии, а возврат в якобы давно пройденный исторический перекрёсток. Почти как у Макаревича в песне. Чем немедленно воспользовались отбросы общества. В итоге диктатура КПСС сменилась диктатурой коррумпированного чиновничества (и созданного им такого же «бизнеса»), которому уже давно было наплевать на официальную риторику борцов за счастье всего человечества.

- Но кто-то же должен отвечать за этот беспредел? – не унимался Вовша.

- Если народ всё громче безмолвствует… значит, его всё устраивает? Вот как вы думаете – смог бы один не вполне психически здоровый недочеловек (Гитлер) превратить якобы цивилизованную Германию в стадо людоедов? А не проще ли сказать, что он просто гениально выразил дух нации? И её фактическое место на исторической шкале, раз смогла эта нация осуществить людоедство планетарного масштаба даже в ХХ веке! Ну а что касается ответственности нынешних российских правителей, то идея давно высказана в независимой прессе – например, в газете «Дуэль». Там предлагается прекратить практику прекращения полномочий Президента и членов Федерального собрания без оценки их деятельности всеми избирателями страны. В частности, ухудшение жизни народа (а не властной элиты и её прихлебателей) без веских причин расценивается как преступление против народа. С приглашением на нары. Куда яснее? Остаётся лишь принять проект такого закона к исполнению…

– Что же получается? – спросил Водник. - Нынешняя номенклатура выстроила себе нормативно-кормовую базу на просторах Отечества. Народу, как крыловской вороне, потерявшей сыр, дали мнимую свободу слова. А результат? Страна оказалась на краю пропасти.

Импровизированный круглый стол не знал готовых ответов….


Быть может, мы вообще не способны противостоять вседозволенности, хамству и мещанству?…«Правды» нет, «Россию» продали, остался только «Труд» за 2 копейки… Неужели это было сказано у газетного киоска задолго до перестройки? А что ж тогда сказать о наших двухтысячных годах, которые кто-то уже окрестил нулевыми?

На протяжении десятков лет титанические усилия власти сводились к обворовыванию и оболваниванию граждан. Народонаселение уменьшилось, ценовая политика рассчитана на жирных котов, честные зарплаты схожи с пособиями на бедность, а государство по всем фронтам ведёт непримиримую войну с образованием. Сверх меры понятно: чем неграмотнее граждане, тем проще ими манипулировать.

Любую мыслительную деятельность проходимцы от власти хотят свести к сетке многоканального телевещания. Утром - на работу, вечером - с работы к зомбоящику. А в выходные дни народу предлагается море водки и пива - вовсе не для просветления мозгов.

Водник всё же заметил, что манера упрощать и обобщать – это удел пылких ораторов или опытных провокаторов. В итоге вместо исторического анализа получается истерический.

- Какими же источниками пользуется оппозиция? – обратился Водник к Санычу.

- Сначала был самиздат, знаменитые диссиденты… Теперь – форум Гайдпарка, «Новая газета», «Новый Петербург», «Дуэль», «Дело», «Совершенно секретно», «Версия», книги Буровского, Паршева, Хинштейна, Веллера, Мухина, Быкова, Проханова, Белковского, «Клуба 2015», радиостанции «Эхо», «Слово»…

- То есть критиков предостаточно?

- Но договориться между собой никак не хотят. Особенно вся эта сбившаяся в одну колонну группа несогласных… Где возникают даже двухпроцентные представители великого российского откатинга. Которые на фоне уже наступившего 30-50-процентного смотрятся просто ангелами. Потому что думцы никак не могут принять закон о максимальных размерах откатов…

- Как может быть, что у всех этих карманных партий при всей схожести лозунгов разные цели? Лжи на свете много, а правда одна! Если бы была одна на всех высокая идея – и что ж бы им ни объединиться? Может, спонсоры разные?

- Ответа не имею, - с кислой миной сказал Саныч. - Это какой-то парадокс демократии, которая как бы уже наступила. Но в условиях однонаправленной свободы информации весьма мощно действуют новинки в сфере манипуляции сознанием, о которых на рубеже столетий Сергей Кара-Мурза издал большой труд. А 17 июня 2003 года он дал весьма жёсткое интервью «Комсомолке», предрекая полный крах путиномики в 2008 году. Кассандры из него не получилось, но его труд как был, так и остался бестселлером.

- Да шут же вас поймёт! – воскликнул Водник. – То правят белые, то красные – то снова белые! И каждая следующая заваруха оплачена великими жертвами. Теперь вот и нынешняя элита опять обделалась по уши и вот-вот загремит под фанфары!

- А ты знаешь выход? Так покажи его! – вскипел Саныч. – Как лицо, явно не заинтересованное. А то опять бы соврал!

- Видите ли, господа, тут никакой тайны нет, – ответил Водник. - Вы же все в душе большевики, хотите немедленных результатов! А колесо истории вращается по своему графику. Сначала должно вырасти национальное богатство, наука и техника, промышленность, общая и политическая культура, национальное единство, сильный класс управленцев, высокий уровень образования, здравоохранения, социальной справедливости и общественного порядка. Чем надо целенаправленно заниматься на всех уровнях власти десятки лет. И с полной отдачей – каждому гражданину. Быть может, даже придётся некоторых принуждать. Да, принуждать! А не превращать демократию в главный питомник для гниения общества. Пока что вы представляете собой весьма неприглядное зрелище.

- Ну а дальше?

- И только после можно будет внедрять те самые идеальные формы демократии, с которых начали ваши лидеры - то есть, по сути, преступники и демагоги, прекрасно работающие только на свой карман. Да, Горбачёв начал давно назревшие перемены, весьма эффективно нейтрализовав ястребов. Но у самого не хватило ни мудрости, ни решительности противостоять отбросам общества, резво ринувшимся к власти.

- Как же я жалею, что мы упустили блестящую возможность увидеть по зомбоящику круглый стол в составе Горбачёва, Ельцина и Путина! Пусть бы они сказали, кто чего хотел и кто виноват, коли ничего не вышло. Вместо этого теледивы показывали нам свои прокладки! – съязвил Вовша.

- Но не всё потеряно, - заметил Водник. – На каналах Дискавери сейчас активно обсуждается проблема путешествия во времени. Например, в прошлое. Пока что просматривается лишь единственная возможность: компьютерное моделирование. При котором возможно многое – в том числе даже диспуты в составе более полного набора деятелей, взявших на себя ответственность (!) за ход истории в отдельно взятой стране. Например, в России – от Ленина до Путина.

- Да, вот это действительно был бы момент истины! – сказал Саныч. - Но кто ж на это пойдёт, когда затрачено столько усилий, чтобы накормить нас манной кашей из недомолвок, домыслов, пустых клятв – вплоть до обещания лечь на рельсы или съесть свою шляпу… Ни от святых отцов, ни от политиков не следует ожидать невозможного. Хотя они иногда и способны заставить прослезиться даже икону. Но ведь они так и не поняли, что она плачет от стыда… Почему же ты, вечный, - сказал Саныч, обращаясь к Воднику, - так и ушёл от ответа? Раз ты из будущего – ты же знаешь, что с нами произошло! Может нам просто пропить мебель и уже не дёргаться? Были ли наказаны величайшие преступники наших дней? И если ДА, то кто смог это сделать?

- За этим ты и согласился посетить Ортогональ? – спросил Водник. – Чтобы получить лёгкие ответы, нарушая весь смысл исторической диалектики? Если все двоечники будут знать в конце учебника готовые ответы – они же так ничему и не научатся! Как и ваши читатели, сразу заглядывающие в готовые Решения. Не пора ли вам предлагать за деньги хотя бы последнюю главу вашей книги с решениями? Особенно тем, кто даже таблицу умножения может вспомнить только с помощью мышки… За невежество пора платить звонкой монетой.

- Святая правда! – согласился Вовша, преподаватель вуза с большим стажем.

- Да ладно, экселенц! – обратился Саныч к Воднику. - Если ты – человек из будущего или инопланетянин, то обязан выполнять главный закон космоэкологии: Не навреди! Ни в коем случае не вмешивайся в естественный ход истории в прошлых временах или в современных диких обществах. Что уже и было популярно изложено Стругацкими в книге «Трудно быть богом». Да, трудно – и не нужно…

Что касается фантастики, Саныч терпеть не мог запредельных сказок, в которых люди будущего мчатся быстрее скорости света, легко проникают в параллельные миры и другие галактики, весело путешествуют во времени и т.д. Всё это сильно смахивает на репортаж из больничной палаты… где слабый человек утешает себя ничем не ограниченными фантазиями. А чтобы придать коммерческой фантастике торговый вид, её украшают любым количеством мракобесия, суеверий, насилия и виртуальных миров. Даёшь фэнтэзи! Что не имеет ничего общего с классической фантастикой, где астронавты путешествуют среди гамма-излучений и других ужасов реального космоса в ржавых звездолётах, не нарушая законов физики. Которые, наверное, не смог бы нарушить и сам Бог. Во всяком случае - тот, кто по легенде и сотворил наш мир. То есть в любом самом смелом безумстве должна быть логика. Ну и, конечно, ТАБУ на явный бред.

И вот теперь, насытившись глюкогенными фантазиями, фантасты всё чаще обращаются в другую вселенную: в человеческое сознание. Что и было отражено Санычем в его знаменитых Черепках:


Сколько было на свете имён -

Столько было пространств и времён.


В каждом из нас – Галактика!


Скоро ли мы найдём братьев по разуму? Живя среди врагов по разуму? Которые гадят в подъездах, наступают нам на ласты в трамвае, ведут паразитический образ жизни и т.д.?

Что уж там далёкие миры, если мы пренебрегаем сотнями плохо изученных цивилизаций у себя под носом – на нашей планете? И веками либо не замечаем их - либо, найдя, нагло эксплуатируем или уничтожаем. На земле одновременно по сей день существуют множество социальных формаций, начиная с моделей каменного века. И наши контакты с ними всегда оканчиваются катастрофой. Совсем недавно в центральной Африке так называемые революционеры в набедренных повязках истребили 3 миллиона жителей. Но «цивилизованный мир», прикрываясь демократией, не вмешался в этот Апокалипсис. Так как, видимо, был весьма заинтересован в сокращении количества нищих аборигенов, то есть лишних ртов. Ресурсы планеты не безграничны, а посему: «Росинант двоих не довезёт!». Ясен пень: он повезёт только членов золотого миллиарда.

Но и этот масштаб не предел! Саныч заостряет проблему.

- В одном городе – да что там: в одном доме… я смеюсь: В ОДНОЙ КВАРТИРЕ! – живут люди РАЗНЫХ ЭПОХ! Тут тебе и приверженцы якобы великой и вечной мудрости средневековых козопасов в рясах, и несгибаемые большевики, и романтики из социализма с человеческим лицом, и космополиты без роду и племени… Вся история страны на одной кухне. И это когда сегодня две трети населения планеты всё ещё верит в непорочное зачатие и в то, что Солнце вращается вокруг Земли.

Как тут не придти в уныние?


Устав от попытки умом понять Россию, вернулись к любимым головоломкам. Вовша обратился к Воднику:

– Ну, раз ты Водник, то поразмышляй о текучести жидкостей. Представь, что имеются два сосуда емкостью (3,142) и е (2,718) литров. Как с их помощью получить один литр озёрной воды с точностью до нескольких процентов? Сколько переливаний потребуется?

Вдоволь помучившись, хозяин, в конце концов, дал правильный ответ. Тогда Вовша предложил ему лёгкую задачку.

– Для коктейлей используют лёд в кубиках. Тебе известны свойства льда?

– Обижаешь, вода – моя стихия.

– Но не лёд! Слушай и думай. При таянии лёд превращается в воду, объём которой на одну десятую меньше объёма льда. На какую часть увеличивается объём воды при замерзании?

Водник ответил сразу, после чего выполнил ответный ход:

– Среди восьми монет одна фальшивая, она имеет другой вес. Как с помощью четырёх взвешиваний на точных электронных весах найти эту монету и определить вес настоящей монеты?

Головоломные странствия не прекращались.

В отделе продаж брокерской конторы есть два клерка. В операционном зале они занимают соседние окошки и мало чем отличаются друг от друга. Разница в том, что один никогда не врёт и даёт клиентам рекомендации, строго следуя указаниям конторы, другой клерк всегда поступает наоборот. Например, если указание конторы состояло в том, чтобы покупать акции «Наливайко и Ко», первый клерк честно передаёт его клиенту, а второй порекомендует не делать покупку.

Подобная политика, как ни странно, приносит конторе ощутимый доход: слишком запутаны механизмы рынка ценных бумаг. Некий клиент хотел получить рекомендации относительно акций «Рубин-клуба», используя только один вопрос. При этом он не знал, кто из клерков лжёт. Какой вопрос был им задан, если клиент действительно узнал рекомендации конторы с первого раза?

А вот что однажды Вовша услышал от знакомого, который изрядно удивил его.

«Юбилейный ужин был устроен для пяти пар, включая меня и жену. При встрече, как обычно, одни раскланивались со знакомыми, другие слали воздушные поцелуи, третьи жали друг другу руку. Конечно, не было рукопожатий самому себе и между супругами. Оказалось, что все, кроме меня, пожали руку разное количество раз. Как такое могло произойти?»

Вопрос был непрост. Действительно, если каждый из присутствующих мог совершить от одного до восьми рукопожатий (не жали руку себе и супругам), откуда взялось девятое рукопожатие? Ноль рукопожатий не в счёт!

Затем в деталях и тонкостях обсуждались геометрические свойства пространствен-ных фигур. Это были шар и прямой цилиндр, высота которого равна диаметру шара. Что больше: площадь боковой поверхности цилиндра или площадь поверхности шара?


С Санычем Вовша познакомился очень давно, ещё при тоталитарном режиме. Вовша трудился над сборником игр и головоломок, когда горнопроходимец и демократ, словно вихрь, предстал пред ним в качестве автора супер-игр. Не обошлось без жарких споров, на том и сдружились.

Саныч фонтанировал идеями, находил силы в свободное от работы время создавать игровые клубы во дворцах культуры, пробовал вести преподавание комбинационных игр в школах, где не было никакой поддержки - как и в спортивных федерациях, оккупировавших две-три давно известных игры. Но он продолжал изобретать новые игры, опровергая догматиков и чиновничье равнодушие.

Отдельная песня – это его атака на чемпионов мира по шахматам. Он никак не мог понять, например, почему человек с рыбьей фамилией, купивший графский титул у директора магаданского кладбища, не оценил, как Саныч вывел шахматную теорию из теории многогранников. Это же геометрический шедевр! Что уж говорить о Гаррибаксе, окончательно превратившем спортивные шахматы в дойную корову. Но его фолиант «Шахматы как модель жизни (2007) был легко опровергнут известным критиком В. топоровым..

А взять великую игру Востока – го. Саныч и здесь подковал блоху, создав в этой сфере несколько оригинальных модификаций древней игры. Величайшая из которых – игра в го …на чистом листе бумаги. О, да – сегодня Япония, а затем и Китай успешно переняли на Западе современные промышленные технологии. Теперь они открыты всему миру и не страдают изоляционизмом. Но что касается их традиционной игры, то тут их снова крупно подвёл консерватизм. Саныч опередил их на пару тысяч лет в их собственной игре, изобретя суго. Но они опять прячут голову под крыло… Смех да и только.


Кано-сан, Матонобу!

Цапля твоя однонога…

Может, она выбирает

Свой атакующий ход?


Однажды, будучи в глубокой печали, Саныч заявил, что действительность представляется тюрьмой для его возвышенного духа.

Каждому, раньше или позже, жизнь даёт шанс вырваться из царства необходимости в царство свободы. Не стоит его упускать! А вот удастся ли жить по неведомым ранее законам свободы?


Поблагодарив хозяина за гостеприимство, Вовша и Саныч выразили желание посетить и других обитателей Ортогональности, где Вовшу ожидала целая череда весьма интересных встреч со старыми друзьями. Как им понравилась первая книга? Все ли головоломки пришлись по вкусу? И какие новые сюрпризы они приготовили для гостей? В этом ракурсе Вовша чувствовал себя экскурсоводом по сказочному царству. А его спутник Саныч, известный возмутитель спокойствия, был готов к новым экспериментам и диспутам. Ведь его словесная дуэль с Водником, как известно, закончившаяся вничью, лишь подогрела его азарт. Что за чудеса средь бела дня в двух шагах от пивного ларька в Дибунах? Достаточно вспомнить хотя бы краткий перечень чудес в первой книге.


Первым, кого увидел Вовша, то ли заблудившись в лесу, то ли во сне, был Лёшка. Кто таков? Леший (лесовик, лешак, лесной дядя) – дух леса, враждебный людям. Который затем вежливо сопровождает Вовшу до конца его пребывания в Ортогонали, появляясь в неожиданных местах безо всякого предупреждения. Что это как ни неприкрытый контроль за неожиданным гостем?

Поверья же говорят, что Леший лют и обидчив. Нельзя плохо говорить или даже вспоминать его имя в лесу. Обидевшись, он может завести неизвестно куда. Тогда надо возвращаться назад – след в след. И попросить у него прощения. Возможно, простит…

Леший – начальник над всеми деревьями и зверями в лесу. Перед зимой шалит. То ростом с траву, то с сосну. Обычно представляется простым мужичком, но кафтан у него застёгнут на правую сторону и обувь одета наоборот. Глаза горят зелёным огнём! Чтобы его разоблачить, достаточно взглянуть на него через правое ухо коня.

Затем Вовша посещает добродушную бабусю, которая о своём имени сказала:

- Агая. (Яга я?)…

Но даже после шутейного открытия своего истинного облика бабусей на странице 61 разве Вовша так ничего и не понял? Хотя и спросил её в другом месте о том, что получится, если её имя сократить на одну букву.

Затем она даёт Вовше волшебный клубок, указывающий путь. Ясно, что это могла быть только последняя модель приёмника GPS с шароскопической подвеской. (Кстати – отличной головоломкой для нас!) Но доцент как бы этого не понимает? Просто переадресовывает загадку читателю.

Саныч сам видел избушку Бабы-яги на берегу Онежского озера – на родине Клюева. Безо всякой мистики – это вполне реальный объект! Как строили в старину жилища поморы? Ровных валунов нет, кирпича и бетона – подавно. Ну и что? Выбирали песчаную дюну, брали несколько больших валунов и клали их прямо на песок. Потом сверху делали обвязку из толстых брёвен, получалось основание для избы. Затем распиливали брёвна вдоль и из таких весьма толстых плах делали сплошной настил. Ну и сверху ставили на нём сруб. На этот же настил ставили печку из мелких камней, перемешивая их с глиняным раствором. Крыша, само собой, покрывалась дранкой. Так откуда легенды про избушку Бабы-яги?

Всё объясняется очень просто. Ближе к весне солнце ходило вокруг избушки, разогревая по очереди песок то под одним валуном, то под другим. Валуны слегка проседали, а избушка как бы танцевала в припляс, наклоняясь то на один бок, то на другой. Но стояла сто лет!

По другой версии охотники, ходившие далеко в леса за добычей, заранее делали схроны на промежуточных привалах. В них были и оружейные запасы, и продукты – одним мясом не проживёшь… Конечно, иногда прятали запас в пещерах или ямах, но надёжнее было срубить повыше половину дерева и сделать там короб в виде маленькой избушки.


Потом мы видим первое описание Границы – силового поля, рукоделие более развитой цивилизации. Ещё более крутая головоломка. Но её сходу не решить даже Вовше, автору многих весьма остроумных головоломок. Дыру в Куполе он, как опытный исследователь, всё же на мгновение сделал – но где полная отгадка?

Далее идут беседы о сути Ортогональности. Где Агая сходу заявляет:

- Ты оказался в заповеднике чудес!.. Мы – особая ветвь развития! Но наши необычные возможности богоборцы (!) объявляют злом.

М-да… Весьма игривое обращение с истиной. Саныч сделал пометку и стал листать книгу дальше.


Агая продолжает: «Владеем телекинезом… Встречаемся с родичами на Ивана Купалу»… А Гоголя не встретили? Жаль… (Не забывай - о, читатель! - что во всё это на полном серьёзе верит как минимум каждый второй из совершенно трезвых людей!)

Но будем объективны. Тут же озвучивается более современная версия чудес: «По утверждению Водника наше пространство является пространственно-временной неоднородностью… Это как бы перпендикуляр к нашему миру.» А для непосвящённых – какая разница? И как тут не вспомнить, что для проникновения в так называемую червоточину между двумя мирами, которая на самом деле тоньше атома, требуется изрядное количество не простой, а мало изученной отрицательной энергии? Увы, нам гораздо проще жить в мире иллюзий…


Водник (Водяной) – в народных верованиях демон в образе старика, обитающий в омутах, колодцах, других водоёмах – иногда и в море. Перед Вовшей он предстал как простой смотритель озера, хотя когда-то якобы занимал пост директора крупной базы отдыха.

Настояший Водяной с бородой, донимает вопросами. Но если он не ответит на твою загадку, то сам утопится. Прогнать речных обитателей можно с помощью козла - не терпят его духа.

Русалки (купалки) – у восточных славян сочетали черты духов воды, плодородия и нечистых покойников (утопленников). Боятся полыни. Могут защекотать до смерти, но от них можно откупиться нитками, пряжей и венками из цветов. По общему мнению – все они жертвы безответной любви.

Кощей (Косма) – мифическое существо: худой костлявый старик, обладающий тайной долгожительства, очень богатый и злой. Не зря известен под другим именем: Кощей Бессмертный. Обитал среди своих несметных сокровищ в глубине Гремучего холма… (Наверняка причастен к аптечной мафии. Статьи УК 233-238. Естественно, давно не работающие.)

Змей Горыныч (Гордей) – здесь он мог бы ассоциироваться с одноголовым огнедышащим драконом, хотя ещё и не демонстрировал себя в этом качестве. (По мощности выхлопа, вероятно, не уступит реактивному двигателю ракеты средней дальности)…


- Сдаётся мне, что первая книга Вовши сама является большой головоломкой, – заключил Саныч, который горел желанием её разгадать, вновь и вновь перечитывая Фантасмагорию… Кто такие эти вечные – Водник, Агая, Косма? И что это за Ортогональ: сказочное царство, аномальная зона или полигон в направлении Сертолово? Не зря же там всё время стреляют почти по грибникам… В конце концов – зачем все эти технические сложности? Если их цель – всего лишь изоляция от посторонних глаз для спокойного отдыха, то кто же им мешал просто укрыться за высокими глухими заборами? Вдоль Выборгского шоссе подпольные миллионеры давно понастроили множество таких оград, на некоторых по углам участка даже имеются амбразуры для пулемётов! Так что опять Чапаеву будет работа вместе с Анкой и Петькой…

В итоге Саныч предложил Вовше не только развлекаться головоломками, но и провести ряд экспериментов в этой аномальной зоне. Которые Вовша начал ещё при первом посещении заповедной зоны, но так и не довёл до конца.

Вечные – настоящие люди или фантомы? А если их ущипнуть? Боятся ли мышей? Могут ли размножаться? Спят ли они ночью или притворяются? Здесь же филиал Соляриса! Ведь эти же вопросы задавал себе и Крис, увидев на космической станции свою давно погибшую любимую – Хэри… То есть её фантом. Сарториус, где ты?

Естественно, вечные будут препятствовать независимой экспертизе. Поэтому она должна проводиться скрытно от них. Для экономии времени друзья решили разделить свои усилия по двум маршрутам. Вовша поспешил к Агае, а Саныча он послал к Гремячему холму, у подножия которого обитал Косма. На том и порешили.


Движение Вовши по лесной тропинке напоминало марш-бросок с полной выкладкой. Невольно вспомнился афоризм: у нас вместо среды обитания – полоса препятствий. Постоянно возникали какие-то повороты, ямы, сушняк и огромные грибы-переростки. Не было бы тем грибам цены, если бы кто-то собрал их раньше. Чего стоил один боровик, шляпка которого походила на тазик, а высота достигала колена. Из шляпки гриба падали жирным потоком объевшиеся червяки, а потому Вовша переехал его тележкой.

Местами тропинка выпрямлялась и превращалась в хорошо утоптанную аллею парка. По сторонам простирался лес, наполненный шумом ветра, скрипом деревьев, трелями птиц, какие-то терпкие ароматы витали в воздухе. Дышалось легко и свободно, давненько доцент не выбирался на природу. Близились сумерки, а это означало, что стоило поспешить, дабы оказаться у бабушки Агаи засветло. Оставался последний рывок.

Прогулка по лесу освежила, исчезли последствия неумеренного пиршества. Вовша присел на могучий ствол сосны, лежавшей вдоль тропинки, с другой стороны пристроил тележку. «Пять минут перекура, а затем буду на месте, отдышаться бы…» - подумал он.


Заслуженный отдых и размышления о том, что было раньше: яйцо или курица, нарушили топот и громкое ржание. Из-за поворота лесной тропинки на Вовшу вылетел всадник, с ног до головы закованный в броню. Даже коня прикрывали блестящие пластины, свисавшие спереди и с боков. Из-под его копыт, как в голливудском вестерне, летели комья земли. Метров с двадцати удалось рассмотреть, что доспехи рыцаря сильно помяты - значит, бывалый воин.

– Стоять, бояться, баксы не прятать, тварь болотная! Поздняк метаться! Сейчас ответ держать будешь, обороняйся! – вскричал всадник, неумолимо приближаясь. Вверх взметнулся внушительных размеров обоюдоострый меч.

Какие болота? Один бор кругом - мелькнула у Вовши простая мысль, когда он отпрыгивал за ствол дерева. Меч просвистел где-то рядом. Всадник проскакал вперёд, остановил коня и начал разворачиваться, собираясь возобновить атаку. Этому мешали плотно обступавшие тропинку деревья - что, в конце концов, и предрешило исход неравного боя.

Вовше дать бы дёру, чтобы не рисковать здоровьем, на которое покушался ряженый. Вряд ли это был Дон Кихот, того больше ветряные мельницы влекли. Только запнувшись о корягу и упав лицом в грязь, Вовша пришёл в себя. «Что друзьям скажу? Сбежал позорно, подарки бросил… Засмеют!» - пронеслось у него в голове. Тележка, прислонённая к стволу сосны, стояла пока нетронутой…

Эх, однова живём! Вовша ухватил толстый сушняк, который напоминал хорошую оглоблю, и привстал у края тропинки, замахом отведя доисторическое оружие в сторону. Какой тяжеленной дубина оказалась! Однако, сработала на совесть – подбила ноги коню, после чего с треском разломилась пополам.

Последствия нечаянной храбрости оказались катастрофическими для нападавшего. Конь рухнул на обе передние ноги и завалился вбок. Рыцарь вылетел из седла, мелькнул в воздухе и со страшным лязгом упал на тропинку, после чего несколько раз перевернулся. Победа могла считаться полной, если бы агрессор не делал попыток встать на ноги. Вот ведь вредная жестянка! – врезал Вовша остатками дубины по измятому шлему.

Бей первым, Фреди! – учат матёрые диверсанты. Пленных не брать! Разрешён лишь удар милосердия, когда через прорезь шлема стилетом закалывают сбитого наземь рыцаря. Было бы в духе женских романов! Если полоумный очухается, то запросто подарки испортит, кто знает этих рыцарей? Будем играть по вашим правилам, господа! В любом случае, сначала следовало отобрать холодное оружие.

Ногой Вовша отбросил меч в сторону и в поисках стилета начал методично осматривать груду железа, которая оказалась элегантным металлическим комбинезоном, прямо от кутюрье из Парижа. Всё это можно увидеть у нас в Эрмитаже в Оружейном зале. Металлические перчатки, собранные из множества трубчатых сегментов, нагрудник, наплечники, составные железные чулки с застежками сзади, гибкие налокотники и наколенники, также состоящие из невообразимого количества сегментов. Железки с разных сторон наползали друг на друга, не оставляя ни одного незащищенного места на теле рыцаря. Детали доспехов крепили кожаные ремни, крючки, защёлки и ещё бог весть что, а вот пуговиц не было.

Шлем венчало растрёпанное в результате падения перо страуса, являвшееся украшением доспехов. Вовшу поразило, что голова рыцаря оказалась больше отверстия в нижней части шлема, как же он его напялил? Вот это и была настоящая головоломка! Открыть или снять шлем было невозможно, разве что с головой оторвать. А почему нет? Головоломки требуют жертв, тем более, моя голова для этого супостата ничего не стоила!

Удивило отсутствие копья, непременного рыцарского атрибута. Какой поединок без копья – разве что свободная охота? Значит, Вовша представлял бесправного сарацина?

Когда стилет оказался в руках Вовши, он попытался подковырнуть забрало шлема. «Не сумею, так голову отрежу!»… Сзади что-то зашелестело. «Оруженосец явился, сейчас убивать начнёт?»… Вовша мгновенно обернулся, приняв оборонительную позицию и вытянув вперёд острие стилета.

У края тропинки стоял Лёшка, в тех же сапогах, шароварах и красной рубахе с кистями, что и много лет назад. Лёг – свернулся, встал – встряхнулся…

Напугал ты меня, – севшим голосом произнёс Вовша.

А кто здороваться будет, мальчонка кровожадный? – спросил он.

Вовша сунул стилет за пояс, затем друзья троекратно обнялись.

Вон какого монстра завалил, – посмеиваясь, говорил Лёшка, – а теперь на капусту резать собрался? Помнишь ли христианские заповеди?

Помню одну: «…воздастся каждому по грехам его…»

– Есть и другая заповедь, более гуманная… Ладно, посмотрим, что за рыцарь под лихую руку попался.

Лёшка без проблем снял шлем. Вовшу словно удар хватил – на свет появилось обрамлённое льняными локонами лицо весьма симпатичной девушки. Тонкие губы, прямой нос, правильный овал лица. Да, не комильфо… Теперь психопатом-насильником считать будут, дамочка по кумполу не слабо получила.

– Ты ей шею не свернул разом? – озаботился Лёшка. Он провёл рукой около головы юной рыцарши. – Жива! А ты, Вовша, чуть делов не натворил.

Лёшка начал с коня: выполнил какие-то загадочные пассы у его передних ног, что-то там пошептал. Конь с трудом поднялся, кося в сторону Вовши дурным глазом, храпя и пуская на землю тягучую слюну.

– Одну живую душу излечили, теперь за другую примемся. Зовут эту даму Фореста, она лесная нимфа, подружкой мне приходится, – пояснил Лёшка.

Пока он врачевал и приводил в чувства рыцаршу, Вовша подкрался к коню и, уворачиваясь от злых быстрых зубов, глянул через его ухо. Так советовало народное поверье. Но ничего не изменилось! Вместо злых тварей с рогами и копытами, одетых в звериные шкуры, перед Вовшей по-прежнему находились Лёшка и Фореста, которая с помощью знахаря уже поднялась на ноги. «Какая-то неправильная нечисть, – подумал Вовша. – Или врут предания?»

Лёшка махнул рукой, подзывая к себе:

Наш гость: приват-доцент Белов, – представил он Владимира Николаевича..

Нимфа молча поднесла меч к груди, поклонилась, не заметив протянутой руки доцента. С помощью Лёшки взгромоздилась на коня, свесившись вниз, обняла и поцеловала кавалера. Прощаясь с Вовшей, молвила:

– Держи, доцент! Мой кинжал будет тебе подарком. Если нравятся головоломки, попробуй решить:

В крестовом походе за гроб господень встретились два рыцаря из разных стран, англичанин и француз, оба искатели приключений. «Я из Франции», – заявил конный рыцарь. «Я из Англии», – ответил пеший рыцарь. Оба рассмеялись, ибо, по крайней мере, один из них солгал. Кто был пешим, а кто был конным?

Скоро увидимся, не исчезай! – завершила нимфа. После этого она легко нацепила шлем, дёрнула поводья и умчалась в сторону заката.

Ну что ж, возможно и увидимся. Не объявился бы Лёшка – не сносить бы ей головы… Воинственная Нимфа там или Змей-Горыныч с тремя головами – без разницы. Зло будет наказано незамедлительно! Вовша присел и закурил, Лёшка пристроился рядом, требуя сигарету. Тоже, видимо, переволновался… Затем сказал:

- Вырядилась нимфа в железное облачение, местных баб с мужиками пугает. Любит упоминать, что в походах за гроб господень участвовала. Кто бы ей разрешил, существу женского пола? Для утех взяли бы, например, в маркитанки, но она не из таких, давно знаю свою подружку… Однако надоедает бабам греметь горшками на кухне да без конца бельё стирать в корыте. Вот и рвутся самые буйные из них в рыцари, в гусары, в губернаторши – а то и на костёр, как Жанна Д'Арк. А моя, как заявится, каждый день в дозор выходит. Местным хуже горькой редьки стала. Как увидят её, разбегаются кто куда. Бывает, в плен кого-то сцапает, тогда волочит в темницу. Но это же непорядок! Я здесь для чего? Той же ночью пленённых выпускаю, а даме сердца говорю, что казнил их лютой смертью. Догадывается, что не так, но не пререкается. На игру похоже.

- Намедни кунштюк приключился, не поверишь. – добавил Лёшка - Стала Фореста мужиков разносить, которые поле пахали. Её тяжёлый конь по полю пройти не мог, ноги в борозде вязли, так она по опушке носилась и грозила всех перебить. Мужикам надоело, сбились в кучу, в бороздах булыжников набрали, да и закидали её. Видел, как доспехи помяты? Кстати, деревенские прозвали её Железным Всадником. Полагают, что он призван карать грешников, а кто не грешит? У православных принято: покаялся, встал с колен - а дальше грешить не заказано.

«Медного Всадника видел, – подумал Вовша, – Каменного гостя и Всадника без головы могу припомнить. Но если нимфу Железным Всадником нарекли, довелось ей постараться. И что за радость деревенских жителей тревожить? Люди хорошие… Да, иной раз выпивают изрядно, но и жизнь у них не сахар».

Лёшка прервал размышления Вовши и распрощался:

– Пора мне, лес большой.

Со стилетом за поясом и с пояснениями Лёшки Вовша стал более уверенным, даже тропинка, которой он шёл, стала ровнее - шагалось легко. А в кармане у Вовши лежал лёшкин подарок: детская книжица с загадками. Будет что почитать на досуге. Например:


В воде родится, воды боится.

Скручена, связана, на кол посажена, а по двору пляшет.

Семьсот ворот, да один вход.

Зелена, а не луг, бела, а не снег, кудрява, а без волос.

Расколи лёд – возьмёшь серебро. Разрежь серебро – возьмёшь золото.

Под гору – коняшка, в гору – деревяшка.

Живёт – лежит, умрёт – побежит.

Что зимой в доме замерзает, а на улице – нет?

Красна девица сидит в темнице, зелена коса - на улице.

Придёт в дом – не выгонишь колом; пора придёт – сам уйдёт.

Во лугах сестрички: золотой глазок, белые реснички.

Летом одевается, зимой раздевается.

Сложишь – клин, а разложишь – блин.

Рогат, да не бык; пищу берёт, а е сыт; людям подаёт – сам в угол идёт.

У туши – уши, а головы нет.

Был ребёнок – не знал пелёнок; стал стариком – 100 пелёнок на нём.

Живёт без тела, говорит без языка; никто его не видал, а всякий слыхивал.

По какой дороге полгода на лошади ездят, а полгода без лошади.

Ниток много, а в клубок не смотаешь.

Золотое решето крупным бисером полно.

Если б не было его – не сказал бы ничего.

Один говорит, двое галдят, двое слушают.

Течёт, течёт – не вытечет; бежит, бежит – не выбежит.

Сидит девица в тёмой темнице, вяжет узор – ни ниток, ни узлов.

Нехожена дорожка осыпана горошком.

Недолго жил – многих кормил; упал – пропал, никто костей не собрал.

Две матери, две дочери, да бабушка с внучкой. Велика ли семья?

Скорчится – с кошку, растянется – с дорожку.

Висит сито, не руками свито.

Кто говорит на всех языках?

У кого усы длиннее ног?

Что было «завтра», а будет «вчера»?

У трёх трактористов был брат Андрей, а у Андрея братьев не было. Почему?

Шесть ног, две головы, а хвост один. Что это такое?

На какой вопрос невозможно дать утвердительный правдивый ответ?


В это время Саныч лёгкой походкой горного туриста шёл в направлении Гремячего холма.

Лес становился темнее и выше из-за обилия лиственниц и громадных елей. «Совсем как на десятом километре лыжного марш-броска в Орехове» - подумал Саныч, вспомнив свои лыжные прогулки в сторону до сих пор сохранившейся линии Маннергейма в виде длинного вала из громадных каменных глыб. Кто знает, может быть там до сих пор на деревьях сидят «кукушки» - финские снайперы в маскировочных халатах?... Вдруг из дупла рухнувшего от грозы дерева с шумом вылетела большая чёрная птица и села на ёлку. Вспомнилось: из пустого дупла либо сыч, либо сова – либо сам Сатана!

Но думалось о другом. Например, о том, как мы не умеем чувствовать весьма важные ситуации в своей судьбе, зачастую просто не замечая их. Хотя уж сколько раз народная мудрость пыталась предупредить нас об этом:

Налево пойдёшь – коня потеряешь,

Направо пойдёшь – клад найдёшь,

Прямо пойдёшь – совсем пропадёшь!


Вот я, молодой и красивый, однажды пришёл на трамвайную остановку, не зная по сути, чем заняться. Мне было всё равно – куда ехать: лишь бы провести время. Случилось так, что первым подошёл 36-й трамвай. Я сел на него и поехал в Стрельну. В трамвае я случайно познакомился со студенткой, влюбился в неё и женился. Потом мы уехали в её родной город – Красноярск, но там мне не повезло. Однажды я сорвался с одного из знаменитых каменных столбов и погиб…


Хотя нет, что я говорю! Так могло бы случиться! Но я сел тогда в другой трамвай и поехал в другую сторону – в центр города. Там встретил другую девушку, влюбился, женился и сделал неплохую карьеру. Но однажды моя жена – как там в шестой серии блокбастера? – попадает под прицел аферистов, её похищают и пытают, я бегу её выручать и попадаю в автокатастрофу. (Чем больше крови, тем веселее жизнь у продюсеров. А нам, блин, приходится кувыркаться в их сериалах…).

Так что ж – кругом засада? Да пошли вы все на фиг, лучше я вернусь домой и полежу на диване с котом - до пенсии… Пусть меня кормят шнурки, то есть родители. Сейчас такой вариант не редкость… Хотя где там! Вот опять издалека приближается моя компания недорослей с бутылками в руках… И дальнейшие варианты судьбы уже не сможет предсказать ни гадалка, ни участковый дядя Вася.


Как горький сон уходит моя молодость –

А добрый сон придти ко мне не смог.

Согнулся я от холода и голода

В степи на перекрёстке трёх дорог.


Пойдёшь налево – заметут метели,

Никто меня в сугробах не найдёт…

И в тишине, как песенка свирели,

Моя душа на небо уплывёт.


Не зря стоит здесь камень у дороги:

Пойдёшь направо – волки заедят!

Голодной сворой из своей берлоги

Они давно навстречу мне глядят.


Пойду я прямо – в замок Несмеяны:

Её Дракон трёхглавый сторожит.

Огнём он дышит, ящер окаянный –

Земля под ним и стонет и дрожит.


Он на меня посмотрит, свирепея, -

А я его ударю по щеке!

Ведь я пришёл за Ледой – я успею

Свою Жар-птицу унести в руке!


А если я погибну в этой сечи,

И зло восторжествует над добром –

Тогда умрёт и сказка в этот вечер,

Укрывшись снегом словно серебром.



Вовша подошёл к крылечку жилища Агаи. Рядом с дверью находилась кнопка и надпись «Звонить». После звонка в распахнутой двери вместо милой сухонькой старушки, какой он помнил Агаю, предстала статная красавица немного за тридцать, через плечо которой свисала толстая смоляная коса. О-пу-петь!...

Без сомнений, это была Агая, но, как в сказке, сбросившая бремя лет. Молодильных яблок отведала, что ли? В одежде она сохранила пристрастие к тёмному в красный горошек, но теперь её сарафан имел откровенный вырез на высокой груди. Наряд довершали алые полусапожки мягкой кожи. Все женщины по-своему красивы, пока молоды, увядание может сделать из них благообразных старушек, какой когда-то была Агая. Что за чёрт дернул её омолаживаться? Открыв рот, Вовша изучал облик давней знакомой. Агая, подбоченясь, сурово произнесла:

Явился, насильник? А ещё детей чему-то учишь? Срамота! Этим ножичком ты и грозился своей жертве? – показала она на стилет.

Знатно! Уже и маньяком стал. Доброе слово лежит, а худое далеко бежит! С удивительной скоростью разносятся слухи по лесу, пришлось Вовше оправдываться.

– Не знал я, что этот рыцарь женского пола, да ещё подруга Лёшки. А ведь я пришёл к вам не с пустыми руками.

Красавица смягчилась:

– Уже лучше, но одними подарками не отделаешься. Брат рыцарши, лесной эльф Люк, мой кавалер. Что я ему скажу?

– Ошибочка произошла. Ни меня, ни её никто не предупредил. Мы уже мировую заключили, а брату приношу свои извинения.

– Люк скоро сам пожалует, тогда и объяснишься. Сейчас идём, буду тебя на постой определять.

«Женихом Агая обзавелась, – дошло до Вовши, – теперь ясно, зачем весь этот маскарад». Вовша осторожно прикоснулся к её косе. Если мираж - не окажется никакой косы под рукой, но коса была настоящей…

Вовша вручил обольстительной ведьме подарочный набор, добавив пару комплиментов. Вот тебе и бабушка-молодуха, как бы не сглазила, ведьма… Того и гляди: раз-два – и в печь на ухвате, чтобы отвар колдовской сделать и молодость вернуть.

Правильно мыслит Агая: детей лучше заводить к старости, чтобы не успеть им надоесть. Хотя, какая старость у вечных – может, пятая или двадцатая молодость?

Коттедж разительно переменился, усилиями Ивана был проведён отменный ремонт. Но, по-прежнему, весь холл первого этажа занимали различные колдовские атрибуты: пучки трав, черепа и кости, связки кореньев, наполненные чем-то баночки, горшочки, туески. В некоторых из них что-то скрипело, булькало и шевелилось, не пытаясь выбраться наружу. Из старого убранства остались вышитые занавески, домотканые половики, стол с лавками и русская печь. Из нового появились столы, стулья, настенные и напольные шкафчики, мойка, электроплита, холодильник, несколько морозильников, микроволновая печь и посудомоечная машина.

Агая отвела Вовше гостевой блок первого этажа, состоявший из спальни-гостиной и кухни с большим запасом продуктов.

Когда доцент рассматривал кухонную утварь, его привлекли лёгкие блестящие кастрюли со стеклянными крышками. Домой бы такие! Возникла головоломка.

На какое расстояние от края надо сдвинуть крышку цилиндрической кастрюли, чтобы сверху была открыта ровно её половина? Пусть диаметр крышки равен диаметру кастрюли, стенки которой очень тонкие. Свалится ли крышка? Нет, так как центр тяжести, приходящийся на геометрический центр крышки, не выйдет за край кастрюли.

Кастрюля-мечта породила фонтан головоломных мыслей. Края кастрюли и крышка образуют две пересекающиеся окружности. Пусть расстояние между их центрами равно радиусу. В область, ограниченную пересечением окружностей, можно вписать два симметричных относительно центра пересечения квадрата. У первого диагональ совпадает с отрезком, соединяющим центры окружностей, а две вершины приходятся на центры окружностей. Во втором квадрате указанный отрезок также проходит через центр, но на каждой окружности лежат две вершины квадрата. Который из квадратов больше?

Найдя решение, Вовша, наконец-то, пристроил свои нехитрые пожитки, а затем изучил пристанище. Жилой блок, в котором он оказался, имел неоспоримое преиму-щество - а именно, отдельный вход. Понятно, чтобы не тревожить хозяйку. Новые русские когда-то хотели устроить здесь дворницкую.

Жильё пришлось ему по нраву: будет сыт, пьян и нос в табаке. Что ещё нужно для счастья? Отпуск начинался отлично!

Делать было абсолютно нечего. Его одолела беспросветная скука, пока он не обнаружил на кухне две квадратные тканые салфетки, прикреплённые друг к другу гвоздём. Меньшая была расположена горизонтально. Вторая, которая побольше, посредством гвоздя крепилась к ней углом прямо в центре. Она свисала строго вертикально, поэтому её стороны проходили через нижние углы меньшей салфетки. Верхняя салфетка закрывала ровно четверть поверхности нижней. А если её повернуть эдак градусов на тридцать-сорок относительно вертикали? Как изменится площадь пересечения? Скука пропала, время ускорило свой бег, задачка оказалась совсем не простой. Все предположения он тут же проверял практическими действиями.

Пока занимался вращением салфетки, он обратил внимание на её сложный геометрический узор, который составляли диагонально вложенные друг в друга квадраты. В каждый квадрат, начиная с краёв салфетки, был вписан меньший, в него другой и так до тех пор, пока центральный квадрат не превращался в точку. Какова общая площадь квадратов по отношению к площади салфетки? А каков суммарный периметр они имеют?

Ответы были найдены и утверждены беспристрастной проверкой, отчего опять стало скучно. Вовша вспомнил о часах с кукушкой, висевших дома на стене кухни. Чем чаще подтягивают гири у часов-ходиков, тем больше они отстают. Впрочем, они и летом отстают, даже если гири подтягивать совсем редко. Отчего бы? Вспомнились и стоящие на кухне под часами две коробки.

В двух одинаковых коробках из-под обуви хранил пластмассовые шарики, которые отлично годятся для изготовления различных головоломок. Диаметр шариков в одной коробке вдвое больше диаметра шариков в другой коробке. Шарики плотно уложены, каждый слой заполняет коробки от стенки к стенке. Какая коробка тяжелее, если шарики цельные? А если они полые, но с одинаковой толщиной стенок?


Снаружи стемнело, Вовша готовился ко сну, когда Агая пригласила к чаю для знакомства со своим кавалером. Им оказался приятной внешности молодой человек лет тридцати с подкрученными вверх усиками. Светло-каштановые волосы, округлая линия лица, живые голубые глаза. Считают, что эльфы имеют заостренные и вытянутые вверх уши. Неправда, я бы сказал - заурядные уши, бывают и лучше. Наряд Люка составляли белая рубашка с воротником-стойкой, коричневая в крупную светлую клетку жилетка, наглаженные серые брюки и чёрные полуботинки.

Он участливо выслушал мои извинения по поводу сестры, после чего рассмеялся. Оказалось, та не единожды попадала в подобные ситуации. Порой её приходилось вызволять самыми невообразимыми способами, вплоть до использования всей мощи магических искусств.

Выпили по рюмке за встречу, затем перешли к чаю с пирогами, вершине русского кулинарного искусства, которым Агая владела в совершенстве. Пироги имели разные начинки, но вкуснее других был пирог с черникой, остатки которого Вовша выпросил на завтрак.

Вовша пытался разговорить Люка о лондонских туманах, Тауэре, шотландской волынке, но тот заявил, что давно не посещал внешний мир. Конечно, это была банальная отговорка, так как к завершению чаепития милая парочка нежно ворковала, держась за руки. Зачем тут досужие разговоры? Откланявшись, Вовша удалился: к чему быть лишним на празднике жизни? Но почему Водник ни слова не сказал о превращениях, которые претерпела ведьма? Любит он эффекты или терпение Вовши испытывает?

Совсем не плохо, что Вовша оказался вне досягаемости для друзей и родственников, телефонных звонков и электронных сообщений. Иное качество жизни! Оснований огорчаться не было, так как вопрос досягаемости всегда не прост. Он припомнил случай, приключившийся на международной космической станции, когда астронавт, вышедший в открытый космос, упустил ящик с инструментами. Длина страховочного фала астронавта составляла десять метров, а ящик улетел от него на пятнадцать метров. Тем не менее, астронавт вернул инструменты. На этой мажорной ноте Вовша завалился спать. Русская лесная ведьма – не сказка, а живое существо, да ещё какое! Каких сюрпризов ещё следует от неё ожидать? Засыпал Вовша плохо, ворочаясь с бока на бок. Видимо, переел…


Понедельник, день третий

SANS FACON,

или

А ПОШЛИ ВЫ ВСЕ!


Тревожный сон Вовши был кем-то прерван.

Как оказалось, на рассвете появилась беспощадная муха. Лишь на ведьминой поляне водятся этакие гигантские создания. Мухобойкой Вовша не располагал, да и гоняться за мухой вовсе не собирался. Борьба с ней - это вам не баталия с огнедышащим драконом или Идолищем Поганым: почёта никакого, легенд не сложат, одно расстройство.

Вылезать из тёплой постели совершенно ему не хотелось. Лениво отмахиваясь от насекомого, он погрузился в размышления.

На потолке в углах квадрата могут усесться четыре гигантские мухи разного пола. Инстинкт заставит их ползти друг к другу по прямой. Если мухи двигаются с одинаковой скоростью, всегда оставаясь в вершинах квадрата, через какое время они встретятся? А если мух три, причём они находятся в вершинах правильного треугольника?

Пришла другая мысль. Если четыре мухи, которые мне привиделись, уселись в вершинах квадрата, расстояния между любыми парами мух принимают только два значения. Это длины стороны и диагонали квадрата. Как ещё эти мухи могут собраться на потолке, чтобы подобное свойство сохранилось?

Кусачая муха надоела невообразимо. Вовша представил, что поместил её в банку и плотно закрыл крышкой, пусть там бесится. Стало веселее, а затем появился интереснейший вопрос. Если поставить банку с мухой на сверхточные электронные весы, в каком случае банка окажется тяжелее: когда муха сидит, носится по банке в горизонтальной плоскости, летит вверх или вниз?

Настоящая Мухиниада получилась. Чтобы отметить творческий вклад насекомого, пересилив себя, он встал и открыл окно, после чего победа разума оказалась полной. Проводив муху, успел заметить фигуру Люка. Пробудился кавалер…

Помня об уговоре с Санычем, Вовша весьма эффективно использовал свободное время до обеденной трапезы, превратившись в натуралиста. Он удалился в ближайший лес под предлогом охоты на грибов, а на самом деле стал тщательно исследовать присутствующие там растения. Настоящие ли они? Или это – бутафория вечных? Но – увы! - никаких отклонений не обнаружил. Как и в поведении Агаи и Люка.

В один из моментов к нему вразвалочку подошла упитанная чёрная кошка, потёрлась о ноги и что-то промурлыкала. А затем исчезла, будто бы не было её вовсе. Кошачью природу не исправишь! Эта кошка составляла треть очень крупной собаки. Внеприродный катаклизм! Но скорее – оборотень. В этом санатории каждой твари по паре.

Природа благоухала… Жаль, что мы не часто находим время всё и всех послать за горизонт – и просто остаться наедине с самим собой… Чтобы, не торопясь, поразмышлять о том, о сём…


Наступило время обеда, и за столом завязалась беседа.

– Помните дуэль Пушкина и Дантеса? – сказал Люк. - Чёрная речка, белый снег, алая кровь… Хотя, какая она алая? – только в вымыслах сочинителей, которые крови никогда не видели. Бурая она вскоре, алая только из артерии бьёт, да и то уже холодная. Секундантом Пушкина не Данзас был, а я, Дансас, как бы его кузен из Франции.

Отчего не он? Амурные похождения, бессонные ночи… Да и Александр был хорошо знаком со мной на почве французского языка. Какой поэт, какой обольститель!

На Данзаса я походил редкостно, никто не отличал. Так и получилось, что на дуэль с Пушкиным поехал я. Перед тем, как стали стреляться, всё тщательно проверили. А то бывает, что у пистолета дуло кривое, мушка сбита, порох мокрый или пули в стволе нет.

Дантеса фляга спасла, в которой он ром держал, хотя Пушкин попал ему в сердце. Какие там пуговица или бронежилет, о которых столько домыслов! Фляга напротив сердца лежала, что дуэльными правилами не запрещено. Пуля в ней застряла, а вот весь ром на Дантеса вытек, пах он затем исключительно. Только отстрелялись, Данзас в карете подоспел, повез Пушкина к врачу. Что бы ни сочиняли о дуэли, кто там был?

(Студенты, конечно, всегда имеют свой вариант загадочных событий: «Только на ОРТ! Полуфиналы: Пушкин – Дантес, Лермонтов – Мартынов!»)

А как насчёт других версий?

Возьмем, к примеру, дуэль на Чёрной речке. Если бы один из пистолетов был неисправен, но об этом не знали бы ни Пушкин, ни Дантес, каков шанс поэта остаться в живых? Учтите два обстоятельства: во-первых, оба дуэлянта были хорошими стрелками, даже с тридцати шагов не промахивались, во-вторых, право выбора пистолета первым определял честный жребий. Чтобы головоломка стала корректной, положим, фляги у Дантеса не было. Что изменится, если один из пистолетов испортил лично Дантес?


А эльф продолжал:

– Вот ещё одна запутанная история… Представьте: декабрь шестнадцатого года, Санкт-Петербург, столица Российской империи. Серый кардинал, старец Григорий, исполнен пацифистскими настроениями, что перечит намерению Антанты вести войну до победного конца. Тогда я был правой рукой британского агента Хорна, который через князя Юсупова организовал убийство Распутина.

Существует версия, что убийство устроили масоны. Нет, не так! Да что могла та великосветская тусовка? Пытались отравить старца цианистым калием, затем не дострелили, дубинкой не добили, а он дверь выломал и бросился к ограде, чтобы скрыться. Убежал бы, если бы я ему голову не прострелил, как и всей его личной охране. Цианистый калий подсыпали в лошадиной дозе, обычно смерть наступает через мгновение. Хотите знать, почему яд не сработал?

- Конечно!

– Святость старца или передозировка яда – сплошные глупости. Цианистый калий военный врач Лазаверт добыл, он же его в вино и пирожные подсыпал. Только через много лет признался, что заменил яд безвредным аспирином. Заговорщиком он был никаким, ссылался на клятву Гиппократа…

Вовша изложил другую версию происшедшего в те далекие годы:

– Когда Распутина хотели отравить, яд был добавлен в пирожные и мадеру, то есть в сладкую пищу. Биохимики утверждают, что сахар является антидотом, или противоядием, цианистого калия. Сахар связывает его в неядовитое химическое соединение, после чего отравиться невозможно, только голова болит. Как тебе?

- Недоработали британские спецслужбы! – заметил Люк. - В отличие от истории с ликвидацией Грибоеда. Организовать шайку фанатиков Фет-Али шаху, подкупленному англичанами, для внезапного набега на российское посольство в Тегеране – это же задачка для третьего класса. Зато какого гения лишилась Россия! Во всех отношениях – значимее Пушкина. И всемирно известный драматург, и выдающийся дипломат, и автор нескольких проектов всестороннего развития Закавказья. А ведь ему не было и 35 лет…


На привале по пути к Гремячему холму Саныч не переставал думать о вечных – кто они на самом деле? Сначала, разумеется, требовалась грамотная постановка вопроса. В чём и заключается половина любого успеха.

Сегодня мы уже умеем мгновенно передавать информацию (мысль) в глобальном масштабе, что всего лишь лет 150 назад казалось бы чудом. Теперь наш уровень знаний позволяет с уверенностью говорить о том, что наша информация может быть передана в пределах солнечной системы – хотя бы и с задержкой во времени из-за больших расстояний.

Вот уже и космические зонды покидают Солнечную систему, улетая в неизвестность…

Что касается астронавтов, то их посылка даже на ближайшие планеты Венеру и Марс маловероятна по многим причинам. Это будет и безумно дорого, и неэффективно. А ради честолюбия – смешно. Автоматические зонды за пределами Земли более перспективны. Они уже опередили своих создателей в исследовании Солнечной системы.

Теперь общим местом научно-популярного телеэфира стало утверждение, что рано или поздно человечество покинет Землю в поисках земли обетованной из-за угрозы своего уничтожения. (А причин уже найдено много… Тут и астероидная опасность, и катастрофические изменения климата, и естественное умирание Солнца…) Но бежать-то, собственно, некуда. И из-за нашей неприспособленности к Большому космосу – невозможно. Слишком велики межзвёздные расстояния, слишком высок уровень жёстких излучений и т.д. Во всяком случае, гибель самой Солнечной системы – это неизбежный факт её эволюции, вполне доказанный наукой конец света. Который вполне может для нас, неразумных землян, случиться гораздо раньше. Что и стало причиной появления новейшей мифологии.

Но мифы весьма разнообразны. Одни повергают нас в пессимизм, совершенно напрасно пугая концом 2012 года. Что, конечно, является лишь очередной истерией непросвещенной толпы. Другие мифы наоборот – вселяют в нас необоснованные надежды на бессмертие человечества, что тоже является своеобразной религией. А истина, как всегда, лежит между крайностями. Мы ещё погреем пупочки на золотых пляжах – возможно, весьма долго – но будущего у нас нет! Это и есть главное открытие современной науки. Которое имеет громадное мировоззренческое значение.


Вероятнее всего

Разум всё-таки не вечен:

Мир сожмётся в букву О –

И покой нам обеспечен…


Посмотрите вокруг. Стал ли человек человеком? Или это всё та же, хотя и продвинутая, обезьяна? Вот эта обезьяна самодовольно слепила себе из подручных материалов двухэтажный коттедж с полным комфортом, обзавелась кучей бытовой техники, лимузином и вполне ощущает себя вершиной мироздания. Хотя в глазах у неё – пустота напрасно прожитых нами тысячелетий.


Не зная тайну мирозданья,

Живём мы, как живёт трава.


Так что на планете у нас сегодня гораздо больше обезьян, чем принято думать.

Как спасти человечество? Быть может, молитвами?

Но это уже, конечно, запредельный бред на государственном уровне. Эти старшие макаки во фраках или в рясах (но, естественно, с традиционными красными мозолями вместо ягодиц) вообще оборзели, принимая нас за стадо баранов. Снимите же штаны и покажите нам своё истинное лицо!

Да, лучшие умы планеты будут спасать человечество. Но без вас! Техническая сторона задачи состоит в том, что мы должны будем научиться вслед за информацией передавать на космические расстояния само сознание. Для чего сначала следует создать искусственный интеллект, то есть всего лишь весьма и весьма сложное электронное устройство больших размеров. Потом – научиться перемещать в него индивидуальное сознание конкретного человека. Что и будет, по сути, его реальным бессмертием – до тех пор, пока остальное человечество будет в состоянии его поддерживать. Совершенно ясно, что этот эксперимент не будет распространён на всех желающих по многим причинам. В первой шеренге будущих «бессмертных» будут находиться выдающиеся учёные вроде Эйнштейна, философы, гении искусства и литературы, крупные изобретатели и т.д. Но и первые красавицы – куда же без них. И знаменитые атлеты…

На следующей стадии возникнет потребность дать указанным бессмертным (вечным) некие биологические тела – хотя, конечно, в этом уже не будет острой необходимости, так как виртуальные личности могут сами ощущать себя то птицей, то тюленем, то человеком, вовсе не перемещаясь для этого в реальный мир.

Теперь ясно, что спасать всё человечество, включая полуобезьян, нет никакого смысла.

Главная задача состоит в том, чтобы спасти САМУ ЖИЗНЬ. И уж в любом случае – память о той жизни, которая была на Земле. Сначала мы должны найти развитую цивилизацию в других мирах посредством космической связи – на что уйдут многие тысячелетия. Потом суметь послать туда информационную бомбу в виде пакета сигналов с полной информацией о наших достижениях и свойствах нашего мира. И уж только затем попытаться послать туда виртуальное сознание хотя бы одного человека. Которое будет лететь туда в пространстве возможно несколько миллионов или миллиардов лет!

Вселенная, которую мы знаем, НЕ ВЕЧНА. Это и есть величайшая головоломка. Кто и зачем устроил этот космический спектакль? Быть может, реальная Граница, Стена – не в Дибунах, а в нашем сознании? А Ортогональ – всего лишь образ, литературный приём?


Ну и кто же эти чародеи – Водник, Агая и другие?

Пришельцы? Исключено. Очередной бред населения зоопарка.

Ожившая сказка, Страна чудес? Для сказки тут всё слишком реально.

Спецназ – то ли государственный, то ли оппозиционный? Но откуда тут Граница, Купол – то есть силовой колпак над Ортогональю? Его же ещё не изобрели. Единственное разумное объяснение: вся эта команда (точнее – её главари) это люди из будущего! Где уже научились изготовлять силовые экраны больших размеров.


Ну ладно, объяснение самому фантастическому чуду найдено. Всё остальное – куда более примитивная техника. Тут тебе и вполне реальный театр, и фокусы, и гипноз, и подмена старушки Аглаи на более молодую актрису… Но зачем этот спектакль?


Проникновение Вовши сквозь Границу посредством его простенького устройства? Или последнее путешествие Вовши и Саныча из Лавры в ортогональ? Да Водник просто усыпляет нас и, отключив силовое поле, привозит в свой лагерь. Или выдворяет из него.


Агая принимает образ Бабы-яги? Гипноз + специальные препараты и устройства для управления сознанием.


Агая превращает Ивана в веник и он об этом помнит? Та же техника.


Агая даёт Вовше волшебный клубок, который бежит впереди него и указывает дорогу? Без рук без ног – на бабу скок? Да ладно! Дорогу он знает по GPS. А вот движение можно смоделировать посредством шароскопической подвески – на основании которой в Европе уже есть действующая модель шароцикла. Элементарно, Ватсон!

Водник не желает объяснить – что же с нами произошло в ближайшем будущем?

А ему нельзя. Ведь хроноскопистам, присланным к нам для изучения эпохи, категорически запрещается вмешиваться в нашу жизнь – да что там: даже сорвать хотя бы один цветок, чтобы не нарушить естественный ход событий. Как им и запрещено рассказывать нам о том, что с нами произойдёт в будущем. Ибо такое знание неминуемо нарушит причинно-следственную связь! Водник лишь косвенно может подсказать варианты нашего будущего… Например, в виде сновидений.

Но зачем тогда Водник пригласил Вовшу и Саныча в Ортогональ? Для него же это – лишние хлопоты, снова спектакли и т.д. А почему бы и нет? Это же прекрасный повод, чтобы поговорить с нами в спокойной обстановке. Ведь на улице никто не пустится с незнакомым человеком в откровенные беседы о судьбах России и человечества…


В полной уверенности в том, что ему удалось разгадать логическим путём (!) главную головоломку Вовши, то есть главную тайну его первой книги, Саныч пошёл к Гремячему холму. А ты, читатель, задумывался об этом?


На полпути Саныч присел отдохнуть у ручья. Не составило труда быстренько развести небольшой костёр – хотя вокруг было довольно сырое место с зелёными зарослями. Саныч, как заправский Сталкер, достал из кармана увесистую гайку с длинным шнуром и закинул её на сухую ветку на сосне. Вот тебе и дрова. Вспомнилась головоломка:

Однажды надо было отмерить 129 сантиметров тонкого шнура. А что если намотать шнур на ручку сапёрной лопатки, чтобы количество витков было целым? Диаметр ручки был 3 сантиметра, а её длина составляла 40 сантиметров. Сколько витков шнура потребовалось?


Затем Саныч достал портативный радиоприёмник и попытался поймать что-нибудь интересное. Множество развлекательных музыкальных каналов выдавали в эфир хиты тридцатилетней давности, перемежая их гламурным трёпом и поздравительными виршами мотальщиц и прядильщиц. Господи, какой маразм… Впереди всех была, конечно, радиостанция «Маяк», на волне которой Стелавин и его друзья оттягивалась, что называется, без галстуков. Эта волна была меньше загажена попсой, но отличалась весьма натуженным смехом самих ведущих. Далее попался манифест Зюганова, в котором он далеко не в первый раз сурово осудил правящий режим. Затем можно было услышать радиостанцию «Эхо», весьма заточенную только на критику России. Почему бы это?

Но особенно заинтересовала Саныча малоизвестная радиостанция, предложившая обширное интервью то ли с учёным, то ли с публицистом. Один юзер однажды ввёл в компьютер массу данных о России и о современных тенденциях развития мировых событий. А потом составил прогноз – кажется, лет на 50… А почему бы и нет? Это же вполне доступно и давно делается всевозможными аналитическими центрами…. Не об этом ли шла речь в эфире?

Корреспондент:

-… о приметах времени… Например, если говорить совсем коротко, упомянув доходчивое сравнение.

- Вы знаете, спекулянты и фарцовщики и при советской власти сидели в первых рядах на концертах, но всегда знали своё настоящее место у корыта. А теперь они определяют стратегию государства.

- Шаржи рисуете?… Ведь у истоков переустройства общества стояли такие выдающиеся деятели как Горбачёв, Ельцин, Александр Яковлев… И такие видные экономисты как Гайдар, Явлинский, Лившиц, Ясин. Уж они-то знали, что и как надо делать?

- Раньше у России было две беды. Теперь осталась одна: дураки, указывающие дорогу. Когда караван поворачивает назад, впереди всех окажется хромой осёл! Что и произошло в нашем стаде… Именно из этого обоза, ставшего «авангардом» заблудшего каравана, начиная с Горбачёва, стали раздаваться весьма дилетантские призывы вроде «Запад нам поможет!», а затем - «Рынок отрегулирует всё!» Борис Ельцин ещё в 1989 году посетил США с частным визитом. После беседы с высшими лицами Соединённых Штатов один из руководителей КПСС в мгновение ока превратился в «демократа»… Разве это не предательство? Как писал Александр Зиновьев, высланный из СССР ещё в 1978 году на Запад, наши горе-реформаторы очень быстро клюнули на заокеанские пряники и развесистую демагогию. А суть состоит в том, что главная цель Запада состояла лишь в ликвидации СССР как сильного конкурента на мировой арене – а отнюдь не в том, чтобы он стал полноценной частью Запада.

- Надо же было нам как-то развиваться. Вот и поехали наши наиболее активные политики вместе с перспективной молодёжью за опытом и за финансовой помощью.

- Ну и что вышло, например, в аграрном секторе? Леонид Вударин в своей статье «Катастрофа по вашингтонскому лекалу» ясно пишет, что тотальный дефицит всего и вся в конце 80-тых годов был кем-то специально инспирирован. (Как и катастрофическое падение мировых цен на нефть). С первых дней своего правления Ельцин главную ставку сделал на сознательное разрушение идеологии и практики социалистической державы – ничего реального не предлагая взамен. Поэтому МВФ и Европейский банк реконструкции и развития при участии некоторых российских учёных предложили стратегию реформ в продовольственном и аграрном секторе бывшего СССР на переходный период. В итоге Россию заставили подписать «Письмо о намерениях». (С либерализацией цен, отменой госзаказа, ограничением зарплат и т.д.) Под диктовку МВФ цены были отпущены в вольный полёт, что сразу превратило наши зарплаты в туалетную бумагу.

- Но ведь было же в широких массах ожидание перемен?

- Да, перемены назрели. Но в том-то и парадокс, что недовольство коммунистическим режимом пришлось на период, когда страна по данным ООН впервые за свою историю вошла в десятку стран мира с наилучшим типом питания. А Ельцин в приказном порядке под угрозой уголовного преследования расформировал все крупные сельские хозяйства и прекратил поддержку аграрного сектора, который вчера ещё получал пятую часть госбюджета. Одновременно была проведена ваучерная «прихватизация», в результате которой народное достояние оказалось в руках горстки проныр. В итоге за 5 лет царствования царя Бориса в новой России ВВП упал вдвое, национальный доход в 2,5 раза, производство промышленной продукции в 5 раз, продуктов питания в 4,5 раза и т.д. С одновременным уменьшением средней зарплаты в 4,5 раза, пенсий в 3 раза. Что и было списано «реформаторами» на трудности переходного периода. А правящая верхушка продолжала деградировать. По сути, выборы Ельцина на второй срок перечеркнули даже остатки надежд на успех реформы. Дружественные олигархи переизбрали главу «семьи» на второй срок, получив за это фантастические преференции в доступе к национальным богатствам. С этого дня легитимность власти в России полностью закончилась – хотя она и после расстрела Ельциным своего парламента в октябре 1993 года была очень сомнительной. Ситуация усугубилась криминальной природой многих частных российских капиталов.

Чего стоит хотя бы заявление председателя комитета по банкам палаты представителей конгресса США Джеймса Линча, который заявил: «Мы хотели помочь России в переходе от коммунизма к рыночному обществу, а вместо этого получили страну воров-олигархов. Я уверен, что сумма «отмытых» только через «Bank of New York» долларов равна не менее 100 миллиардов».

Корреспондент:

- Ну и как к такой независимой оценке своей деятельности отнеслись наши «младо-реформаторы»? Пытались ли они доказать обратное?

- Да, разумеется. Один из самых видных сторонников шоковой терапии Анатолий Чубайс дал обширное интервью журналу «Новое время» в декабре 1999 года. То есть спустя год с небольшим после августовского дефолта 1988 года, в результате которого мигом обнищали миллионы людей, прекратил своё существование едва зарождающийся средний класс, был полностью исчерпан кредит доверия на Западе… По заявлению Юрия Скуратова, бывшего Генерального прокурора России (1995 – 1999 г.г.), к которому обратились Дума и Совет Федерации с просьбой расследовать причины финансовой катастрофы и действия Центробанка, главной причиной обвала стала деятельность ЦБ и Минфина на рынке ГКО – государственных краткосрочных облигаций.

- Но разве нельзя было это предотвратить?

- Как установила проверка, рынок ГКО стал большой стиральной машиной для отмывания грязных денег. На этом рынке с весёлым блеском в глазах играли олигархи, воры в законе, теневые магнаты нефтяного рынка и …780 (!) крупных государственных чиновников, включая министра иностранных дел Андрея Козырева, министра образования и науки Александра Тихонова, замминистра финансов Андрея Вавилова, Бориса Березовского, президентских дочерей – ну и, разумеется, первого вице-премьера Анатолия Чубайса. Который «долгое время отпирался, - пишет Надежда Попова в «Аргументах неделi», - что играл в ГКО… Но следствие выяснило, что Чубайс не остался в стороне от загрузки в большую стиральную машину… Кто же принял решение объявить Россию на весь мир нищей? Борис Ельцин, Сергей Кириенко, Анатолий Чубайс, Сергей Дубинин».

- А куда же подевались западные аналитики и советники? Быть может, пытались нас предостеречь от опрометчивых шагов?

- Как раз наоборот. Многие западные киты лихо играли в нашу русскую рулетку. «Дойче банк» вложил в ГКО 40% своих активов! «Чейз Манхеттен-банк», «Креди сюисс», «Соломон Бразерс» и куча других западных банков вложили в ГКО 70 миллиардов долларов по курсу 16 августа 1988 г! Экономика России летела в пропасть, а государство, управляемое кучкой мародёров, обещало за ГКО 80% годовых!

В том же 1998 году США дали России кредит в 4,8 миллиардов долларов – якобы на стабилизацию курса рубля. При этом глава ЦБ Дубинин восклицал: «Пусть плюнет мне в лицо тот, кто докажет, что рубль упадёт!» Ну и где его могли найти граждане для этой процедуры после дефолта? Кириенко, (этот непотопляемый специалист, возглавляемый ныне госкорпорацию «Росатом») тогда за 4 месяца до катастрофы получил от экономистов подробный сценарий разрушения финансовой системы при продолжении его политики. Реакция? Нулевая. Доктор экономических наук Ирина Рукина утверждает, что ГКО – это самая грандиозная афёра века, которую легко можно было уничтожить в зародыше. Что отнюдь не входило в интересы нескольких влиятельных российских семей, заработавших на этой финансовой пирамиде сказочные состояния.

- Так это и есть цвет нашей элиты? Краса и гордость отечества?

- Скорее – новые хозяева жизни, которыми гордиться не приходится. Судите сами. Ещё весной 1998 года независимые эксперты уже предлагали остановить выплаты по ГКО и девальвировать рубль. Но российское правительство, поддерживаемое МВФ, категорически возражало. В итоге страна получила двойной удар: и дефолт, и девальвацию рубля.

Академик Дмитрий Львов неоднократно имел контакты с нобелевским лауреатом Джозефом Стиглицем, который 7 лет занимал пост директора Всемирного банка развития. Однажды в дружеской беседе он сказал: «Я очень много потерял на вашем дефолте. Мы в МВФ поспорили: за сколько времени в России разворуют первый транш в 1998 году? Я сказал: за две недели. А успели за 4 дня. Геращенко (в миру – просто Геракл) оправдывался: у нас ведь рынок… Мы ему на это ответили: «Будем проще, коллеги. Дайте нам ваши личные счета, мы вам туда деньги напрямую переведём. Не морочьте нам голову»… »

Ну и кто сказал, что в России нет талантов? Не смешите меня! Они есть, но не туда заточены. Просто мало секли розгами многих нынешних реформаторов – пока они укладывались поперёк лавки. Чтобы отца своего почитали, то есть родителя, который произвёл их на свет вовсе не для таких мерзопакостных делишек. Чтобы Родину уважали - а не выставляли её на посмешище. И не ставили её на грань катастрофы.

Корреспондент:

- Давайте всё же вернёмся к заявленной теме интервью: «Как обустроить Россию?»

- Прошло уже 30 лет брожения… За такой период некоторые страны совершили прыжок из феодализма в число ведущих экономик планеты. Было бы интересно сопо-ставить хотя бы несколько концептуальных публикаций. Например, «Сценарии для России» Клуба 2015 (Публикация - 1999), Мухина «Олигархи – последняя перекличка» (2006) и «Власть на костях (2008)», прогнозы Че-че… Чёрт, забыл… А-а-а – вспомнил! Чесноковой и Черкесовой в их книге «Россия – Delete?» (2007), Михаила Веллера «Великий последний шанс» (2007) и «Россия и рецепты» (2011), Хинштейна «Как убивали Россию» (2008), Доклад Института национальной стратегии при участии Белковского «Выбор России – катастрофа или революция сверху?» (2009)…И продолжение – книга Белковского, Милитарева и Святенкова «Медвежье царство (2009)». Далее – книга Хасбулатова «Преступный режим. Либеральная тирания Ельцина.» (2011)…

- Надеюсь, что мы ещё поговорим с Вами об этом подробнее… А не было ли попыток упомянутых фигурантов оправдать свои действия? Например, вездесущего Чубайса?

- Он заявил, следующее: «Союз правых сил» - это новое поколение, поколение Сергея Кириенко – это, собственно, те люди, которые берут власть в свои руки уже сейчас. И чем дальше, тем будут брать больше…» Вот такая приятная парочка, причастная к афёре с ГКО – афёре века. И они ещё только начинают брать власть, хотя оба уже руководили правительством или его структукрами. Давайте поздравим себя с такой перспективой!

Первое десятилетие нового века на фоне ельцинского беспредела внешне выглядело почти спасением России. Тройка зарвавшихся олигархов была отстранена от оконча-тельного захвата власти, один посажен, другие сбежали. Страна избавилась от унизительного хомута МВФ, инфляцию удалось сократить более чем в два раза, добыча нефти возросла на треть, количество пользователей интернета выросло с 2,5 до 46,5 млн. Есть и другие позитивные сдвиги. Но кардинальных перемен не произошло. Россия – это уже не сверхдержава, а одна из развивающихся стран. Что касается самых активных оппозиционеров власти Б. Немцова, Г. Каспарова, М. Касьянова и В. Рыжкова, то их оценка деятельности Путина весьма негативна. И хотя нам кажется, что Путин всё же взял ситуацию в свои руки после выдающегося горбачёвско-ельцинского маразма, но практически все фигуранты развала страны ни за что не ответили, зачастую продолжают занимать высокие посты и работать под диктатом Запада.

С другой стороны Хинштейн весьма живописно описал досье на каждого из них. Эти молодые либеральные волки скорее всего требуют власти лишь для того, чтобы ещё более эффективно грабить страну. Мало кто верит их лозунгам.

- Но чем же объяснить, что достаточно образованные люди направляют свой интеллект «не в ту сторону?»

- Это и есть парадокс нашей эпохи. Как оказалось, гений и злодейство вполне совместимы! Весьма верхнее образование вовсе не гарантирует высокую нравственность. Деньги решают всё, выборные технологии – всё остальное. Но даже и эта пословица уже устарела. В «Московском комсомольце» Александр Минкин написал заметку «Голосуй – не голосуй, всё равно получишь…», в которой обвинил Центризбирком в фальсификации выборов. В ответ он получил приглашение в суд… и выиграл его! Доказав, что и президент, и депутаты Госдумы незаконны. Но страна об этом так ничего и не узнала…

А совсем недавно Россия побила свой собственный рекорд лицемерия. Сегодня нами управляют как на подбор люди с фальшивыми кандидатскими диссертациями. Это и сам президент России В. Путин, и два питерских губернатора – и городской, и областной, и сразу 9 членов Совета Федерации! И десятки других аферистов рангом пониже…Вы представляете? Это уже не какой-то казус, а Н О Р М А нашей верховной власти. После чего стоит ли удивляться всеобщему падению нравов и отсутствию национальной да и вообще какой-либо идеи в ельцинско-путинской России? Хотя нет, что я сказал. Идея есть. Это идея личного неограниченного обогащения, успех любой ценой и откровенный цинизм»….

Саныч, чертыхаясь, выключил транзистор.

Как же вышло так, что мы сами дважды голосовали то за Ельцина, то за его приемника? Ну а за кого – если допущенные к финишу соперники были из одной колоды? Те же мастодонты советского чиновничества. Саныч вспомнил советские выборы, когда его чуть не посадили в психушку за то, что он устроил цирк на избирательном участке во Дворце моряков.

- Вы что – против советской власти? – спросил Саныча инструктор райкома за ширмой.

- Боже упаси! Я просто нашёл грамматическую ошибку в бюллетене. Там написано: «Выберете одного, а остальных зачеркните». Но в бюллетень внесён только один кандидат от КПСС. Находясь в здравом уме, я никак не могу выбирать одного из одного. Поэтому вместо этого слова в вашем бюллетене надо бы написать другие слова: решительно одобряю, полностью согласен, ничего не имею против и т.д…


Ну ладно, с ископаемыми экспонатами вроде Брежнева и Суслова мы давно разобра-лись… С тех пор политическая картина весьма усложнилась. Например, уже создано некоторое подобие многопартийной системы с весьма послушной официальной оппозицией. Имеется и относительная свобода СМИ и вполне свободный интернет. И наконец-то мы в полной мере узнали, что означает это страшное слово СВОБОДА. И пугачёвская, с окровавленным топором в руках, и та, с голыми сиськами на картине Делакруа, и красногвардейская, и белогвардейская, и в виде Ахеджаковой на ельцинском танке… Ну и наконец в виде сбившихся в одну кучку Несогласных из «Другой России» с весьма непрозрачными спонсорами. Пойди разберись!

Во всяком случае, яростные нападки рвущихся к власти молодых либеральных волков на Медведева и Путина не столь однозначны. Главный вопрос состоит в следующем. Наш властный тандем НЕ МОЖЕТ или НЕ ХОЧЕТ прекратить разграбление России с привлечением к уголовной ответственности весьма известных фигурантов, некоторые из которых до сих пор даже занимают государственные посты?. Ответа нет. Весьма беспощадно Михаил Веллер высмеивает указанную аморфность путинского режима, который вовсе не предназначен для решительных шагов.


Сегодня выборные технологии шагнули далеко вперёд. При рейтинге главного кандидата в 26% ему легко делают 80%… по всем областям развозятся коробки с баксами,… на предприятиях и в армии просто командуют – за кого голосуем сегодня… выдаются тысячи фальшивых открепительных талонов - а недостающий процент легко добавляется в избирательных комиссиях. Зачем вообще такие выборы, когда их результат известен до голосования? Снова одобрямс? Давно пора полностью менять либо сам народ, либо правящую верхушку…


Подойдя к Гремячему холму, Саныч встретил обитавшего неподалеку Гордея и решил проверить его волшебные свойства.

- А что, уважаемый, Вы действительно способны превращаться в дракона?

- Да хоть в кого угодно. Но среди вас мы похожи на вас. Зачем же вас пугать?

- И каков же ваш истинный облик?

- Весьма позитивный. Мы в отличие от вас давно научились не тратить время и энергию на так называемые конфликты. При наличии нашего ума всё решается гораздо проще.

- Но почему возникают конфликты? Сдаётся мне, что при любом уровне развития общества всегда будет желание обладать самыми совершенными возможностями… Человечество, конечно, всё ещё не может справедливо разделить даже две котлеты на двоих… или хотя бы отрегулировать бесконтрольный рост нищего населения… Или обойтись без насилия и лжи во всех формах. Короче, Земля – это всё ещё очень большая палата № 6. Где конфликты заложены в самое основание такой цивилизации на уровне генов. Но я не верю, что идеал справедливого общества в принципе достижим… Неравенство – это основа прогресса даже там, где нет насилия. Например, неравенство между Ньютоном и простым клерком… между Моцартом и полковым барабанщиком… Могу предложить тебе игровую модель, доказывающую, что конфликты – причём порой весьма жестокие - лежат в основе всякого развития. Но при числе игроков более двух они приобретают весьма провокационный характер вне зависимости от личных качеств игроков. А с математической логикой не поспоришь.

- Хорошо, я принимаю вызов!


На том и условились. Но Саныч попросил сначала превратиться Гордея в дракона с тремя головами, что для того не составило труда. Они расположились в тени развесистого дуба на усадьбе Горыныча. Игру – шахматы «Дипломат» для трёх игроков на гексагональной структуре - они скачали с сайта www.fishka-spb.ru из раздела Наша игротека. Все шахматные фигуры абсолютно соответствовали известным шахматным комплектам, а трёхцветную доску из шестиугольников способен сделать или нарисовать любой ребёнок.

Итак, партия должна состояться между тремя головами Горыныча – Дракошей, Тотошей и Кокошей. Между чёрными, белыми и красными. Первый ход определяется жребием, затем игроки производят ходы по часовой стрелке. При этом, само собой, нельзя мгновенно отвечать на угрозу, применяя обратное направление ходов. Когда на твою фигуру нападёт один из двух соперников ПЕРЕД получением права на твой ход, то у тебя будет шанс эту угрозу ликвидировать. Сложнее будет тогда, когда соперники с первых же ходов организуют двойной удар против тебя в разных участках доски. Одна из фигур уже будет потеряна.

Итак, мы получили игру, в которой провокации составляют её главное содержание. И не потому, что игроки плохо читали Библию или другие моральные кодексы. А потому что, куда бы ты ни пошёл, ты тут же затронешь жизненные интересы всех участников игры. И разве существует другая ситуация в обществе? Не надо лгать, уважаемые властители чужих душ и кошельков! Всё дело – лишь в изысканной демагогии, прикрывающей истинную картину. Ну и конечно – в размерах наглости. Когда она зашкаливает до немыслимых пределов, происходит социальный взрыв. И все фигуры летят под стол. А самая наглая пушистая морда получает шахматной доской по голове.

Чтобы ещё больше приблизить игру к реалиям джунглей, в которых мы живём, автор игры разрешил игрокам тайные переговоры в течение всей игры. Чем и показал сам процесс зарождения дипломатии, цель которой во все времена – скрыть истинные намерения соперников. И достичь успеха без лишних зачастую колоссальных затрат. То есть дипломатия – это своеобразная игра на нервах с применением громадного арсенала воздействия на образ мышления предполагаемых и реальных соперников. Сколько уже копий было сломано, например, о коварстве большевиков перед началом самой ужасной второй мировой войны, когда они подписали договор о дружбе с Гитлером. Или о мюнхенском предательстве. Ну и так далее. Но почему-то ни один из историков открыто не написал: «Успокойтесь, друзья. Многосторонние стратегии в играх прямо указывают на то, что никакой морали в них искать не следует. Как и в дипломатии…»

Увы - так же и в обществе, где простенькие двухсторонние конфликты вовсе не способны объяснить суть проблем в экономике и других сферах человеческой деятельности, как в этом уверен, например, «непререкаемый авторитет» в средневековой шахматной игре господин Каспаров. И это – весьма страшноватенькое открытия для нас, запутавшихся и в социальных проектах, и в этике…

Дракоша уточнил:

- Я понял. Искусство дипломатии состоит в том, чтобы на чужом копье въехать в рай. Для чего все средства хороши. Итак, приступим?


Он наклонился к Тотоше и прошептал на ушко:

- Значит так. Это задачка для первого класса. Давай мы с тобой размажем Кокошу по просеке, а потом в честном поединке узнаем, кто из нас сильнее. Иначе мы запутаемся в этой хитрой игре, предоставив всё решать случаю. Но это же абсурд!..

Потом повернулся к Кокоше и прошептал:

- Я тут навесил Тотоше лапши… А план таков. Сначала я буду делать вид, что мой союзник – Тотоша. А потом мы подловим его двойным ударом в самое сердце. И разделим победу!

Тотоша и Кокоша тоже наклонились для дипломатических переговоров, спрятав свои головы под заднюю ногу дракона.

- Ну и что он тебе наговорил? – спросил Кокоша. – Что вы с ним готовы разделаться со мной?

- То же самое он сказал и мне.

- Ну, так завалим его сначала, а потом разберёмся между собой!


В этот раз так и случилось. Дракоша в ярости укусил за шею Кокошу, но получил сдачу от Тотоши. Всё закончилось примитивной дракой. В результате чего была испорчена высокая игра с большим арсеналом тонких стратегий, ловушек, временных коалиций – и с активным участием Его Величества Случая. Такая игра умерла, не родившись, – ещё до первого хода на стадии дипломатии простачков. Что и было обсуждено с Гордеем после его перевоплощения в человеческий облик.

- Так что ж получается – в такой игре вообще невозможно достичь гарантированного успеха? – спросил он.

- Ну почему же, - ответил Саныч. – Именно с применением простейшей трёхсторонней стратегии англосаксы получили мировое господство в 1945 году. Гитлер и Сталин, желая того же, полагались лишь на тупую силу. В итоге Джон Буль и Дядюшка Сэм не только вскормили обоих драконов со своих ладошек, но и столкнули их лбами. Хотя они что-то и пытались лепетать о дружбе между фашистами и коммунистами. Вот тебе и шашки-пешечки… Научись сначала приличным играм и прогнозированию ситуаций – а потом уж и решай судьбу десятков миллионов людей. Вход в высший клуб государственных руководителей вроде упомянутых «стратегов» – не говоря уже о Никитушке или царе Борисе - должен быть закрыт. Ага – должен. Но пока вот последние четыре тысячи лет что-то не получается… Да и получится ли вообще?


Наконец Саныч поставил вопрос ребром:

- Послушай, Гордей… Откуда вообще эти басни о драконах? Я могу ещё понять наших сказочников или перепуганных лесных жителей, которые могут поверить в любую хрень – особенно с перепою… Вот они и населили природу всякой нечистью… На которую, кстати, очень удобно списывать своё разгильдяйство.

Давайте вспомним хотя бы сказку о могучем богатыре Еруслане Лазаревиче. Там царь Вахрамей говорит богатырю, что повадился к ним Змей летать, людей поедать. Вот богатырь оседлал коня, поехал на берег моря и затрубил в боевой рог. После третьего раза поднялась на море большая волна, а вслед за ней показался из воды трёхглавый Морской Змей. Все пасти разинуты, зубы оскалены, глаза злобой горят. Ну а богатырь не растерялся и одним взмахом меча-кладенца отрубил Змею сразу две головы… А последняя голова откупилась драгоценным камнем.

- Ну да – а потом ещё мне Добрыня отшиб двенадцать хоботов, - ответил Гордей. - Как можно восхищаться таким бредом? В то время как в прессе есть научные факты о том, что мы, ящеры, вообще могли стать основной расой на Земле. Вот, полюбуйся.

В Жигулёвских горах в районе Самарской Луки британский биолог Адам Даббери в 1878 году наблюдал возле себя существ, одновременно похожих на змей и летучих мышей. Он заявил: «Прошу меня понимать именно так. Ставлю на карту репутацию». Останки таких существ были найдены там же в пещерах в 1931 году геоморфологом А. Барковым. Пещерные драконы обитают и в пещерах Южной Америки.

- Не внук ли Ивана Семёновича Баркова, столь популярного у конногвардейцев?

- Летописи об этом умалчивают. Но я продолжаю.

В Африке, в джунглях Заира, французская этнологическая экспедиция, возглавляемая доктором Джин Лавтон, обнаружила племя холоднокровных пигмеев, температура тела которых меняется в зависимости от температуры окружающей среды – как у рыб! Или как у вымерших динозавров! Вместо речи у них были хрюканье и вопли. А из спины у них торчали наросты по 35 см, очень напоминающие наросты динозавров.

- Которые и попали во все ужастики Голливуда.

- Конечно! Проще взять готовое, чем нечто оригинальное выдумать. Но слушай дальше.

Биолог А. Стегалин десятки лет назад был уверен в существовании разумных пресмы-кающихся – серпентоидов, раса которых якобы предшествовала человеческой расе. Они появились 270 миллионов лет назад, когда на планете установилась доминирующая роль рептилий. Эта гипотеза появилась в научном журнале. Позже канадский палеонтолог Дейл Рассел, изучая останки динозавров, обнаружил ящеров, похожих на описание их внешнего вида А. Стегалиным. И назвал этот вид стехонихозаврами. Это был мелкий, ходящий на двух ногах ящер, появившийся в самом конце мезозойской эры около 70 миллионов лет назад. У него была большая голова, разросшаяся за счёт сильно увеличенного мозга. Верхние и нижние конечности у него стали такими же, как у людей, за исключением трёхпалых конечностей рук. Его рост был 135 см, тело покрыто прочной чешуёй, на голове – огромные глазницы со щелевидными зрачками. (Вспомнил? Его портрет до сих пор не сходит со всех изданий об НЛО). Учитывая, что размер его головного мозга нарастал так же быстро, как и у обезьяноподобных предков человека, Рассел предположил, что такие животные вполне могли стать разумными существами.

Что же дальше произошло? Планетарная катастрофа. Это был удар астероида 65 миллионов лет назад в полуостров Юкатан в нынешней Мексике, после которого на планете вымерли почти все животные. И началась новая биологическая эпоха. И произошли новые катастрофы. Одна из них 12 тысяч лет назад стала причиной одновременного исчезновения мамонтов, гигантские кладбища которых найдены на берегу Ледовитого океана в Сибири. Что наводит на мысль о том, что до этой крупной катастрофы северный полюс был, возможно, где-то в Канаде.

- Впервые слышу столь смелые гипотезы, – заметил Саныч. – Во всяком случае, не зря же такой непререкаемый авторитет в сфере непознанного как Роберт Шекли в повести «Билет на планету Транай» писал, что одним из самых лучших транайских президентов был ящероподобный парень с планеты Акварелла-XI. Что, безусловно, является почти документальным свидетельством.

На том и порешили.


Вторник, день четвёртый

VOLENS NOLENS,

или

ГНИ, ПОКОЛЕ НЕ ТРЕСНЕТ


На рассвете Вовша задумал отправиться по грибы. Одеваясь, столкнулся с проблемой носков. Вечно они куда-то исчезают. По этому случаю Саныч даже советовал прибивать их вечером молотком и гвоздями на видном месте.

В верхнем ящике шкафа беспорядочно скопились шесть пар носков, по две пары одного цвета. Чтобы выбрать носки, требовалось влезть на расшатанный стул, а это вовсе не грело. Какое наибольшее количество носков надо вынуть на ощупь, чтобы получить пару одного цвета? А какова вероятность того, что пару удалось бы вынуть с первого раза?

Так или иначе, проблема была решена.

Леса, окружавшие ведьмину поляну, кишели боровиками, удивительно вкусными, если их правильно приготовить. А именно: сковорода без крышки, капля растительного масла. Вначале мелко режем несколько луковиц и обжариваем лук до золотистого цвета, затем кладём крупно нарезанные боровики, обжариваем всё на сильном огне. Не забываем переворачивать. Дальше уменьшаем огонь и добавляем пару столовых ложек растительного масла, соль по вкусу, чуть-чуть перца. С перцем рекомендуется не переборщить, чтобы не лишить грибы натурального вкуса. После того, как грибы зашкворчат, то есть лишатся избытков влаги и начнут жариться в масле, появится изумительный запах. Останется минут двадцать до полной готовности блюда с несравненным вкусом. Постоянно перемешиваем грибы!

Кулинарные нюансы ждали своей реализации, когда, встав пораньше, Вовша бродил по лесу. Корзинки в хозяйстве Агаи не нашлось, взамен Вовша использовал ведро литров на десять с гаком.

Собирая грибы, Вовша порой впадал в уныние, предполагая появиться на собственных похоронах в костюме, при галстуке и при начищенных ботинках, без опозданий, обязательно с угощением для похоронной команды… Что за ассоциации на празднике леса?

Вспомнился старый анекдот: «Василий Иванович, белые в лесу! – Отстань, Петька, не до грибов!» А ещё он помнил о приличном запасе деликатесов из магазина «24 часа».

«Да не горюйте, - думалось Вовше. - поставлю я жирную точку: пролетарский броне-поезд на верном пути…» Лишь радовали слова из песни: «…А что на вышке вертухай, так он же нас не съест…» Стоит ли чего-то бояться? Тяжело в лечении – легко в гробу. Чему бывать, того не миновать… Жизнь прекрасна, пусть и недружелюбна. Быть может, проще откупиться головоломками? Например, почти классической:

Каждый день, кроме понедельника и воскресенья, человек просыпается среди ночи, вяло идёт на кухню и открывает кран с водой. Некоторое время ждёт, а затем благополучно спит дальше. Отчего, если его не мучает жажда? М-да… Вовша перебрал в памяти запас новых головоломок, призрачный шанс откупиться всё же оставался.

Еловый лес, в котором Вовша собирал грибы, был густым, именно таким, каким должен был вырасти за сотни лет существования. Пусть иноземцы выдумывают, будто русские сидят под ёлкой и пьют водку. Водка, конечно, это хорошо, но пить её под ёлкой совершенно неудобно. Боровик подобрать и то не просто: надо раздвинуть густые колючие ветви, спускающиеся почти до земли, пробраться к заветной цели, аккуратно срезать гриб. Тут отлично сгодился стилет, который был плоским, а не трёхгранным, как предпочитали многие средневековые рыцари.

Если бы не грибы, то Вовша обязательно собирал бы гонобобель, голубику обыкновенную. Её уродилось сказочное море. Беда в том, что она росла вперемежку с багульником, от которого впоследствии приключается головная боль. А значит, никакой голубики, одни боровики. Головную боль устроят другие. Странно, что Саныч находил какую-то связь между запахом богульника и присутствием змей.

Только в стихах: «на толстой ножке гриб у дорожки». Легко фантазировать за письменным столом, а где та заветная дорожка в дремучем лесу? За час Вовша обошёл окрестности ведьминой поляны, стараясь не слишком удаляться в глубь леса. Этого хватило, чтобы наполнить ведро. Ножки грибов он сразу чистил и аккуратно отделял от шляпок. Килограммов пять-шесть собранного урожая тянули на две огромные сковороды. Вот тебе и «маленький удаленький сквозь землю прошёл, красну шапочку нашёл»!

С чувством полного удовлетворения Вовша вернулся в дворницкую. Подходящих размеров сковороду он нашёл только одну, поэтому готовил в три приёма: сначала пассеровал лук, затем дважды жарил боровики. Дело утомительное, однако благоухание, которое испускали грибы, окупало всё!

Пока хлопотал у плиты, припомнил, что с юга от поляны собрал сорок шесть молодых боровиков, с востока – третью часть грибов, собранных в других местах, с запада – четвёртую часть грибов, собранных в других местах, с севера – пятую часть грибов, собранных в других местах. Сколько боровиков было собрано?

На запах грибов явился Водник. Он имел при себе кейс, который засунул под стол, но, прежде чем пуститься в наставления, захапал изрядную порцию грибов и с удовольствием их съел. Только после этого, поглаживая живот, заговорил:

– Тишь, гладь да божья благодать! К посиделкам готовишься, раз классные грибочки сварганил. С пылу, с жару! Похоже, грехи собираешься замаливать?


Отдых Вовши складывался до странности необычайно и интересно. Не поймёшь, чего больше: странного или занимательного. После затянувшегося завтрака Вовша вышел в холл коттеджа, чтобы организовать угощенье для завсегдатаев посиделок. Но его опередили: стол был сервирован на шесть персон. Исходящий паром самовар, заварочный чайник, чашки, блюдца, тарелки, вилки и ножи, сахарница, банки с вареньем, мёд. Предстояла встреча в тесном кругу.

А где же бесподобные пироги? Они обнаружились в тёплой русской печи, где наливались вкусом за железной заслонкой. Туда же Вовша поместил сковороду с жареными боровиками, прикрыв крышкой: пусть томятся. Затем Вовша выставил соки, вскрыл нарезки. «Пир горой не обещаю,- подумал он, - но будет вам прибавка к депутатскому пайку! Печь натоплена, подарков всем накоплено…»

За этим занятием Вовшу застал Гордей. Небольшие изменения в его внешности не шли в сравнение с превращениями Агаи. У Гордея всего лишь исчезли морщины на лице, да волосы приобрели темно-зелёный оттенок. «Неспроста это, – подумал Вовша, – он же не хиппи-яппи.» Всё тот же цветастый галстук, но костюм вычищен и отглажен до ниточки. Они обнялись.

– Былинным богатырем становишься, Вольдемар, ясно солнышко. Люди многое о тебе говорят. Широко шагаешь, штаны бы не порвал. Может, не по Сеньке шапку выбрал?

– Гордей, не надо об этом, Водник уже достал нотациями, можно сказать, провёл воспитательную беседу. Что к законопослушному гражданину цепляетесь? А где Саныч? Он же пошёл к Гремячему холму.

- Да встретился я с ним! Весьма востёр и мудёр твой напарник. Заставил мои три головы сражаться между собой в трёхсторонние шахматы. Чуть ли не завязал их в морской узел! Потом он в деревню поспешил – жди происшествий.

- А почто свою несравненную подругу бросил?

– Как это бросил? Джулия у меня дома с отваром колдует. Часа через четыре она колдовство завершит, тогда кликнет: отвар пьют кипящим. Воспарим к небесам и увидим мир сверху.

– Так, так… Воплотитесь в драконов и начнёте грабёж?

– Трогать крестьян не собираемся - разве пугнём для порядка. Без пары коров не обеднеют, живут привольно. Запомни, дракон – не столько зло, сколько мудрость.

Чтобы не скучать, Вовша предложил Гордею испытать кельтскую лодочку, которой он занимался некоторое время, раскручивая в разные стороны. Вскоре это занятие ему надоело, а саму лодочку он определил как наконечник копья, которым когда-то пользовались его древние прародичи англосаксы. Затем Гордей предался воспоминаниям.

– Были времена, когда я служил адъютантом по особым поручениям у графа Алексея Орлова, фаворита императрицы Екатерины. Тот совершил государственный переворот в её пользу, за что был жалован великими милостями и графским титулом. Смелый человек, никогда не боялся ставить на кон свою жизнь. Но не убивал он в Ропше свергнутого императора, как ныне судачат. Тот погиб волею Провидения…

В знак своей преданности граф намеревался подарить Екатерине огромный алмаз, когда-то являвшийся третьим глазом статуи индийского бога Шивы. Камень похитили, а затем морскими путями его занесло в Россию, где он осел у зажиточного купца первой гильдии. Зеленовато-голубой алмаз манил многих, но только императрица могла заплатить за него четыреста тысяч рублей, невообразимые по тем временам деньги.

От лица Орлова Гордей якобы и вёл переговоры о приобретении алмаза. Недостойно было императрице торговаться со своими подданными, даже если деньги платила казна. Выторговал я камень в полцены, с тех пор он украшает скипетр российских царей.

Гордей ещё раз накатил, закусил жареными грибами, которые потребовал вынуть из печи.

– Чем больше спиртного, тем ярче воспоминания. Возьмём Чесменскую битву. Русский флот был построен не лучшим образом, корпуса судов текли, их конопатили на плаву. Навыков серьёзных боевых действий флот не имел, а Орлов вовсе не являлся флотоводцем. Были, конечно, адмиралы Спиридов и Грейг, но им обоим не хватало опыта нешуточных морских битв.

Турецкая эскадра методично расстреливала русские корабли, исход сражения был вопросом времени. Когда флагман турецкой эскадры загорелся, рядом с ним находился русский корабль «Евстафий». Турки начали рубить мачту, вот тогда настало моё время. Каюсь, пожертвовал невинными душами ради победы: опрокинул горящую мачту на «Евстафий», чем вызвал взрыв его пороховых погребов. Турецкий «Мустафа» также был уничтожен, а эскадра супротивника потеряла управление. Дальше в ход пошли «авось», пушки да бесстрашие русских моряков.

Сильно повезло Алексею Григорьевичу, что я определился к нему в адъютанты. За заслуги получил от него полную червонцев флягу, да и казна выдала годовое жалование. Гульнули мы тогда в Петербурге на островах – было что вспомнить!


К завершению повествования стали подтягиваться другие участники посиделок. Вовша уже встречался со всеми, кроме Космы, который был облачён в одежды астролога при расписанном звёздами колпаке. Он держал в руках вскипавший разноцветными искрами стеклянный шар. Время от времени Косма заглядывал в него и что-то внимательно рассматривал, а вот присутствующим увидеть ничего не удалось. Как выяснилось, Косма и Марго готовились к астрально-спиритическому сеансу с отделением души от тела, который был назначен на завтра. Что они хотели найти в эмпириях, было не ясно. Хотя каждый смог бы догадаться, что его грешная душа уже давно имеет лишь косвенное отношение к телу, закабалённому своим животным происхождением с утреннего клозета до вечернего туалета. А душа - порхает в мечтах среди возвышенных образов, вдыхая аромат магнолий.


Надышавшаяся свежим воздухом публика принялась уплетать всё, что было на столе. Когда аппетит немного утих, слово взяла Агая.

Водник загадочно улыбался и молчал. Вовша также молчал, кожей ощущая, как вокруг сгущаются грозовые тучи.

Ну, запустили когда-то спутник и сельское хозяйство, от этого легче?

Свою лепту внёс ухмыляющийся Косма:

– Ха, о чём говоришь, Агая. Сотни полторы лет назад служил я в кавалергардах. Нашими злейшими врагами были конногвардейцы…

Кавалергарды в серебряных доспехах на гнедых конях куда как превосходили золоченую мишуру конногвардейцев на вороных. О казаках, драгунах или уланах вообще упоминать не хочу, в подмётки нам не годились.

Царицын луг, императорский двор, разноцветье амуниции… Любой нынешний парад на Красной площади – детские игры по сравнению с тем, что происходило тогда. Кстати, Водник, я припомнил, что встретил тебя как-то среди лейб-гвардии. Наши кони схлестнулись после майского парада. Мой покруче был…

– Сто бочек арестантов! – возмутился Водник. – Было что-то похожее, но я в царскосельских гусарах служил, путаешь, Косма. А мой конь твоему не уступал!

– Два века минуло… Точно помню, что конногвардейцев вернули на Измайловский, когда вельможные интриги завершились.

– Было такое, – подтвердил Водник. – А припоминаешь, как неудержимая конная лава останавливалась у ног императора? Дух захватывало!

– Ну, хватит тут травить легенды от имени гусар! Которые, как Мишель Боярский, не снимали шпоры даже в дамских будуарах! – вмешалась Агая. – Если о себе начну расска-зывать, ночами спать не будете, милые мои… Что с чудаком Санычем и Вовшей делать будем? Герои труда и отдыха!

Это, разумеется, был явный намёк на ближайшую расправу с юными следопытами, явно не понимающими, в какую игру они вступили. И тем более – с кем! Присутствующие молчали, выразительно поглядывая на Вовшу…

Внезапно появился откормленный чёрный кот, который что-то промяукал на ухо Агае. Та изрекла:

– Вовша, слово – не воробей, вылетит – не поймаешь. Отложим дела до пятницы. На том и порешим! А где новые главоломки? Зачем здесь собрались: коньяк и ликер пьянствовать, грибы и пироги трескать?

Вот так мы и беседовали, мягко говоря и жёстко выражаясь. Армейская традиция «не торопись выполнять приказ: его могут и отменить!» не сработала. «Правда, мой академический учитель, - подумал Вовша, - говорил иначе: «Преподаватель должен входить в аудиторию со звонком». Стоит следовать его наставлениям, только бы нужный звонок не пропустить. А ещё лучше иметь его при себе!»

Чтобы разрядить обстановку, Вовша рассказал древний анекдот:

– Как-то появляется начальник в носках разного цвета. Все в экстазе, а он объясняет, что других вариантов нет, так как у него дома точно такая же ситуация: один носок белый, а другой чёрный.

Особого смеха не последовало, а Гордей вспомнил другую историю:

– Что твой начальник в шахматных носках! Былое рассказываю. Сотню лет назад оказался я страшно голодным, вот и отловил пробравшегося на холм студента. Книжки всякие, тетради, перья, конечно, выкинул – они несъедобные, да и истины в них нет. Студент пакостным оказался: картошку и лук с морковкой в котле успел съесть, пока я его до готовности довёл. Вместо первого блюда второе получилось. Как ты с этими студиозами работаешь, Вовша?

– Как и ты. Съедаю по частям, и чем быстрее, тем лучше.

Гордей не желал стопорить, его поджимало время.

– Давным-давно обретался я русским богатырем. Однажды отправился вызволять из иноземного полона царевну неписаной красоты, но встал на распутье, откуда в разные стороны вели три дороги. У каждой столб с указателем. Налево: «Умрёшь», прямо: «Без портков останешься», направо: «Голову потеряешь». Под указателями надписи в том же порядке: «Один из указателей является ложным», «Два указателя являются ложными», «Все указатели являются ложными». Какой дорогой я воспользовался, чтобы не испытывать судьбу?

Вовша тяжело вздохнул: его ожидала встреча с закадычным другом, а рассказчика невероятной истории – рандеву с обольстительной Джулией.

Услышав вздох Вовши, Водник рассмеялся: «Да он тысячу принцесс спас!» Косма развел руками: «Меньше!» Агая заявила: «По крайней мере, одну, да и то не меня!» Что мне их зубоскальство, – размышлял Вовша, – если бы только одно высказывание было справедливым, то какое? Куда интереснее для аналитического мышления, чем выдуманные байки слушать.

А затем Лёшка завёл рассказ о минувших приключениях. Этот всех переговорит, хоть и молчун…

– На заре веков был я искателем приключений, вместе с Ахмедом и Харизом расхищал гробницы. Звали меня Саид. Много золота, серебра, драгоценных камней вынесли мы из подземных лабиринтов, пока судьба не забросила нас в египетскую Гизу.

Хариз, непреходящий историк и следопыт, прознал о нетронутой гробнице. Пришлось серьёзно потрудиться, чтобы найти место входа и проникнуть внутрь. Ахмед вскрывал замки и обходил хитроумные ловушки и капканы, я искал и отключал магические заговоры. Через несколько часов добрались до переполненного сокровищами главного зала.

Это стоило увидеть! Нам было не под силу унести даже сотой доли богатств. Смахивая многовековую пыль, мы набили мешки приглянувшимися ценностями и отправились в обратный путь, чтобы потом ещё не раз навестить сокровищницу.

Почти квадратным наклонным коридором мы приближались к выходу. Передо мной шли товарищи, впереди виднелся отблеск выхода. Ничто не предвещало опасности: ни скрипы, ни стуки, ни магические заговоры. Мы обсуждали способы применения отысканных богатств, когда раздался страшный треск, а затем сзади обвалилась часть коридора.

Это было тайное оружие древних: из образовавшейся дыры выкатился огромный каменный шар, заполнявший коридор от края до края. Диаметр шара достигал четырёх метров. Шар вначале медленно, а затем быстрее и быстрее, словно карающая десница, покатился за нами. Нам оставалось только молиться. Бросив тяжеленный мешок, я кинулся к выходу, криком оповестив товарищей. Но те не желали расставаться с добычей, а вот пробежать триста метров за тридцать секунд они уже не могли. Как и я…

Первым погиб Хариз: раздался чавкающий хруст, его не стало. Я оглянулся на бегу. Ахмед пытался взобраться на шар, чтобы пролезть в небольшую щель между шаром и потолком. От того, чем это закончилось, меня залил холодный пот, я забыл все заклятья и спасался паническим бегством. Шар неумолимо догонял, высекая искры и каменные крошки из стен коридора. Я понял, что не успеваю к выходу… Как мне удалось спастись?

– Дырку нашёл, в которой спрятался, – ответил Вовша. – Да ладно об этом. Вечные герои вымыслов и легенд, детство своё помните? Сказку о Золотом Ключике знаете?

– Папа Карло и Буратино отправились за покупками. Буратино был меньше, поэтому на один шаг папы Карло приходилось ровно два его шага. Если при выходе из подвала они одновременно шагнули левой ногой, как скоро они вместе шагнут правой ногой?

Быстрее других отреагировала Агая:

– Протрезвел, голубчик!

Вовша нехорошо посмотрел на неё, но, собрав остатки душевных сил, промолчал.

– Не зря говорила, что моих историй на тысячу ваших хватит. Слушайте. На Лысой горе ведьмы не только веселятся, но и ярмарки проводят, где можно прикупить разные колдовские штучки.

Собралась я как-то туда за двумя пучками разрыв-травы и тремя склянками жира гималайского медведя. Рассчитаться за покупки хотела змеиными шкурами. Точные цены забыла, но помнила, что тринадцать пучков, если расчёт вести в шкурах, стоили больше пяти и меньше шести склянок жира. Какое наименьшее количество шкур следовало прихватить с собой?

– Вот вы, – вмешался Косма, опередив остальных, – бытуете долго, должны знать, сколько людей жило в предыдущие эпохи. Хотите, докажу, что больше, чем сейчас?

Гордей сморщился, угрюмо посмотрел на Косму, видимо, начиная сомневаться в его умственных способностях.

– О чём говоришь! В последних мировых войнах участвовали десятки миллионов. В великих битвах прошлого, в лучшем случае, бились десятки или сотни тысяч. Это были судьбоносные сражения. Что ещё?

– А я докажу! Слушай, умник! Каждый из ныне живущих имел двух родителей. Каждый из родителей также имел двух родителей. Всего предков во втором поколении набирается четыре для каждого. Тогда в N-м предыдущем поколении у любого ныне живущего человека существует 2N предков. Положим, что жизнь поколения составляет около тридцати лет. Мало, конечно, но даже тогда у каждого из нас 30N лет назад было 2N предков. Учтите, что 210 составляет примерно 103, а это означает, что триста лет назад людей было в тысячу раз больше, чем сейчас. Если продолжить в глубь веков, цифра окажется ещё больше.

Вовша от души рассмеялся, а затем позабавил присутствующих другой подковыркой.

– Господа хорошие, вы мной недовольны, будто бы вам предложили арифметическую задачку, где дважды два равно четырём. Сейчас я докажу, что два умножить на два равно пяти. Может, отстанете тогда?

Берём равенство 16 – 36 = 25 – 45. Добавим слева и справа (9/2)2, а затем преобразуем все к полным квадратам: (4 – 9/2)2 = (5 – 9/2)2. Отсюда 4 – 9/2 = 5 – 9/2. Значит, 4 = 5, или 22 = 5.

Вопросы есть? Вижу, верите. Теперь докажу, что любое алгебраическое х равно нулю, как и ваши возможности в отношении Саныча.

Смотрите: х2 – х2 = х2 – х2, теперь преобразуем слева х2 – х2 = х (х – х) и справа х2 – х2 = (х + х)(х – х). Делим все на (х – х) и получаем х = 2х. Это равенство справедливо только при х = 0. Вот так, вечные!

Лёшка в сердцах вскричал:

– Зачем мухлюешь? Разве так вычисления делают?

– Так и делают, а будешь возражать – натравлю на тебя защитников дикой природы, они пощады не знают. Даже здесь доберутся.

Лёшка почесал затылок, огорчив сентенцией:

– В отличие от таланта, ремесленник всегда понимает и может объяснить другим, что и как он делает. От тебя же пояснений не дождёшься. Вот, к примеру, когда Вечный Жид у нас гостит, он всегда чётко и ясно излагает, почему Христу воды не поднёс. В отличие от тебя, педагог сомнительный.

– За «сомнительного» ответишь! А как сюда проникает Жид? Путь семью печатями закрыт, даже мухе не прошмыгнуть…

После слов доцента соседи корчились от смеха:

– Он же вечный, что с ним случится?

Вроде бы, когда-то они объясняли Вовше то же самое и теми же словами, или глюки? «Гвозди бы делать из этих людей, не было б в мире крепче гвоздей», – декламировал поэт. А если не гвозди, то что? Ответ знали кремлёвские политтехнологи: «пипл всё схавает – а лох оцепенеет…» Ещё круче сказал прапорщик, наблюдая, как курсанты военного училища выполняют физзарядку: «Бегёте? Ну и бежите - до завтрака!»

Лёшка таинственно улыбнулся, а затем вытащил пригоршню крупных ягод крыжовника. Разложил ягоды в две кружки.

Отсмеялись, тогда озадачу. Сколько ягод в кружках, если разность их количеств в пять раз меньше произведения? Ягоды сладкие, к коньяку именито подходят.

Затем Лёшка усложнил задание, добавив третью кружку:

– Теперь ягоды находятся в трёх кружках, произведение количества их в каждой кружке даёт тридцать, а количество ягод в двух кружках в четыре раза больше количества ягод в третьей.

На прощание Гордей озвучил головоломку Ньютона, основателя классической механики. Утверждал, что узнал лично от автора, почему бы нет? Разве есть что-то невозможное в этом мире?

– Представьте луг, трава во всех местах которого растёт одинаково быстро. Семьдесят коров могут съесть траву за двадцать четыре дня, тридцать – за шестьдесят. Какое количество коров съест траву за девяносто шесть дней?

Когда Гордей покинул нашу компанию, Водник покосился вслед и сказал:

– Не только он с Великими сходился, именно я стоял у истоков теории вероятностей. В восемнадцатом веке забавы ради я предложил благородному французскому Шевалье де Гомбо игру в кости, в которой он заведомо проигрывал. Условия игры исключительно просты: одновременно бросая два игральных кубика, надо выкинуть две шестёрки за двадцать четыре броска. После того, как Шевалье проиграл всё свое состояние, он остановил игру, чтобы препроводить меня к Великому Паскалю. Он и другой Великий, Ферма, подтвердили исключительную честность игры. После этого они разработали начала теории вероятностей.

– Да ты Боян! – не выдержал Вовша, – может, ты и с Эйнштейном общался?

– Ну а как же: когда формулу Планка за рюмочкой шнапса обсуждали, – ответил Водник.

Вовша не успел что-либо сказать, так как за столом на месте Гордея неожиданно появился Люк. Чего и следовало ожидать. Вначале он любезно раскланялся, затем выпил штрафную и озадачил всех головоломкой, так как прекрасно знал цель еженедельных посиделок.

– На выставке древнего искусства моё внимание привлекли декоративные медальоны. Это были украшенные барельефами пятиугольные и шестиугольные пластины. Наследие этрусков, греков или скифов, не помню. Если общее количество медальонов сложить с их углами, получается ровно тридцать три. Какой формы медальонов было больше?

Увидев, что вовсе не озадачил, Люк продолжил:

– На той же выставке я увидел бусы туземцев Соломоновых островов. Длинные бусы были составлены из чёрно-белых бусин. Нить проходила так, что бусины соприкасались только чёрными и белыми сторонами в разных комбинациях. Бусины были нанизаны на нить случайным образом. Каков процент бусин, к которым соседние бусины примыкают исключительно белой частью?

Ответ был найден и утверждён. На правах гостя Люк предложил совершенно невероятное.

– Вы, русские, привыкли пить чай из самовара. Поверх ставите заварочный чайник, чтобы заварка не остывала. Сахара кладёте по вкусу, заварку льёте по душе. Хотите знать, как принято пить чай в Японии? Был я как-то при императорском дворе, с чайной церемонией знаком в деталях.

Водник заинтересовался:

– Мне довелось принимать участие в Цусимском сражении, где я остался без брезентовых штанов, которые на заднице прогорели, – пожар на броненосце тушили. Флот японцы утопили, а чай не предлагали. Рассказывай, Люк, только без излишеств.

– Культ чайной церемонии не передать в двух словах, но буду кратким. Ритуал чаепития облагораживает. За чаем принято размышлять о простых вещах, обязательно без оружия.

Люк выразительно посмотрел на стилет доцента. Вовша, как сумел, вежливо улыбнулся в ответ. «Вот ведь зануда, ничего не упустит, - подумал Вовша. - сейчас вот отвечу ему краткими и понятными русскими словами…» Но не успел: прогремел ужасающей силы рёв, несущийся отовсюду. Он походил на рык тигра, помноженный на шипение кобры. Дрожали стёкла и стены, посуда подпрыгивала на столе. Кто-то скрылся в туалете…

– Гордей с Джулией развлекаются, – внёс ясность Косма. – Давай-ка глянем, что они вытворяют.

Вышли наружу. Над поляной летали два натуральных дракона. Один имел темно-зелёный окрас с раскиданными по туловищу пятнами чёрных разводов, другой, раза в полтора меньший, был серым. Драконы отличались от доисторических ящеров тем, что имели четыре ноги, а их покрытые острым костным гребнем головы достигали трети туловища. Был ещё хвост, который вместе с огромными крыльями позволял им выписывать в воздухе немыслимые пируэты.

Когда драконы поняли, что сумели привлечь внимание, темно-зелёный выдохнул из пасти струю огня и дыма, образовавшую в небесах контур сердца. Слегка помахивая крыльями, серый дракон пролетел сквозь центр пиротехнического чуда. Последовал грохот аплодисментов, после которого, сделав прощальный круг, драконы улетели на юг.

«В деревню летят, коров задирать, – догадался Вовша. – Много сил потратили на представление, надо бы и подкрепиться.»

Затем спросил Лёшку, стоящего рядом:

– Это почему у змея одна голова? В легендах их три, все огнедышащие.

Лёшка развел руками:

– Нашёл чему верить: у страха глаза велики, хоть сто голов припишут. Как видел, так и есть, или измышлять начнёшь?

Вовша надул щёки и отвернулся - за кого держит? Гордей сам говорил, что превращался и в трёхголового дракона по просьбе Саныча.

Когда воротились в коттедж, Люк за чаем с пирогами и всё ещё не остывшими грибами продолжил повествование.

– Для чайной церемонии нужен домик в особом парке. Главными принципами чайной церемонии являются чистота и тишина, да ещё гармония человека и природы. Ритуал под названием тяною начинается с прохождения по парку, где надо забыть мирские заботы и тяготы. Вход в чайный домик не более метра в высоту, поэтому наклоняются все, даже самые важные персоны. Внутри домика дозволены только голые стены и композиции из веток, цветов, трав и растений.

Перед потреблением чая руки и рот омывают родниковой водой. Каждому участнику чаепития предлагают тончайшую лепешку из риса, которая имеет вид палочки, украшенной рисунками. Мастер чая, шеф-повар, театрализует свои действия, засыпая чай, заливая кипящую воду и взбивая смесь веничком. Чем больше пены, тем выше квалификация повара.

Люк утомил всех деталями правильного чаепития, только Агая зачарованно слушала его, не отрывая глаз. Рассказчик, между тем, приближался к финалу.

– Когда мастер чая завершил свою работу, всем подносят керамические чашечки, тяваны. Вначале чашечку показывают гостю, чтобы он мог насладиться живописным рисунком на ней, затем чашечку разворачивают к другим, чтобы во время чаепития они также могли любоваться рисунком.

Чай пьют медленно, его всего-то на два нормальных глотка, тяваны – не ваши гранёные стаканы. Боле того, для чаепития используют только зелёный чай, горечь которого медленно расходится по телу. Если хотите, устрою вам чаепитие по-японски, – завершил Люк.

Агая, будто очнувшись от гипнотического сна, выговорила:

– Завтра же устроим, для нас двоих.

Присутствующие поняли всё правильно и начали собираться по домам. Уже стемнело, так что посиделки заканчивались естественным путём.


Покидая нашу компанию, Косма пригласил отобедать, и Вовша с благодарностью принял приглашение. Предыдущие визиты к нему произвели на Вовшу неизгладимое впечатление. Понятно, повторений не будет, но встреча с обитателем астрала дорогого стоила.

Гости разошлись, остались Люк, Агая и Вовша. От помощи в наведении порядка они отказались. Вовше полагалось оставить счастливую парочку, но он не мог не задать Люку вопрос, который интересовал его с детства.

– Люк, насколько доктор Ватсон в приключениях Шерлока Холмса подобен автору?

– Ответ прост. По своей профессии Артур Конан Дойл был врачом, ему даже довелось принять участие в англо-бурской войне. Однако его нельзя считать прототипом доктора Ватсона. В качестве сыщика-любителя он спас от тюрьмы несколько обвиняемых, значит, в определенной мере он являлся Шерлоком Холмсом.

Первые рассказы о Холмсе были написаны исключительно из-за финансовых потребностей автора: его семейный бюджет категорически нуждался в пополнении. Вместе с тем, популярность рассказов невероятно росла. Это заставило Дойла продолжить повествование, хотя он страстно желал сочинять исторические романы. Вот и всё, Вольдемар, –  заключил Люк.

Пожелав спокойной ночи, Вовша удалился, а затем вышел наружу, чтобы поразмышлять на фоне лунного ландшафта. Получалось плохо: в голове преобладали мысли о тщетности всего мирского.

Так ли, сяк ли – вымирать

Людям всё-таки придётся.

Ну а что же остаётся?

Лишь законы переврать.


Чтоб утешить сказкой тех,

Кто с судьбою не согласен,

Чей ход мысли нам не ясен,

Чьи реченья – срам и грех.


Стынет времени река.

Так задумано Природой:

Смерть – не только старикам.

Неизбежна гибель Рода.


И не только на Земле,

А во всей Вселенной сразу…

В этом дьявольском узле

Гибнет всё – и стынет разум.

Суета сует - чины,

Краснобайство и медали.

Братья – мы обречены.

Остальное лишь детали.


Ветхий старец и юнец!

Поклонитесь низко дому…

ЕСТЬ НАЧАЛО И КОНЕЦ.

Есть конец всему земному.


Древность всё же непроста,

Коль легендой охватила

Всё, что будет,

Всё, что было:

От раба - и до креста.


А вот вера – утешенье.

Как безногому костыль.

Как желанье быть мишенью.

У меня ж – суровый стиль.


Веком раньше – часом позже?

Точно даты не скажу.


Я – МЫСЛИТЕЛЬ – УНИЧТОЖЕН.

Из Родена в мир гляжу.


Ох, Саныч, Саныч – как же ты был прав в своих пророчествах! Но смешные людишки, сверх меры занятые своей мелкой суетой, разве это оценили? Может быть, всё-таки пора разделить человечество на думающих людей - и на тех, чья толстая шея не позволяет поднять голову к небу от желудей под дубом и посмотреть на величайшую тайну? Ну, нет на Земле единого человечества - и быть не может! Кто-то застрял в каменном веке, кто-то – в средневековых иерусалимских баснях, кто-то предался новейшим теориям неограниченного накопительства и эгоизма… Но они же не слышат друг друга.

Отходя ко сну, Вовша случайно обнаружил в нагрудном кармане несколько монет с рублёвыми номиналами. Откуда они там взялись? Произведение номиналов монет на две единицы превышало их сумму. Какие монеты находились в кармане?

«Неужели и во сне мне головоломки не дадут покоя?» - подумал Вовша, сладко зевая…


Среда, день пятый

COULEUR LOCALE,

или

ГОД ЗА ТРИ


К утру дождь не прекратился, предстояло подумать о том, чтобы отменить вояж в деревню, хотя именно в дождь был лучшим шансом застать своих деревенских друзей разом. Какие работы в поле? Но стоило представить размокшую лесную тропинку, как сразу расхотелось месить грязь и мокнуть под дождем, пусть идти какой-то час. Пресытился Вовша романтикой: и в болоте, и на снегу ночевал, с лестниц, крыш и телефонных столбов падал, как-то чуть в коровьем навозе не утонул, под гусеницами трактора несколько раз оказывался, чего только не было… Обнадёживало одно: на небе возникли просветы, значит, не за горами завершение дождя, тогда можно будет и отправиться. А пока стоило найти себе какое-то занятие.

Припомнил о том, что давно требовалось поменять две батарейки в пульте управления DVD-плеером. Из четырёх аккумуляторных батареек, которыми я располагал, заряженными были только две. Какова вероятность выбрать их с первого раза? Нашёл ответ, стало совсем скучно, так как плеер пребывал дома, а Вовша находился неизвестно где.

Вовша отыскал подсунутую Водником рукопись, стряхнул пыль. Подумал о глубокой связи между словами «книга» и «дерево», которая не сводилась к тому, что бумагу обычно изготавливают из древесины.

Несмотря на эзопов язык, использованный автором, чтиво оказалось занятным. Впрочем, кто сказал, что прошли те времена, когда полстраны сидело, а полстраны охраняло? Упадок морали оказался многократно помноженным в нравах высшей школы, что было знакомо до коликов. Посему к содержанию рукописи следовало относиться как к сказке новых времён, в которой невозможно отделить правду от вымысла, вымысел от жизни, а жизнь от гонора зарвавшихся нуворишей. Судите сами.

«…Уж не вспомнить, как давно приключились эти истории в славной стране Физляндии, заморской для нас, если судить по нравам и обычаям в ней бытовавшим. Не пахали там, не сеяли, но люди первого сорта жили совсем не бедно. А хотелось им ещё лучше, да всё по правилу: бей своих, чтобы чужие боялись.

Обреталась страна в вольно-феодальном строе, наследии окаянного царизма. Худо-бедно правил там главный саенсей Вэ Смит. Имела страна провинции: Спектронию, Твердонию, Лаборию, Квантонию, Электронию, всего не упомнишь. Стояли на провинциях надёжные люди Главного: старшие саенсеи, к примеру, Коряка, Маряка и Стальная Леди. Под их началом обретались препсы, народец жалкий и суетливый, запуганный властным самодурством. Бывало, препсы бежали - куда глаза глядят, да кому они нужны?

Поделены жители были на два сословия: первого и второго сорта. Возглавлял первый сорт сам Главный, имевший под собой несколько замков с верной челядью и прислугой. Там же числились саенсеи помельче, они себя старшими называли. Ну а препсам навечно было прописано место во втором сорте, без замков и челяди. Было бы где голову приклонить.

Обучали в Физляндии пришлых кнехтов, засланных Могучим Владыкой по оргнабору. Помаявшись в ней, уходили кнехты в страны соседние, желая заматереть там окончательно, да ума-разума поднабраться, уроки жизни новые получить. А всё затем, чтобы вручил им Владыка грамоту о саенсействе. Без оной народцами не покомандуешь. Платил Владыка тугрики за мучения с кнехтами неумелыми, саенсеям – больше, препсам – меньше, хотя оба сорта работу исполняли одинаковую. Что непонятного: на то они и препсы, чтобы камни таскать да по углам ютиться.

Любили саенсеи рядиться в демократию и перфоменсы разыгрывать, стало это поветрием модным из стран соседних. Долго они судили-рядили как свой балаганчик обустроить. Надумали, вконец, Круглый Стол, по типу короля Артура. Позорно им, чтобы в рыцари их среди препсов выбирали, ничтоже сумняшеся, сами себя назначили. А вот Стол каким-то косым получился: бумаг не вели, заботами себя не утруждали, а всё, что вокруг Стола порешили, к утру забывали.

Собирались за Столом часто и регулярно. Для этих целей замок у неугодного саенсея отобрали и зело разукрасили. Нечего было тому щёки дуть. Лицедействовали с шумом и дымом, вино – рекой, пользы – ноль. Да и зачем, скажите, скудному народцу потакать, лучше себе, родимым.

Сидел во главе Стола Вэ Смит, по праву руку от него – Коряка, хранитель тайн и секретов Физляндии, по леву – Маряка, штатный виночерпий и заведующий струей. Приходил за Стол и Карамба, одинаково света и тьмы избегавший. Днём прикрывался он зонтиком, а ночью с факелом не расставался. Так, на всякий случай, а может, подпалить что хотел.

Шныряли вокруг Стола и другие саенсеи: кто перья гусиные для игры в дартс затачивал, кто кушанья из ресторации подносил, кто тарелки да стаканы мыл, запачканный старшими пол оттирал, а кто непосильным трудом заработанными тугриками откупался, чтобы в балагане не участвовать.

Обожали старшие саенсеи цацки и фенечки получать: за непорочную хитрость, за любовь до смерти к препсам, за личные успехи в обогащении. Что сложного? Надо было исполнительные листы самим на себя составить, да у Могучего Владыки подписать, плёвое дело! Всех себя наградили, даже по второму разу бывало: кого орденом подвязки вокруг талии или ниже и спереди, кого серьгой золоченой в нос, а кого грамотой о первородстве.

Чтобы на жизнь не обижаться, выписывали саенсеи себе бонусы многократные. Откуда тугрики? – об этом позже. Колоритны были Стола сидельцы, фигуранты дел грядущих, баек много о них множится.

Вальяжен и мудёр главный саенсей Вэ Смит, настоящий главнюк! Проповедовал он философию, что сытое брюхо к учению не глухо. Своё, понятно, да кучки сидельцев, которые, словно мухи на мёд, к Столу слетались. По столу и стул.

Был Главный никаким, то есть, ни плохим, ни хорошим. Совершенно никаким. Не вынес он бремени власти калифа, запал на своём саенсействе. Сотни его опусов философических летели голубями почтовыми. Кому знать, что за уши вытянуты они из стёкол волшебных с кнопочек рядами под ними, откуда на стёкла циферки выскакивали разные, которым придумывал он глубокий содержательный смысл.

До абсурда полного другие Главному следовали по количеству и качеству. Саенсеи, возрастом не мальчики, фантазировали радостно, дюжинами в год плодя опусы философические, из пальца высосанные. За что тугрики и гранты с бонусами получали нешуточные за плоды вымысла своего буйного.

Одобрял их выдумки Главный. Есть чем отчитаться, составить реляции победные, чтобы слыть хорошим и правильным там, где нужно и необходимо. Нетленны бумаги бюрокра-тические…

Добавить надобно, что саенсеи старшие себя великими считали, так как опусов филос-фических выдумали множество, бумаги простой и мелованной извели тоннами.

Смотреть на них вовсе горестно, ибо забыли они - кто такие Великие! Позволительно сделать сравнение: представьте стол накрытый, свечи горящие, изысканные блюда и вина, да славных людей во фраках, пирующих и веселящихся. Когда пир закончился, не осталось истины фундаментальной, только крошки и объедки рассыпанные, может, бокалы упавшие да капли вина вытекшего. Закончили пир Великие, погасли свечи. Выползли тут тараканы усатые, пиршества остатками стали тешиться. Это и есть саенсеи старшие…

Далеко превзошел Вэ Смит народец свой жалкий. Тугриками ни с кем не делился, ни с бедными, ни с сирыми, прятал их в кубышке заветной. Мучило его ночами тёмными, что найдут органы компетентные кубышку эту. А потому спал плохо, ворочался, поднимался тугрики осматривать и перепрятывать.

Обидчив да завистлив был до невозможности, месяцами мог корчить рожи обидчикам мнимым и выдуманным из зависти чёрной. Однако имел он плюсы неоспоримые: пиры и маскарады любил, на лютне музицировал. Вот чего не любил, так не любил: подданных судить да рядить. При возможности малейшей ветром его сдувало, а выталкивал он для судилища саенсея старшего Коряку, в его тени прячась и подглядывая за судилищем. Может быть, из позывов извращенческих?

Ходила молва, что был Главный других Столов сидельцем, более приподнятых, на которых под чудотворной цифрой «шесть» числился. Потому и пускали, что умел хорошо да вовремя кланяться, на подхвате был быстр, в спине гибок, всякие поручения выполнял незамедлительно: что препса распнуть, что от академической ямы кнехта спасти, что бумаги казённые потерять.

Холуй, он всегда холуй, этим всё сказано. Пыжится от лицемерия и беспринципности, жаждет ничтожного карьеризма, не чуждается оголтелой корысти и мелкого предательства, но, самое главное, глубоко презирает всех, кому не лижет. Зато тех он любит с собачьей преданностью.

Видя происходящее, сущее и будущее, в усы Коряка посмеивался, не желал он нынче витийствовать перед народцем хилым, в прелестях жизни рабской убеждать. Но как умел, прямо соловьём заливался, особенно на сходках публичных! В пику всем музицировал себе на роялти, изымал которые даже у преданных саенсеев. Об этом следующие байки.

Разгулье Стола и прокорм камарильи первого сорта немалых тугриков требовали. Призадумался Главный, когда казна опустела, а затем речь произнес пламенную. «Не надо ждать милостей от препсов, взять их тугрики – наша задача!» – заявил он за Столом косым. «Давить их всех», – по-свойски уточнили Коряка и Маряка. Началась тут оргия разрешённая: «грабь награбленное!» – передавали саенсеи друг другу. Кто перья гусиные у соседей тащил, кто – мобилы, но по-крупному другие работали.

Первое, с чего сидельцы начали: от строптивых и настырных препсов избавились. Заменили их людьми своими верными, пусть малоопытными и несведущими. Народец безмолвствовал. Жги и забивай, всё дозволено: бог высоко, а царь далеко!

Лепо было всё Вэ Смиту. Приятно и полезно жизнь текла со времен Больших Перемен: денежный поток миллионы тугриков составил. «Вот бы только препсы не пакостили сызнова», – вздыхал он. Как бы жили в Физляндии без вас, Отцы-Основатели тех самых Перемен? Даже саенсеи старшие порой свечи в церквах ставили: сохраните, мол, Отцы милые, от сумы да от тюрьмы.

Спускал Владыка тугрики Вэ Смиту, а тот в тени силу набиравшего Коряки изымал половину от оставшейся четверти. Хочу – плачу, не хочу – не плачу, что мне ваши свитки запылённые с инструкциями инфузорными. Изобрёл он простые и изящные толкования для растраты фонда зарплатного: мы, дескать, ваши тугрики с большей пользой потратим, нам это Могучий Владыка разрешил. На цели и задачи, о которых вы и не ведаете, но вам, препсам, кое-что оставим – дырку от бублика.

Набрал Коряка силу неимоверную, но подтверждать её нужно ежедневно и еженощно. Выдумал он эскападу невообразимую – по расписанию уроков жизни с кнехтами. Платят благородным саенсеям за их уроки больше тугриков, чем за те же уроки препсам. Любят и уважают саенсеи Владыку за милости таковые. Вот откуда мысль взялась: как сделать, чтобы они и его, Коряку, полюбили? Оказалось, ничего нет в мечтаниях несбыточного. Простил он саенсеям благородным уроков половину, пусть препсы за них горбатятся. Саенсеи довольны, народец безмолвствует, а Коряке – любовь да слава. Не только слава, но и тугрики. Не нарадуется он наставлениям жизни правильным, им же выдуманным.

Не прост был Коряка, вёл он книжечку заветную, где про каждого записывал: про грехи, долги да опоздания, с точностью до тысячной. А вдруг что? Действительно, много дел вокруг Стола косого скопилось, а вдруг докопаются? На пожар одна надежда. Хотя, чего тревожиться? – Карамба всегда при факеле, есть на кого списать…»

Зарябило в глазах, пришлось прервать чтение. Умело писано! Из одного дерева можно изготовить тысячи спичек, а одна спичка может уничтожить тысячи деревьев. Парадокс! Поразмышлял также о том, как из четырёх спичек получить тысячу… Почти манна небесная, но с простым и понятным ответом.

Что бы ещё такое придумать? От скуки выложил на стол четыре монеты, все орлами вверх. Одновременно переворачивая три монеты, в несколько приёмов перевернул их орлами вниз. Это вообще не задача! Уменьшил количество монет до трёх и стал одновременно переворачивать две монеты. Сколько переворотов надо совершить, чтобы орлы оказались снизу?

От монет перешёл к болтам и гайкам. Однажды выронил жестянку, в которой находились метизы: шесть пар болтов и гаек разных диаметров. Гаек и болтов одного диаметра было ровно по штуке, причем гайки не были накручены на болты. Исползав пол, собрал десять метизов. Что было вероятнее: потерять пару болт-гайка или метизы из разных пар?

Других головоломок не вспомнил, погода не наладилась, глаза отдохнули, продолжил чтение.

«…Понасмотрелись препсы на нравы саенсеев – в особенности на то, как они, добавочные уроки с кнехтами за тугрики проводить начали, да на рабочем месте. Но нашлись среди народца люди нехорошие, сообщили куда следует. Приезжал тогда грозный Дэф, левая рука Владыки Могучего, раздавал пинки и подзатыльники, финики и груши. Грозил казнить смертью лютой, велел тугрики саенсеев не трогать.

Получал Вэ Смит по число первое, дрожал от пропесочки с выволочкой, словно лист осиновый. Пил капли успокоительные, вёл аудиенции физические, рукой трясущейся издавал циркуляры и энциклики. Обещал всех уволить и разжаловать без выходного пособия.

Только не подумал он мысль простую: чьи же тугрики растрачивать станет, если всех уволит? И не хочешь, да вспомнится мудрость народная: пьяный – проспится, дурак – никогда…

Так живут да не тужат в стране Фигвамдии, где байка на байке едет и небылицей погоняет. Плодятся байки, множатся. На сём намеки первичные с почтением плести заканчиваю. А впереди такое, что вам и не снилось…»

Как это не снилось? – искренне удивился Вовша по завершении чтения. Вор должен сидеть, что за вопрос? Не в Думе, не в дирекции столичного банка или нефтегазовой компании, не в деканате престижного вуза, не за Столом косым, а в обычной российской тюрьме или топтать зону в дырявых валенках. Невольно задумаешься: не является ли зарплата учителя местью вождя за свои двойки в школе?


Прочитанное давало пищу для размышлений, но времени на них вовсе не осталось: дождь прекратился, земля подсохла, пора и в деревню. Конечно, Вовша прихватил с собой кое-что из спиртного, но проблем с закуской не предвиделось. На всякий случай он поместил в заначку нарезки и пару коробок шоколадных конфет.

Пока Вовша шёл лесной тропой, в голову лезли разные глупости. Вспомнилась назойливая реклама. Соблазнов много, но в чём истина?

Может быть, в ветчине «Президентской»? Но есть же ещё рулет «Нежный», филе сельди «Популярное» или «Соблазн», закуска «Новая», колбаса «Дворянская», макароны «Знатные», сыр «Король Артур», сосиски «Купеческие», «Элитные» и «Сытные», конфеты «Любимые» и «Молодёжные», соки «Славный» и «Добрый», торт «Вкуснель» и т.д.

А котлеты «Классические мясные»? Дух захватывает от названия, после чего даже аппетитная на вид буженина «Деликатесная» не влечёт совершенствами своего вкуса. Сколько бессмысленного вокруг - например, реклама водки. А кто определил, что корм для кошек стал вкуснее? Видимо, достойны мы навязчивой рекламы дезодоранта для ног, крема от прыщей и ботинок от мега-ларька «Шагал».

Припомнилось объявление на водосточной трубе: «Русский-интеллигент снимет комнату без посредников». Что тут добавишь? Другое объявление: «Изготовим окна из чистого дерева». Объявление у магазина секонд-хэнда: «Вещи, проверенные временем»… Какие времена, такие и нравы, – успокаивал Вовша себя.

Да кто ныне знает, чем рокер отличается от рэпера, драйвер от дайвера, рейдер от трейдера? В Политехе, где он работал, как-то обнаружил грозное воззвание: «Курение в дании запрещено!». Рядом другое: «Спасибо, что вы у нас не курите». «С удовольствием курю» - подумал Вовша, вспомнив некстати о благодатной Дании, где много хорошего мяса…


Вовша присел на валун и закурил. Отправившись в путь после полудня, он потратил целых два часа, чтобы подойти к опушке леса, за которой находилась деревня. Правильно говорят, что лес – в небо дыра. Хотя из-за туч светило солнце, ноги плыли в размокшем грунте, каждый шаг давался с превеликим трудом. Не позавидуешь Форесте, если она дозор держит.

Лес постепенно расступался, Вовша ускорил шаги, но вскоре остановился. С опушки доносились гулкие удары и громкие выкрики - да что же там такое? Размял руки, пару раз присел, вынул стилет: быть может, наших бьют? Сошёл с тропинки и, скрываясь за деревьями, подкрался к источнику шума как можно ближе.

Взору открылась прелюбопытнейшая картина. На выходе из леса тропинка была прочно перегорожена несколькими рядами лесин, уложенных на сучковатые рогатки. За фортификационным сооружением две бабы в красных сарафанах, тёмных платках и лаптях увлечённо бросали камни в толстенный ствол сосны с нарисованной на нём фигурой всадника. Каждое попадание сопровождали стук и выкрики, которые неслись в глубину леса. Около заграждения возвышались груды камней, метательных снарядов не жалели.

Вздохнув глубже, Вовша спрятал стилет, выбрался на тропинку и двинулся к заграждению. Шёл медленно, совсем не хотелось попасть под град камней. Бабы заметили его и начали переговариваться. Они приблизились к заграждению, держа в каждой руке по здоровенному булыжнику. Вблизи кидальщицы оказались девчонками годков под двадцать.

Зачем пожаловал? Таких в нашей деревне нет.

– Не чужак я, Вовшей кличут. Хочу Юршу, Кольшу и Митьшу навестить, друганов моих.

– Живут здесь, верно. Почто одет необычно? Портки синие - чем красил?

– Портки синей свеклой красили, здесь такая не растёт.

– Кабы стадо я пасла, разговору б припасла. Ладно, проходь, – разрешила страж постарше. – Мы бдим, чтоб Железный всадник не проник. Намедни два змея поганых объявились, коров задрали… Если сызнова нагрянут, нам надо своих предупредить. А ты не дюже радуйся, что пропускаем - мзда с тебя, если заставу прошёл. Так положено.

– За мной не заржавеет, а как вас звать-величать, красавицы?

– Её Вальша, меня Любша, – внесла ясность страж помладше.

– Окстись, какая ты Любша? – удивилась другая. – Возрастом не вышла, просто Любка. Вот годков через три станешь Любшей. Или если Железного Всадника камнем сшибёшь зараз… А пока Любка!

– Много ты знаешь! Бывает так, что через год на три года старше становятся!

– Не ссорьтесь – лучше несите кружки.

Вовша вытащил из сумки коробку шоколадных конфет, различные напитки, свой стаканчик. Не торопясь выпили.

– Бархатный вкус у твоего напитка, горло не дерёт, аромат необычный.

– Раскрасавицы, неужели вкус мёда и ягод не распознали?

– Похоже на то.

Откуда про бархатный вкус знаете?

– Юрша объяснял. Дозволил клочок бархата потрогать, которым гармонь протирает. Ничего нежнее не бывает…

Сочувствуя юным стражам, Вовша сообщил, что Железного Всадника ждать не стоит, ибо тропа сильно размокла, не пробраться ему. Прелестницы выслушали, но свой пост покидать не пожелали. Так или иначе, Вовша с миром покинул заставу. Стражницы расположились под деревом вблизи груды камней. Булыжники были крупные: каждый хорошо ложился в руку, кидать такой было одно удовольствие. Конечно, двух одинаковых булыжников не бывает, они разных форм и размеров. Вовша задумался: а можно ли на поверхностях двух булыжников нарисовать совершенно идентичные замкнутые кривые, которые бы полностью совпадали в трёхмерном пространстве?

Ну да ладно - вот и околица деревни. Что ни говори, а всё человечество выщло из таких вот хижин среди дубрав и неувядаемых картин природы. Конечно, современные достижения культуры сосредоточены в городах. Но корни наши здесь. И колыбель искусства – тоже.

А какое разнообразие игр и забав мы получали тут с младенческих лет!

Это и игры с животными, и приключения в облике следопытов, и игры в водоёмах, и первые «шутейные» трудовые навыки с детским инструментом, и сопричастность к явлениям природы. Можно сказать, что без этого просто немыслимо формирование полноценного человека. Люди, лишенные всего этого, так и остались эмбрионами на всю жизнь.

Саныч частенько вспоминал в беседах с Вовшей массу мальчишеских игр в своей деревне.

Игра в чижика.

О ней недавно рассказали в телефильме о пушкинском лицее – правда, весьма приближённо.

Ну и, разумеется, с непременной криминальной чернухой. Там чижика превращают даже в орудие убийства. На самом деле – это безобидная детская игра.

С двух сторон затёсывается обрубок палки длинной с ладонь – это и есть чижик. Он ложится в небольшой начерченный на земле квадрат. Игроки по очереди бьют палкой по его кончику, чижик подпрыгивает вверх – и тут его надо сильно ударить. Затем водящий должен попасть чижиком в квадрат, но издалека это непросто. Чижик не долетает – и его снова после падения отбивают подальше. У водящего есть два шанса: либо поймать чижик в воздухе, либо попасть им в квадрат. Тогда водит «последняя рука» - тот игрок, кто бил по чижику последним. Но ловить чижик слишком близко при ударе нельзя – можно лишиться глаза! Водящему лучше всегда надевать защитную прозрачную маску. Как и в следующей более весёлой игре.

Котёл.

В центре поляны вырыта большая лунка – это «котёл». По кругу на расстоянии около двух метров от «котла» изготовляются малые лунки: на одну меньше, чем число игроков. В игре участвуют 4-6 человек. Перед началом игры определяется водящий пробежкой всех игроков на расстоянии 40-50 метров в сторону лунок от контрольной черты. Тот, кто не успеет занять лунку, водит.

Водящий кладёт на землю круглую кость или теннисный мяч (которых не было в наше время) за пределами лунок и пытается палкой загнать мяч в «котёл». Остальные игроки отбивают мяч палками подальше от «котла», а в это время водящий старается занять палкой одну из лунок. Что весьма и весьма непросто.

Для облегчения такой задачи водящему разрешено вводить в игру мяч поближе к «котлу», бросая его сверху над игроками. Когда мяч опускается на землю, водящий снова пытается загнать его палкой в «котёл». Особенный колорит игре придаёт тот факт, что в момент бросания мяча над поляной водящему разрешена игра со словами. Сначала он может крикнуть: «Бить по верху!» или «Бить по низу!» - то есть он ловит тех, кто ударит по мячу вверху, когда он разрешает бить по мячу только на земле. (И наоборот.) Но потом он может усложнять команду: «Бить не по низу!» или «Не поверху не бить!» И тут игрокам надо принять решение: как же бить? – всего за пару секунд. Ошалев от такой грамматики, игроки со временем начинают понимать, что двойное НЕ уничтожает друг друга. Как вдруг водящий добавляет: «Не поверху не бить не будем!» Ну и так далее. А вы как бы продолжили эту словесную ловушку?

Но вот мяч попадает в «котёл». Водящий должен выстроить всех игроков в одну линию, стать впереди шеренги на 2 метра и ударить по мячу, чтобы он улетел подальше от лунок. И тогда все игроки вместе с водящим бегут к мячу, касаются его палками и спешат занять лунки. Ясно, что у водящего теперь будет шанс добежать до мяча первым.

Отмерной.

На черте стоит боком водящий, согнувшись до горизонтального положения спины. Игроки должны по очереди прыгнуть через него, облокотясь на лету руками о его спину. После каждого прыжка в месте приземления прыгавшим игроком отмеривается новая черта, на которую передвигается водящий. Но отсчёт длины прыжков остаётся на старой черте.

Сначала игроки прыгают, не касаясь земли. Наступает момент, когда необходимо прыгать с одним шагом по земле, потом с двумя – и так далее. Шанс у ведущего состоит в том, чтобы доказать свою способность прыгнуть через «козла» без одного шага в тот момент, когда игрок уже начинает прыгать с шагом. (Или с двумя – и так далее, но ведущий должен прыгнуть с меньшим числом шагов.)

Как и во всех прыжках в длину, контролируется заступ за главную черту. (Для подростков младших классов рекомендуется «чехарда» - простая забава в виде бегущей цепочки игроков, когда все ведущие должны поочерёдно занимать позу «козла», пропуская через себя всю цепочку игроков.)

Козёл.

Ведущий стоит в позе «козла», нагнув спину. Все игроки прыгают через него по очереди, произнося целый ряд разных приветствий и шуток. «Здорово, козёл!», «Пришпорим козла!» - (слегка ударяя правой ногой на лету по мягкому месту) – и т.д. по числу придуманных вариантов. Игра заканчивается тогда, когда все игроки должны положить в прыжке на козла свои шапки. Ясно, что эта пирамида не может быть слишком высокой – она разрушится и виновник станет очередным козлом.

Орлянка.

Смысл игры состоит в том, что два игрока подбрасывают поочерёдно монету. Решка – это проигрыш, орёл (то есть герб) – это выигрыш. Такой метод часто применяется в житейских ситуациях для определения случайного выбора из двух вариантов. Но этот простейший метод применим и для нахождения статистической устойчивости частот появления случайных событий в теории вероятности. Интуитивно можно предположить, что вероятность выпадения орла будет равна 0,5. А что показывает эксперимент – доступный каждому школьнику? Вы можете подкинуть монету 100 раз? И что у вас получилось?

Ж. Бюффон, французский естествоиспытатель XVIII века, подбросил монету 4 040 раз, К. Пирсон, известный английский статистик – 24 000 раз! Частота выпадения орла составила 0,508 и 0,5005. То есть весьма близко к абсолюту.

Что же выходит? Игра в орла и решку – это самая примитивная рулетка, в которой исход определяется чистой случайностью. И, таким образом, не зависит от интеллекта игрока? То есть вашим соперником может быть даже ваша собака? В конце концов, вы ведь играете не между собой, а с вероятностью? На самом деле это не совсем так. В игру вступает и ваше умение делать ставки в тяжелейших условиях полного отсутствия информации. Поэтому такие игры, включая и рулетку, являются весьма привлекательными, являясь сложнейшей задачей с минимальным шансом на удачу. А при бросании монеты можно полностью исключить шулерство с монетами, у которых смещён центр тяжести, взяв стандартную монету в случайно выбранной торговой точке. Более того: в простой орлянке при двух соперниках нет хозяина казино, который на самом деле всегда останется в выигрыше.

Игра в пристенок.

Смысл игры состоит в том, что игроки ударяют большие пуговицы ребром о стену в надежде подбросить свою пуговицу поближе к пуговице соперника – чтобы либо попасть в неё или соединить обе пуговицы широко расставленными пальцами руки. При этом пуговица соперника становится добычей.

Игра в пёрышки.

В эпоху отсутствия шариковых ручек и интернета мы писали металлическими перьями, которые вставлялись в деревянные ручки. Чернила мы носили в школу в специальных чернильницах – непроливашках. (Именно с этих скрипучих перьев и начиналось наше чистописание - на первых порах, естественно, с кляксами.) Смысл игры в пёрышки состоял в том, что надо было одним щелчком, засунув кончик пера сбоку под перо неприятеля, перевернуть его кверху брюхом. И забрать его в качестве добычи.

Морской бой.

Игра вне конкуренции на школьных уроках – преимущественно на задних партах, которые имели совсем другой вид. Это были не лёгкие столы, а массивная мебель с лавкой, с верхней наклонной поверхностью и откидными крышками. Под крышкой можно было держать и сладости, и открытую любимую книгу, и шпаргалки… Правила игры, я надеюсь, всем известны.

Игра в Балду.

Для игры нужна бумага и карандаш. Соперники загадывают друг другу для отгадки по одному длинному слову. И начинают их отгадывать, как в «Поле чудес» Если очередная буква не угадана, полагается штрафное очко. В данной игре – это право соперника начать по частям рисовать вашу казнь в виде человечка на виселице. Сначала рисуется стойка, потом перекладина, потом голова, потом туловище, потом руки, потом ноги, потом лицо (глаза, нос и рот). Вот такой чёрный юмор. Впрочем, фольклор изобилует подобными жестокими сценариями.

Точка, точка – запятая,

Вышла рожица кривая.

Ручки, ножки – огуречик:

Вот и вышел человечек!

Игра в классики и другие игры для девочек.

Весьма популярная игра для девочек, о которых тоже забывать нельзя. Сохранилась ли эта игра? Я её давно не вижу. Чертился на земле прямоугольник с «комнатами». Девочки поочерёдно прыгали по ним на одной ноге, толкая впереди себя ногой стёклышко. С разными усложняющими игру условиями. Ещё у них были популярны скакалки, хороводы с игрой «в третьего лишнего», «в ручеёк», игра «Гуси-лебеди» и т.д. Игра с мячом возле стены состояла в следующем. Нужно было высоко бросить мяч с ударом о стену и после отскока с хлопками или другими ухищрениями перепрыгнуть через него.

Игра в камешки.

Берётся горсть мелких камешков. Подбрасывая один из них, игрок производил манипуляции с пассивными камешками той же рукой. То ли строил из них фигуры, то ли перемещал в другое место и т.д. Можно играть и одинокому человеку – например, в темнице…

Игра в Апанаса.

Игра проходит в большой комнате. Водящему плотно завязывают глаза, и он пытается поймать кого-нибудь в полной тишине. Но игроки не могут бесшумно ускользать от водящего. То заденут что-либо, то рассмеются и т.д. Тот, кто пойман, становится Апанасом, то есть водящим. Игра хороша тем, что в ней участвует сразу вся семья вплоть до малышей.

Игра в жостку.

К большой железной пуговице присоединялся кусочек меха. Требовалось одной ногой жонглировать этой жосткой поочерёдно, добиваясь преимущества в счёте.

Но это были игры далёкого детства. Теперь на прекрасных спортивных площадках во дворах можно лишь редко увидеть футбол или хоккей. Большую часть времени там никого нет. Теперь детишки с пятого класса устраивают вполне взрослые дискотеки в школах или сидят за компьютерами по 6-8 часов при норме по возрасту от 20 минут до одного часа. При этом почти всё время тратят на стрелялки… Вот тебе и изнанка прогресса.


Отвлёкшись от предстоящих событиях, Вовша размышлял о занятных вещах.

Что связывает двух людей: одного, который кидает деньги налево и направо, и другого, который с душевными муками тратит каждую копейку?

Что общего между полным банкротом и блистательным ротмистром, херувимом из эмпиреев и рядовым парикмахером, великим предсказателем Нострадамусом и китайским водоносом?

Что стоит в начале славных дел и чем заканчивается тотальный исход, что начинает магическое действо и завершает поход экстремалов?

Чем сходны головная боль автомобилиста, прекрасное вино, разбитое зеркало, короткое замыкание и плохо работающая канализация?

Что объединяет питейное заведение, непроходимый лес, жаркую пустыню, самодвижущееся устройство, серьёзное заболевание и плохо написанный текст?

Почему нет разницы между небесами и организованным протестом граждан?


---------


Наконец Вовша приблизился к околице деревни. От стражей знал, что мужики взяли отгул и кучкуются в юршином овине, который носит название «чайхана». Он был использован для игр, которым учил Саныч. Как-то бабы хотели сжечь притон, но мужики взбунтовались, заявив, что ни пахать, ни сеять не станут. Бабы отстали.


У дома Юрши обнаружилась посыпанная песком сухая дорожка. Она тянулась вдоль сложенной из лесин изгороди и заканчивалась у стоявшего невдалеке сарая под покатой соломенной крышей. Пока Вовша шёл по дорожке, из окон дома на него пялилась ребятня. Смеясь, корчили рожи, один даже запустил в него огрызком яблока. Вовша погрозил озорникам пальцем, после чего их отогнали от окон.

Вблизи овин выглядел шедевром деревянного зодчества: закопанные в землю столбы, промежутки между которыми забраны плетёным ивняком с небольшими просветами вместо окон. Изнутри доносились гомон и постукивания. Что-то новое: игромания в овине, рассадник культуры в дремучих лесах. Но стоило ли удивляться, если здесь побывал Саныч?

Вход, прикрытый плетёной шторой, Вовша обнаружил с торца овина. Без китайских церемоний Вовша вошёл внутрь, всё-таки публичное место. Справа вдоль стены тянулась стойка, заставленная бочонками, жбанами, кружками, глиняными тарелками с вареным картофелем, кислой капустой, ягодами, мочёными яблоками, солёными грибами и прочим добром. За ней на стене располагались полки с посудой. Там же висела небольшая икона. Половину овина занимали три длинных стола с лавками, на которых устроилось около полусотни мужиков, похоже, всё взрослое мужское население деревни. В конце возвышались многоярусные нары. Немудрёная обстановка была сработана из деревянных плах с желтоватым отливом. Вот куда судьба занесла, в чайхану по-муромски.


Вовша начал приглядываться к играм, поглотившим завсегдатаев чайханы. Обнаружил нарды, шашки, домино и карты. Как обычно, одни играли из удовольствия, другие – на интерес. Юрша рассказал, что в игре используют разные ставки: от щелбанов и блеяния козлом под столом до бочонка пива или медовухи, даже телеги с лошадью. Проигрыш было положено отдавать непреложно, всякому должнику путь в чайхану заказан. За этим строго следил Ваньша.


Сыграли в дурака, проигравшим отчего-то оказался Вовша. Полагалось быть битым колодой по носу, либо прокукарекать из-под стола. Первый вариант Вовше вовсе не нравился, поэтому предложил бросить жребий. Кольша подсунул тряпицу и заявил:

– Там два боба, белый и чёрный. Вытащишь белый – по носу, чёрный – кукарекать.

«Знаю вас, хитроумцев муромских, стреляного воробья на мякине не проведёте» - прикинул Вовша и засунул руку в тряпицу, вытащил боб и, никому не показывая, проглотил его. Вот вам в кармане блоха на аркане! – всё честно: была бы шея, хомут найдётся.

– Будьте–нате, показывай оставшийся боб!

Донельзя сконфуженный Кольша выполнил просьбу. Вовша прокукарекал по количеству оставшихся карт, после чего его партнеры были безмерно счастливы.


Завели речь о главоломках. «Что за число, четверть которого равна его квадрату?» - начал Юрша. Вовша ответил другой головоломкой: «Складываю двадцать пять и десять, получаю семь или шесть, снова складываю, получаю пять, в другой раз будет четыре. Все расчёты верные, о чём речь?»


Припомнил и загадки:

Можно ли бежать по воде, аки посуху?

По земле не хожу, на небо не гляжу.

Скорчится – с кошку, растянется – с дорожку.

Что отличает вареное яйцо от лихача на дороге?

Одного отца и одной матери дитя, а никому не сын.


Перешли к более сложным задачам. На правах гостя первым начал Вовша.

– Один страстный любитель азартных игр проиграл всё, что имел, да ещё остался должен хозяину игрового заведения, которое у нас «казино» именуют. Тот был охотник до головоломок, поэтому предложил должнику следующее: «Мне сообщили, что у тебя остались повозка и комната. Говори, что отдашь. Если скажешь истину, это будет повозка. Если скажешь ложь – комната». Игрок сумел сохранить свою собственность, что же он измыслил?

– Городил я как-то табуреты для дома, – затем излагал Юрша, – понадобилось распилить кусок бревна на восемь одинаковых частей-ножек. Я сделал это тремя прямыми распилами, каким образом?

Достав блокнот и ручку, Вовша стал рисовать варианты распилов. Сильно озадачила его головоломка, даже покурить вышел, мудрёным мужиком заведующий оказался!

Отведав угощенье, Митьша произнёс:

– Лёша на полке клопа нашёл. Уразумел?


– На крайний случай хорошие грибы припасены. Посмотри и послушай, – предложил Кольша. Он достал из мешка три боровика и разложил их на столе шляпками к Вовше.

– Два гриба – боровики, а один – ядовитая поганка, которую от боровика сразу не отличишь. Считай, что грибы умеют говорить, вот что скажет каждый гриб, но один раз это будет неправда. Итак, левый гриб: «Я не ядовитый», средний гриб: «Левый гриб не ядовитый», правый гриб: «Я ядовитый». Какой гриб ядовитый?

Грозно замахнувшись, Кольша не дал Вовше осмотреть грибы со стороны ножек. А что со шляпки увидишь? Очень даже похожи. Поразмышляв, Вовша дал ответ, чем вызвал крепкое рукопожатие Кольши. Затем выдал следующий пассаж.

Мужики перешли к сельскому хозяйству, обсуждая способы борьбы с вредителями полей и огородов. Предлагали поливать известью, посыпать золой, обкуривать серным дымом… Будучи городским жителем, Вовша не слушал их, твёрдо зная, что нет ничего лучше карбофоса. Даже эссе сочинил на этот счёт, пока они спорили. Вот отрывок.

Мужики галдят: «(НЕ)Т = ТЛЕ, польём каждый КЛО = (ЧО)К родной земли карбофосом». Только жарко в вашем овине-чайхане, вот бы ВЕ = ЕР… Да кто поверит какой ТРЕ = (ПЕ)Т (АР)Т = ТУР преподнёс!...

Снова опрокинули по рюмочке, после чего Кольша поведал историю, недавно приключив-шуюся с тремя мужиками. Они возвращались с покоса, когда над ними пронеслась стая ворон. Обгаженными оказались все, причем так оборотисто, что каждому попало только на картуз. Видеть это можно было лишь со стороны. «Как хорошо, что коровы не летают», – сказал один из мужиков и начал неудержимо смеяться. Другие, радостно поглядывая друг на друга, тоже захохотали. Один вдруг замолчал и начал избавляться от подарка с неба. Как он догадался?

– Не вздумай, что удивил, – заявил Юрша. – Вот кто удивил, так это Сергуша. Он ухитрился жениться на сестре своей вдовы.

Все раскрыли рты, но, как оказалось, и такое бывает.

Мы дружно сидели, что-то обсуждали, о чём-то спорили. Было свободно и хорошо. Прежде чем уйти и приступить к выполнению своих обязанностей, Ваньша озадачил ещё раз.

– Сельский труд не признаёт времён года: опоздал летом – пожалеешь зимой. Короче, с тестем возили сено. По сравнению с прошлым годом была разность: сена привезли столько же, но копнили крупнее, а оставшийся воз сена отвезли на мой сеновал. Что вышло? Копён ровно на две меньше, а их количество и количество возов сена в каждой дают дюжину. Сколько копён соорудили?

Головоломка выглядела замысловатой, было о чём подумать. Ваньша успел выдуть полбутылки, канув в глубину игрового зала. Соседи заявили, что Ваньша стал чересчур умён, похоже, у Юрши научился. Заведующий усмехался. Мужики выпили, почесали бороды и забыли об услышанном. А ведь Ваньша среди них был вроде Ломоносова. Да что там, гулять только начали!

А сумеет ли он из трёх чисел 1, 2 и 7 получить все натуральные числа от 1 до 9, используя эти числа и только операции сложения, вычитания, умножения, деления и возведения в степень? Лёгкая задачка, а ты её реши!

Вспомнился курьезный вопрос: если шесть соответствует одному, восемь – двум, то чему соответствует четыре?

После недолгих размышлений в голову пришли мысли о необычных свойствах чисел 8273 и 9576. Ваньша взял карандаш и стал что-то быстро писать сначала на столешнице, потом переполз на лавку и дальше - на пол… Пока кто-то ни наступил на его вычисления.

- Эй, деревня! – возопил Иван, - Куда прёшь на бином Ньютона в немытых сапогах?!


Теперь на головоломку сподобился Юрша:

– Есть у Витьши три сына-близнеца, которые ничем не отличаются друг от друга. Разница в том, что один говорит правду, другой – ложь, третий – правду и ложь через раз. Если встретишь одного из близнецов, как определить, кто он, задав всего два вопроса?

Что-то знакомое было в этой головоломке. Стало смеркаться, разожгли свечи из свиного жира. Пахли они отвратно, но создавали приличное освещение и отпугивали комаров.

Внезапно возник Ваньша, понятно, за добавкой, чем вызвал очередное неудовольствие Юрши. Это не остановило вышибалу, так как он точно знал, как заработать желаемое.

– Уродилась у меня репа, крупная и средняя. Я её меняю на огурцы, которые не удались на огороде. Мне без разницы, но тёща огурцы любит. Каждого размера репок надергал на одинаковое количество огурцов мены, причём крупная репа идёт как один к трём, а средняя – один к двум. Если я перемешаю репки, как их надо менять, чтобы получить то же количество огурцов?

– Спасибо, знатная главоломка!


Четверг, день шестой

CUIQUE SUUM,

или

МАКАРА ДВУРАЗ НЕ ЖЕНЯТ


Под третье пенье петухов, взбадривая себя юршиным квасом, Вовша брёл на восход по сумрачному лесу. Было жутковато. Отовсюду неслись устрашающие скрипы и шорохи, вокруг булькало и трещало, невдалеке загорались безумные красные глаза, нёсся леденящий душу рык.

Лес живёт собственной жизнью, бывает, что не узнаешь те места, по которым бродил совсем недавно. Если не любить лес, он может не только напугать, но и не выпустить. Вовша уповал на хранителя лесов Лёшку, но стилет держал наготове.

Чтобы отвлечься от ужасов, Вовша припомнил, что на даче рядом с забором как-то выросли три сосенки. Их семена в разное время занёс ветер. Пока были маленькие, сосенки росли одинаково быстро. Он измерял их высоту каждую неделю. Оказалось, что когда третья сосенка имела такую же высоту, которую сейчас в сумме имели две другие, вторая сосенка имела высоту, которую сейчас имела первая сосенка. Какой была высота второй сосенки в то время, когда высота третьей была такой, какую сейчас имела вторая?

Восход солнца дивным образом преобразил лес, он лишился своего пугающего обличья. В бледном мареве рассвета его нежно-пастельные тона не несли какой-либо опасности. Славный парк, пусть не очень обихоженный, да и только.

На ведьмину поляну Вовша воротился за несколько часов до полудня. Как говорят, день да ночь – сутки прочь. Дорогой его неудержимо преследовали ароматы сеновала. Приходится лишь сострадать тем, кому не довелось провести ночь среди сена. Вопреки Макиавелли именно это, а совсем не власть, есть высшее наслаждение. Любая власть преходяща и чревата множеством опасностей, сено же вечно. Его дивное благоухание будет длиться и длиться.

Косма ждал к обеду, оставались часа два, чтобы выспаться и привести себя в порядок. Предстояло обдумать вопросы к путешественнику в астрале: если Косма бродил среди звёзд, ему открыты сокровенные истины, недоступные обычному разуму.

Спалось плохо, со всех сторон обступали вселенские загадки. Если отбросить шоры мировоззрения, обнаружится немалый круг вопросов, по которым ни наука, ни религия не дают вразумительных ответов. Одни догмы, образчики оголтелой пристрастности и нетерпимости.

Что лежит в основе мироздания: стихийная игра природных сил или добрая воля Творца? Откуда и как появилось человечество: была ли эволюция по Дарвину - или человека, наподобие заледенелой бактерии, принесли на Землю космические странники? А может, всё от Адама и Евы? Верить ли астрологии, синергетике и модным ныне преданиям о нанотехнологиях? Дано ли человеку познать глубины живой и неживой материи? Существуют ли почитаемые в научном мире Вселенная, чёрная материя, Большой Взрыв? Или это скудные домыслы профанов? Где находится грань между фантазией и явью?

Полудрёма была исполнена мировой скорбью, Вовша проснулся с сильнейшей головной болью. Ничего подобного раньше не случалось: видимо, из-за избытка кислорода.

Протерев глаза, Вовша убедился, что мир вокруг не изменился, кошмары закончились. Вовша записал с десяток вопросов, хотя не составляло труда значительно увеличить их количество. Ничего удивительного: в сфере познания современное общество недалеко ушло от древних египтян с их культом мумий и пирамид. Ныне царят другие культы: всемогущества науки и канонов религии. (Свят, свят…) Оба культа требуют веры и жертвоприношений в виде слепого повиновения их догматам.


Дорога к Косме казалась приятной прогулкой. Светило солнце, щебетали птицы, шумела листва, со всех сторон овевало свежестью и дивными лесными ароматами. Когда тропа вывела на большую поляну, Вовше вдали почудился Железный Всадник. Он помахал рукой и выкрикнул: «Виват!» В ответ взметнулся меч, видение исчезло.

И то ладно, что не драконы, пожиратели коров. Мог бы стать для них деликатесным блюдом. Вначале зажарят, выдув огненный поток, дальше съедят с румяной корочкой. А где же Лёшка, почему свою принцессу не бережёт? Народ здесь наш, русский, запросто по шее накостыляют, ни броня, ни меч не помогут.

Будто бы в ответ на мысли Вовши сзади раздалось лёгкое покашливание. Ясно, Лёшка появился, в очередной раз подкравшись со спины, следопытом-индейцем заделался. Мальчик-бойскаут! Широко улыбаясь, он пожал Вовше руку:

– Змеев не жди – обожрались, взлететь не смогут. На солнышке нежатся. Да и за Форесту не беспокойся, я впереди неё стадо кабанов заслал, кого хошь распугают.

– Плохо ты деревенских знаешь: запросто испекут кабанов с гречневой кашей! А если стадо большое, неделями гулять будут, – огорошил Вовша хозяина здешних мест.

– Не выдумывай лишнего, нимфа лес сохраняет, ей в деревне делать нечего. Отродясь туда не совалась, – успокаивал себя Лёшка.

И то хорошо. Откедова сам? Каким ветром занесло?

– А хоть до Кракова, все одинаково. Скучно стало: главоломки порешал, со среды новых нет. Мужики змеев боятся, из дома нос не кажут, откуда главоломкам взяться? Порадуй чем-нибудь!

Что делать, стезя такая. Хозяев уважать надо. Пришлось напрячься и озадачить страждущего парой загадок.

В воде родился, а воды боится.

Сивый мерин под ворота кажется.

Лёшка вроде бы задумался, почесывая затылок, однако его взгляд по-прежнему оставался вопросительным. Значит, стоило добавить, чтобы уважить безраздельного хозяина леса. Всё же, хоть и нечисть, присматривает за Вовшей, раз он в дремучем лесу не сгинул, голодное зверье не задрало.

– Вот тебе до кучи, наслаждайся. Первая главоломка. В двухкомнатной хрущёвке живут тесть, два мужа, бабушка, два отца, сын, тёща, дедушка, внук, две матери и две жены. Не много ли? Вторая. Сумеешь ли ты без магии дюжину раз согнуть пополам газетный лист? О размерах листа не беспокойся, он большой. Третья. Представь, что Водник выловил десять килограммов рыбы, например, леща. Вначале воды в рыбе было семьдесят процентов, а через неделю вяления её осталось двадцать процентов. Сколько весит рыба после вяления? Наконец, четвёртая, решить которую будет нелегко, так как живешь на отшибе. Кого не любят, но каждый раз ждут с нетерпением?

Лёшка ухмыльнулся, смачно сплюнул, предложил свою головоломку.

– Расскажу, как я приказчика однажды объегорил. Купил рубаху за пять рублей, но она мне не пришлась. Другим днём пошёл менять на рубаху за десять рублей. Старую я вернул, а приказчик требует, чтобы я ещё пять рублей доплатил. Объясняю: «Служивый, я только что вернул рубаху стоимостью пять рублей, а вчера ещё пять рублей заплатил. Какие деньги?» Так и убедил простеца, что за новую рубаху платить не надо.

– Сейчас бы те цены! – горестно возопил Вовша

– Эй, гляди, Фореста возвращается! – кивнул Лешка.

По опушке леса неудержимой лавой мчалось стадо кабанов, голов за шестьдесят. Могучие серо-коричневые самки и самцы, полосатые кабанята. Они хрюкали, бодались, толкались, но дружно держали путь в одном направлении. Конница Будённого! Через пару минут по следам стада целеустремлённо проскакала Фореста.

К моменту завершения действа Лёшка исчез. Может, свою армию повёл в атаку? Что было бы в его манере. Интересно, как далеко в лес может проникнуть кабанья конница? – подумалось Вовше.


Вскоре ровной дорожкой, как много лет назад, Вовша поднимался по склону холма. Терраса с портиком розового мрамора пустовала, сразу двинулся внутрь холма. Дверь приветливо распахнулась перед Вовшей.

Хозяин, облачённый в спортивный костюм с надписью «СССР» на груди, пребывал в гостиной. Вокруг ничего не изменилось: сквозь цветные витражи струился мягкий свет, окружали те же амфоры и янтарь, вот только сам хозяин выглядел донельзя усталым. Он полулежал в плетёном кресле, закинув ноги на второе, стоявшее рядом. Пожав руку, произнёс:

– Извини, что не встретил. Только-только начал в себя приходить после астрала. Марго весь день спит, тревожить не будем, – Косма показал рукой на ход, ведущий в глубь пещеры. – Наткнулись мы на чёрную дыру, много сил потратили, чтобы преодолеть её нежную притягательность.


Что такое Чёрная дыра?

Двери в Ад, безвыходная бездна.

Омут неба, Дьявола сестра –

Если влип, буянить бесполезно.


Гибнут в ней пираты, корабли,

Аэлиты, наши сновиденья…

Космонавты голубой Земли,

Звездолёты Кларка, приведенья…

Гибнет всё – увы! – и навсегда!

Но зачем? В сей жути сверхполярной

Не года - там Вечность, господа! –

Исчезает в точке сингулярной.


В чём же смысл такого бытия?

Всё исчезнет в пламени забвенья.

Все миры… И вместе с ними - я,

Ищущий основы, знаки, звенья…


До чего же холоден Творец –

Как святая в трещинах икона.

Я молюсь, но ждёт меня венец

Из щипов распятий вне закона.


– Пространственно-временная сингулярность физического континуума? – щегольнул Вовша научным термином, чтобы как-то обозначить свою квалификацию.

– Какое там, одна пустота. Ни света, ни мыслей, могила для слабых душ.

– А как вырвались?

– Не надо об этом, пора обедать, – Косма снял покрывало со стола.

Открылось радующее глаз гастрономическое разнообразие. Пусть сооруженный на скорую руку, обед выглядел впечатляющим: фрукты, соки, закуски, салаты, исходящая паром супница, горшочки с чем-то тушёным, шипящая гусятница.

Скромные дары Вовши были приняты с должным уважением, они сразу оказались на столе. Но разве может подмастерье сравниться с мастером? Общепитовским продуктам было далеко до кулинарных шедевров Космы, разница составляла сотни лет практики.

От салатов и закусок, миновав суп, перешли к жаркому. Отведав свиные рулеты, запечённые с рисом, сыром и филе куры внутри, друзья были вынуждены сделать перерыв в трапезе. Нельзя объять необъятное! Стол по-прежнему ломился от выставлённого меню. Как в сказке, горячие блюда не остывали, салаты не сохли, открытый коньяк не выдыхался.

По примеру Космы Вовша заворотил ноги на кресло, с его разрешения закурил. Теперь можно и поговорить. Вовша вынул лист вопросов и без стеснения вручил хозяину: покажи, чего стоишь. Ознакомившись, тот рассмеялся.

– Странные у тебя мысли. Зачем спрашивать, если сам знаешь ответы, пусть ошибочные. Всем свойственно заблуждаться. Как говорят, знал бы прикуп, жил бы в Сочи. Пойми, астрал – не учебник по естествознанию, это путь к себе, к духовной свободе, к прошлому и будущему. О настоящем не говорю, оно открыто перед каждым.

– Полагаю, за тобой древние знания?

– Какие знания у древних? Одни невежество и жестокость. А что у вас за наука, если толком ничего объяснить не может? Учёные? Мусолят замшелые гипотезы, плодят ещё худшие, чтобы свою зарплату оправдать. Запомни: невозможно познать Вселенную, проецируя стереотипы земного бытия на бесконечность сущего.

Например, «чёрная материя». Зачем придумали? Чтобы расширение Вселенной перевести на понятный житейский язык? А есть ли основания утверждать, что расширение существует? Красное смещение спектра звёзд силятся объяснить в рамках земных представлений, хотя человечество ещё не вышло за пределы Солнечной системы. Даже в глубины Земли человек не проник более чем на двадцать километров. Хочу всё знать, как Ваня Огурцов, так что ли?

«Завёлся вечный» – понял Вовша. Косму, действительно, распирало негативом.

– Материалистический тезис о единстве сущего не выдерживает никакой критики, так как не имеет должного обоснования. Понравилось материалистам – вот и всё! Какие там научные знания, если ушлые теоретики предложат сотни объяснений одному и тому же, даже не космическому, феномену. Сгодятся любые измышления – руку во Вселенную не протянешь, фактуру не почувствуешь. Не наука, а тайный орден меченосцев.

В постижении мира ничего не изменилось: либо глупость, либо невежество. А спекулянты от науки водились во все времена. Вначале хиромантию и астрологию выдумали, сейчас пресловутую синергетику, чтобы разумным образом объяснить самоорганизацию материи, что противоречит их же законам термодинамики. Сколько страстей и пафоса на пустом месте! Что возразишь, доцент?

– Как там? – ищите и обрящете? Гносеология – не моя тема, сам хотел бы иметь разъяснения, кроме философских сказаний. Кто спорит, постигающая система должна быть сложнее, чем постигаемая. Отсюда проблематичность познания человеком самого себя, как высокоорганизованного конгломерата атомов и молекул. Да и парадоксы в развитии естествознания приводят к заключению о конце фундаментальной науки. Стоит вспомнить ошеломляющий переворот, который совершила квантовая механика в первой половине прошлого века. С тех пор экспансия познания захирела, она направлена вширь, но не вглубь.

Если проследить хронологию, можно установить, что развитие знаний об окружающем мире происходило циклически. Объяснение единственно: неразрывная связь науки и техники. Развиваясь, наука позволяет технике создавать новые устройства, технологии, материалы, в том числе для научных исследований. С их помощью наука осуществляет движение дальше, но ровно настолько, насколько совершенен применяемый инструментарий. До сих пор циклы взаимного развития логически дополняли друг друга. Есть ли предел глубинной взаимообусловленности? Ответ не известен, но настораживает, что последний цикл затянулся на столетие…

И ещё. Для науки и для познания в целом совсем не важно, кем получены новые знания: верующим или материалистом. Если первый полагает, что Творец дозволяет ему изучать продукты своего созидания, второй исходит из материалистического принципа познаваемости окружающего мира. Результаты деятельности обоих носят объективный характер, вовсе не связанный с мировоззрением. Разница состоит только в одном: верующий, проводящий исследования в рамках дозволенного, видит предел познания, а для материалиста познание бесконечно.

– Как и атом, – предлагая наполненный бокал, завершил Косма ленинским тезисом. – Нет её, абсолютной истины, зачем бессодержательными вопросами мучиться?

Вернулись к незаконченному обеду, лениво переговариваясь ни о чем. Насытившись, сделали очередной перерыв в приёме пищи. Вовша закурил и поведал об изменениях в укладе деревенской жизни, о чайхане и её порядках, которые здорово потешили Косму. Он повеселел и изрёк: «Сила пижона в эндшпиле», а потом, в свою очередь, развлёк Вовшу загадками, когда-то услышанными от мужиков. Естественно-природные факты нашли в них необычайно живописное отражение.

Что с земли не подымешь?

То, что хочешь, не купишь, а то, что совсем не надо, не продашь.

Вовша ответил вопросом на засыпку:

– Если дед сильно недоволен дочерью, из-за чего у той повышается давление, какое лекарство ей следует принимать?

Дружеская беседа, не задерживаясь, плавно перетекала от одной темы к другой, пока не остановилась на обитателях Ортогональности. Многое было Вовше не понятно, появилась возможность кое-что разузнать.

Косма, все вы являетесь природными феноменами, вечными, как сама природа. Но часто уходите в мир людей, чтобы жить другой жизнью. Откуда тяга к бренному, которое создано не для вас?

– Что ответить? Хоть мы и вечные, являемся средством в руках природы, орудием, которое нынче не востребовано. Мы есть всегда, ибо можем двигаться во времени. Неужели не понял, когда побывал здесь первый раз? Провёл с нами несколько месяцев, а в твоём мире даже сутки не истекли.

– Вот здорово! Значит, существует машина времени, о которой столько мечтали, – пришёл Вовша в полный восторг.

– Машины нет, есть мы. Сейчас предоставлены самим себе, можем выбирать образ жизни и эпоху. Никакой регламентации! Ненавижу механистический детерминизм, когда положено только так, а не иначе…

Ну и ну, оказывается, скучно быть бессмертным! Незаданный вопрос тут же нашёл отклик.

– А ты хотел бы сотни лет пребывать в одном качестве? Тоскливо как-то! В вашем мире тоже не просто: косые взгляды, зависть, доносы, костры инквизиции, дыбы опричнины, пыточные камеры, застенки НКВД, расстрельные команды. В чём разница эпох, только в орудиях пыток? Разумеется, выживем, но пустые хлопоты ни к чему. Отсюда стремление к ротации личины и образа бытия. Да и покуролесить любим - правда, беззлобно.

Слышал о нержавеющей колонне из чистого железа в Дели? Её ещё «столбом счастья» называют. Это мы с Водником соорудили задолго до Рождества Христова, теперь учёные мужи головы ломают: как возникло технологическое чудо?..

Собеседников овевала аура взаимного доверия, помолчали. Косма возобновил прерванный разговор.

– Действительность твоего мира становится всё менее привлекательной - поэтому и появился этот уголок отдохновения, в котором можно оставаться самими собой.

Если сравнивать нынешнюю жизнь со средневековьем, прогресс общества налицо, но получить пользу от него могут далеко не все. Вопиющий пример. От безденежья деревенский мужик пытался украсть бутылку водки в сельском магазине. Затем суд и тюрьма. А вот домочадцы Большого Папы вывезли из страны миллиарды – неподсудны. Это и есть гражданское общество? Что значат национальная идея, макроэкономика или суверенная демократия для людей, поставленных на грань выживания? Абсурд! Плюнуть бы на зажравшуюся клику, да слюны не хватит.

– Косма, ты сам это время и эту страну выбрал. Если не нравится, можешь присоединиться к золотому миллиарду. Говорят, там жизнь спокойнее, демократии больше, воруют не так, – копнул Вовша, пытаясь подобраться к корням истины.

– Воруют везде, а другой страны мне не надо. Было время, когда кровь за Россию проливал. Запомни: Родину на сытую жизнь не меняют.

– Это кто как. Не случайно стирают грань между патриотизмом и национализмом, русский фашизм силятся отыскать. Государственной идеей становится космополитизм, бред какой-то… Беспределят денежные мешки.

– Как природного метаморфоза спрашиваешь? Отвечаю: когда-то стрельцом Казань штурмовал, при этом националистом не был. Есть у меня одна мысль: поганой метлой вымести эту клику, сравнять с землёй места её гнездования: пора им ответить по грехам своим. Пусть разверзнутся хляби и топи, восстанут души униженных, обиженных и ограбленных, – распалился Косма. – Да что такое «Родина» нынче? Способ отнять деньги и скрыть их в офшорах. Примеры у Папы и Семьи берут, они столько вывезли, что другим не под силу.

– Вот те на, мракобес ты, Косма! Хочешь точечные удары нанести, об Апокалипсисе думаешь? Чем ты лучше тех ублюдков, которые Россию в грязь втаптывают? Да разве можно что-то построить путём разрушения? И без тебя божьим промыслом воздастся каждому! Хватило революций и войн за последнее время, какой от них толк? Неотвратимо и повсеместно должны присутствовать закон и порядок, только тогда жизнь наладится. Об этом размышляй.

– Думай, что хочешь, но Родину не отнять, если она есть в душе.


Дискуссия не получила продолжения, а посему мы воротились к изысканным деликатесам. Какой-то внутренний голос нашёптывал Вовше позаимствовать кулинарные рецепты Космы, чтобы потом воспроизвести нечто подобное. Вовша с трудом преодолел искушение, ведь любой шедевр, пусть гастрономический, неповторим. Останавливала и другая мысль, навеянная отсутствием кухни в подземном жилище. Скатертью-самобранкой Косма не располагал, возможно, он заимствовал угощение в каком-нибудь приглянувшемся ресторане.

Завершив обед, Косма посвежел, пора было и головоломками заняться. Но прежде Вовша расспросил хозяина о нечистой силе. Если верить тому, что он слышал и видел, нынче одни злобные твари вокруг. Адовы исчадия вредят в работах, наводят болезни, лишают ума и совести, похищают людей, затевают войны. А если поляна Агаи им приглянется, под свои мерзкие цели занять пожелают?

Косма заверил, что опасности нет. Исконно русских демонов, или духов, не так уж много. Они занимаются своими делами по местам пребывания, съезжать с которых вряд ли захотят. Случаются общие сборы, например, на Ивана Купала, когда демоны движутся к Лысой горе под Киевом, чтобы в самую короткую ночь года свершить бесовской шабаш.

Проще всего добираться туда ведьмам: они весь год хранят кипячёную с пеплом купальского костра воду, освежившись которой, могут преспокойно лететь на сборище по воздуху, чтобы предаваться поеданию младенцев вкупе с другими ужасами. Не нужна им для этого поляна Агаи.

Последовали и другие разъяснения.

– А сколько потусторонних сил измыслили православные в своих преданиях! Злодеяниями они многократно превосходят языческих Даждьбога, Перуна, Ладу и Макошь. Сплошные выдумки. Конечно, существуют духи «хорошие» и духи «плохие», как без них? Но нет духов-маньяков, типа серийных психопатов.

К «хорошей» нечисти, продолжал Косма, относят лешего, водяного, Бабу-ягу, хранителей полей и гор, отчасти русалок и мавок: обычно они не чинят людям зла. Ты со всеми встречался. Я и Гордей выделяемся из их компании, ибо не являемся владетелями природных сред обитания. Гордей – змей, дух-любовник, в легендах он тайно навещает своих пассий. Нынче видел, совсем не тайно. Мне приписывают сказочное воплощение скаредного богатства, существующее вечно. Обладать всем и не пользоваться ни чем. Сам эту легенду сочинил, как здорово она прижилась в русском эпосе!

Относительно «хорошими» можно считать управителей домов и хозяйственных построек: домового, кикимору, банника, дворового, сарайника, овинника, конюшенника, гуменника и других. Пусть кикимора любит кур портить, защита от неё проста: камешек с дыркой, «куриное сердце», или травы разные. А вот кикимора болотная будет хуже: она детей похищает, оставляя взамен гнилые полешки. Есть ещё хозяева дня и ночи: полудница и ночница.

«Нейтральными» духами являются хранители кладов, но дух-обогатитель уже ближе к «плохим», то есть к духам болезней, несчастий, бед. Таких вредных и довольно опасных для человека созданий много, но возможности их невелики. Что, например, может сделать болотник, или болотный дедко? Только в трясину заманивать да на дно за ноги тянуть. Тот, кто в болото по дурости забрался, сам виноват.

Наиболее сильным из «плохих» является чёрт, которому дано творить любые гадости разом. Давненько я о нём не слышал, видимо, отдыхает от дел мерзопакостных, столько горестей и страданий сотворил за последнее время.

Домовой – домовик, дедушка, суседко – ходит в коротком зипуне, а по праздникам в синем кафтане с алым поясом, но всегда босиком и без шапки, так как морозу не боится и в основном пребывает дома. Носит седую бороду, весь оброс мягким пушком – даже подошвы и ладони. Это знает всякий, кого дедушка гладил ночью по лицу. Иногда ночью домовой щиплется, когда человек спит глубоким сном, иногда толкает в бок и будит. Он больше причудливый проказник, чем недруг: чей дом полюбит – тому служит, кого невзлюбит – того выживет из дома или со свету сживёт. В хорошем доме он метёт, скребёт и прибирает по ночам, но особенно охоч до лошадей: чистит их скребницей, холит, заплетает гривы и хвосты - а иногда и даст пару кругов на коне по селу.

Домовой иногда бранится чисто по-русски, голос у него грубый, суровый и глухой, как будто раздаётся сразу со всех сторон. Расхаживая по дому, он шаркает, топает, стучит, хлопает дверью – но это бывает только там, где в этот момент никого нет. Перед смертью хозяина он садится на его место, делает его работу и надевает его шапку. (Увидеть домового в шапке – это самый дурной знак).

Переезжая в новый дом, в старину не забывали перекреститься в красном углу и сказать:

- Хозяин домовой, пойдём со мной в дом.


Водяной – водяной дедушка – живёт на больших реках и озёрах, в болотах, в омутах и особенно возле водяных мельниц. Чаще всего это нагой старик, весь в тине, может долго обитать в воде, а на берег выходит только по ночам. Живёт вместе с русалками. Он смел только в омуте, когда хватает за ноги тех, кто ходит купаться без креста или поздно осенью во внеурочное время. Любит сома и едва ли не ездит на нём. Пугает скотину на водопое. В тихую лунную ночь хлопает звучно ладонью по воде так сильно, что гул далеко идёт по лесу. Если водяной станет портить мельницу и плотину, знахарю надо высыпать в запруду мешок золы.


Кикиморы – девки-невидимки заговоренные кудесниками и живущие в домах почти как домовые. Они прядут, проказничают по ночам и нагоняют страх на людей. Есть поверие, что кикиморы – это младенцы, умершие некрещеными. Если хозяин плохо заплатит плотникам за рубку избы, то они пускали ему в дом кикимор. Теперь колдовские силы утрачены и нынешние плотники научились заделывать под карниз пустые бутылки. Когда поднимется ветер, то в доме всю ночь будет слышен недобрый вой. Поневоле во всякую нечисть поверишь – как и в то, что всякое зло будет непременно наказано.


Оборотень – недобрый дух – обычно мечется человеку под ноги, предупреждая о беде. От него крестятся и отплёвываются, он всегда является на мгновение – на лету, на бегу. Иногда с кошачьим или другим криком. Часто подкатывается клубком, клочком сена, комком снега. Ударившись о землю, мгновенно оборачивается в собаку, кошку, сову, петуха, ежа, даже в клубок ниток – а то в камень или в копну сена. В лесу может мелькнуть страшным зверем или чудовищем. По поверью - он вероотступник, душа которого нигде не принимается. Вот он и проказничает по ночам. Если человек увидел что-нибудь в сумерки или ночью, и сам не знает что – то это, бесспорно, был оборотень.

Русалки любят пустые и глухие воды. Большей частью русалки молоды, стройны и соблазнительно хороши. Они ходят нагие или в сорочках без пояса, с распущенными (зачастую зелёными) волосами. Резвятся, поют, хохочут, качаются на деревьях, украшают себя венками из луговых цветов. Очень скучают без мужчин и поэтому стараются завлечь к себе прохожего и защекотать его до смерти. Сидя в омутах, любят запутывать сети у рыбаков. Считается, что полную власть русалки получают во время русальной недели, которая следует за Троицыным днём и до заговенья. Первое воскресенье за Троицей также называется русальным. Мало кто отваживается в такие дни выходить к водам и даже в леса. Одни утверждают, что у русалок между пальцами рук есть перепонки как на лапах у гуся (и у человека-амфибии), другие - что у русалок вместо ног раздвоенный рыбий хвост. Интересно, что если на юге русалка – это взрослая девушка и красавица, то на севере русалка стара или средних лет и страшна собой. Поэтому здесь русалки – злые, опасные бабы - называются чертовками.

Ведьмы известны всякому, хотя они водятся только на юге. Живут между людьми и ничем днём не отличается от обыкновенных баб или старых дев. Но у них есть небольшой хвостик. Ночью ведьма расчёсывает волосы, надевает белую рубашку и верхом на помеле, ухвате или венике отправляется через трубу либо до Лысой горы, либо доить и портить чужих коров и т.д. (Не можем же мы не верить хотя бы Гоголю, не так ли?). Ведьма связана с нечистой силой, поэтому варит снадобья и травы в горшке, держит чёрную кошку и чёрного петуха. Желая оборотиться в кого-либо, кувыркается через дюжину ножей. Её инструменты: нож, шалфей, шкура, кровь и когти чёрной кошки, убитой на перекрёстке. Иногда она крадёт месяц с неба, если его заволакивают тучи, умеет красть дожди, посылать град и бурю. Ведьме иногда удаётся оседлать человека и тогда он, околдованный её чарами, везёт её через трубу и возит по свету до упаду. Но осторожный и знающий человек может и сам оседлать ведьму или другую нечисть, что и отражено в рассказах Гоголя. Но это уже явный экстрим, чаще всего ведьмы приравниваются к ворожеям, знахаркам и колдунам – что в своё время и вызвало в Европе охоту на ведьм с многотысячными жертвами.


Обсудили всё, приспело время головоломок. Вовша начал издалека:

– Недавно меня посетил московский друг Анатолий Тимофеевич. Признанный корифей в мире механических головоломок, он знает о них всё. Мы пили ароматный чай и неспешно беседовали. Вспомнили выставку русских головоломок в Петербурге, организаторами которой когда-то являлись. Невозможно перечислить сотни головоломных экспонатов, собранных участниками выставки со всех уголков России.

Заговорили о невозможных объектах, головоломках, противоречащих житейскому опыту и здравому смыслу. Как без магии и волшебства были созданы следующие чудеса человеческой мысли, представленные на выставке?

Например, стеклянные бутылки, внутри которых поперёк деревянных брусков, проходящих сквозь горлышко, были вкручены шурупы и болты. Все бы ничего, да длина шурупов и болтов практически равнялась внутреннему диаметру бутылок.

Пластмассовый шар, помещённый в заурядную стеклянную банку из-под огурчиков. Диаметр горлышка банки был меньше диаметра шара. Как шар оказался внутри?

Коробочка, в которой бесследно исчезали брошенные внутрь монеты, что можно было наблюдать сквозь окошко в её боковой стенке.

Иное примечательное устройство: при повороте двух валиков на глазах у публики оно обменивало купюры, без комиссионных превращая рубли в доллары и обратно, – мечта многих!

Были и другие непостижимые конструкции, которые, поверьте, даже не стоило пытаться воспроизвести. Например, деревянную стрелу, проходящую сквозь металлическое колечко, отверстие в котором было существенно меньше размеров наконечника и хвостовика стрелы.

Все головоломки были выполнены в материале, более того, их было разрешено трогать и изучать. Общее количество невозможных объектов составляло несколько десятков.

Гость из Англии предъявил невысокий полый деревянный цилиндр. Сквозь отверстие в боковой стенке изнутри был пропущен металлический гвоздь. Серьёзных размеров шляпка, находящаяся внутри цилиндра, не позволяла вынуть гвоздь, как же его туда поместили?

Американец демонстрировал стеклянную бутылку, внутри которой обреталась монета. Её диаметр превышал внутренний диаметр горлышка бутылки, так что наружу монета вовсе не стремилась.

Череду невозможного дополнял другой участник выставки, который легкими движениями рук мог поместить внутрь полулитровой бутылки пятирублевую монету, а затем столь же изящно вынуть её наружу. Монета была самой настоящей, так как демонстратор предлагал её осмотреть до и после чудесных перемещений.

– Что скажешь, Косма? Даже без магии жизнь богата чудесами! Почему невозможное стало возможным?

Почти половина секретов сразу же получила разумное объяснение: сказался многовековой опыт собеседника. Относительно других головоломок Косма взял время на размышление.

Всё располагало к тому, чтобы пуститься в очередное головоломное плавание. Стол сказочным образом преобразился: на нём появились вино, бокалы, разные сорта сыра, ручки и бумага, всё, что требуется для наслаждения головоломками. Огромных размеров бутыль зеленоватого стекла заинтересовала меня своей необычной формой. Косма открыл её и продемонстрировал пробку с изображением кометы. Стало понятно, что пить будем уксус: двести лет выдержки портят любое вино. Хозяин усмехнулся:

– Как у литературного классика, «вино кометы» из винограда сорта «шардоне», взращенного в Бургундии. Выдержка исключительно на пользу вкуса, в моих погребах ничего не портится. Может, древнегреческих вин хочешь отведать?

Нет, спасибо - как говорят, здоровье дороже. Тем не менее, Косма был прав, вино кометы было исключительным. Оценив вкус, поведали друг другу множество головоломок. Затем воцарилась тишина, нарушаемая только шуршанием бумаги и скрипом ручек. Да ещё приятным для слуха бульканьем, когда пополняли бокалы. Вот некоторые из головоломок, которыми мы занимались.

Вовша достал пятирублевую монету, со всех сторон продемонстрировал её Косме, затем, не вращая, подкинул вверх и поймал. Когда она летела дольше: двигаясь вверх или вниз?

Косма не остался в долгу.

– Представь распродажу, на которую выставили двадцать изумрудов первого и второго сорта. Изумруд первого сорта стоил 5,1 пиастра, второго – 3,9 пиастра. Часть изумрудов первого сорта оказалась с неустранимыми сколами и дефектами, их сняли с продажи. Удивительно, что стоимость проданных изумрудов не зависела от первоначально предложенного количества изумрудов первого сорта. Сколько стоили изумруды второго сорта?

Утвердив ответ, Косма озвучил новую головоломку.

– На аукционе присутствовали восемь покупателей. Шесть приобрели алмазы, семь – гранаты, пять – топазы. Сколько покупателей как минимум приобрели все три разновидности камней?

После благополучного завершения приключений в астрале и потребленного спиртного Косма стал гиперактивным. На мгновение он исчез в чреве пещеры, а затем появился с несколькими кожаными мешочками в руках. Показал первый:

– Здесь три камня: гранат, сапфир и топаз, на ощупь не отличишь. Какова вероятность того, что, доставая по камню, ты вынешь их в той последовательности, как я перечислил?

Получив ответ, Косма взялся за другой мешочек - ну, не терпелось ему.

– Теперь двадцать камней, только изумруды и рубины. Если ты вынешь любые три камня, среди них как минимум окажутся два изумруда. Сколько в мешочке рубинов?

Получив ответ, Косма не успокоился. Настала очередь третьего мешочка.

– Как и в первом мешочке, тут гранаты, сапфиры и топазы. Если ты вынешь любые три камня, среди них как минимум окажутся сапфир и топаз. Сколько камней внутри мешочка?

Затем буквально из воздуха возникла вместительная резная шкатулка красного дерева, украшенная жемчугом и серебром.

– Внутри золотые пластины, прах золотого запаса партии, – излагал Косма. – Они имеют форму квадратов, стороны которых составляют целые числа дюймов. Площадь каждой пластины не является круглым числом, до которого ей не хватает целого числа квадратных дюймов. Это число для всех пластин разное. Сколько пластин в шкатулке?

Глубоко вздохнув, Вовша примерил шкатулку на вес, в ней было несколько пудов. Мало, конечно, для революционного резерва. Впрочем, это же не национальный проект.

– Считать как: по максимуму или по минимуму? Последнее проще.

– Решай что сложнее, квалификацию теряешь, доцент, – хмыкнул Косма.

– Косма, замучил ты меня мешками, ящиками, шкатулками и бочками! Твоя очередь помучиться. Представь, есть два любимых тобой мешочка. В первом среди пяти камней находится один алмаз, во втором – один алмаз среди двадцати пяти камней.

Как только Вовша произнёс, оба мешочка мгновенно появились в руках Космы.

– Что дальше? – спросил он.

«Да, с этим дискуссию не устроишь» – отметил Вовша про себя, но продолжил излагать фактуру.

– Какой шанс больше: за один раз достать алмаз из первого мешочка или за пять раз из второго?

Косма быстро дал ответ, а взамен получил другую головоломку – нечего мешочки под нос совать!

– В моём бумажнике есть отделение с монетами. Начинаю складывать монеты по три в ряд, в последнем ряду до завершения ряда не хватает двух монет. Начинаю складывать монеты по четыре в ряд, в последнем ряду снова не хватает двух монет. Начинаю складывать монеты по шесть в ряд, в последнем ряду опять не хватает двух монет. По двенадцать – то же самое. Какое наименьшее количество монет может находиться в бумажнике?

Головоломка заставила хозяина призадуматься - да ладно, это ещё не всё.

– Косма, представь, что у тебя, бедного мексиканского пеона, появились три больших, размером с ладонь, золотых динария. Ты их случайно вырыл на маисовом поле…

Жертва головоломной экспансии сделала попытку совершить магический жест, но Вовша вовремя перехватил руки:

–  Динариев не надо, устал от блеска сокровищ! Ты, пеон, начал продавать их по частям на вес, поэтому распилил некоторые из динариев на три части. Затем некоторые другие части и целые динарии снова распилил на три части. И так далее… Можно ли получить 148 кусков золота?

Найдя ответ, Косма рванулся было внутрь пещеры. Вовша остановил его:

Ещё не всё! Теперь представь два одинаковых круглых волчка, на каждом из которых нанесены три сектора с цифрами. На первом секторам 600, 300 и 2700 соответствуют цифры 5, 7, 3, на втором секторам 1800, 900 и 900 – цифры 3, 5 и 4. После раскручивания волчок произвольно падает на бок в одном из секторов. Два игрока вступили в соревнование, чтобы за десять запусков волчка получить наибольшую сумму. Если они использовали разные волчки, у какого игрока шансов больше?

Друзья славно сидели, решая головоломки. Но все хорошее когда-нибудь кончается, настала пора убираться восвояси.

Косма на мгновение исчез, а затем вынырнул из чрева пещеры с солидным мешком в руках.

– Здесь изумруды. Не привык я оставлять подарки безответными, это тебе.

Никогда в жизни Вовша не испытывал большего удивления:

– Спасибо, товарищ! К сожалению, должен отказаться. Мешок изумрудов будет стоить остатка моей жизни, есть такая статья в уголовном кодексе.

Косма взмахнул рукой, в ней предстала круглая печать:

– Ради такого дела выпишу мандат от имени Совета Народных Комиссаров. Подпись наркома тебя устроит?

– Увы, нет. В лучшем случае, возьму один камень, чтобы использовать как талисман. А печать на сотню лет устарела, распыли.

Он так и поступил, дунув на антиквариат. Печать исчезла - может и к лучшему? Порывшись в мешке, Косма вручил Вовше зеленовато-жёлтый камень размером с два голубиных яйца.

– Все камни теперь твои. Дай знать, получишь из рук в руки, за мной не заржавеет.

Вовша знал, что любой крупный драгоценный камень живёт собственной жизнью. Вручённый Космой не был исключением: позже он бесследно исчез. То ли потерялся где-то, то ли не возжелал появляться в другом мире. А увесистый был, типа брелка к ключам вполне сгодился бы, только дырку оставалось просверлить.

На «посошок» была припасена головоломка. Два друга бросали шашки в цель, попадая в пустое ведёрко на расстоянии трёх метров. Разница в удачных бросках определяла количество яблок, которые должен отдать проигравший выигравшему игроку. Перед последним броском первый игрок сравнял счёт, но у второго игрока оставались для броска ещё две шашки. Какова вероятность того, что первому игроку придётся отдать два яблока? А одно яблоко?

Перед уходом Вовша передал привет Марго и поинтересовался намерениями Гордея, соседа Космы по холму. Выяснилось, что Гордей и Джулия полагали вернуться к вечеру, когда закончится действие волшебного эликсира. Точное время они и сами не знали, а потому ждать их не имело смысла.

Простившись с хозяином, Вовша двинулся в обратный путь. Не успел дойти до конца дорожки, упирающейся в лес, как его настиг рёв, несущийся с неба. Это были драконы, которых охватило ослепительное сияние. Разрастаясь, огненный шар поглотил их целиком, а затем медленно опустился на противоположный склон холма. Надо полагать, Гордей и Джулия принимали человеческое обличье…

Выбор невелик, а права на ошибку нет, тут не положишься на русское «авось», хотя русский менталитет издавна построен на сочетаниях типа «так получилось», «так вышло», «так произошло». Их живучесть обусловлена непредсказуемостью жизни. Если происходит что-то хорошее, то человеку повезло, на его долю выпала удача. Ни он сам, ни его действия не являются причиной достижений: фарт пошёл, кривая вывезла… Не повезло в чём-то – нет удачи, фортуна отвернулась. Что скажешь, немудрёная философия. К чему суетиться, рисковать, если невозможно изменить предначертание? Отсюда привычное: «желаю удачи!»

Разговорный язык отражает непонятный и враждебный человеку внешний мир. Лексические конструкции, действуя на психику, травмируют мышление, закрепляют в сознании неподвластный детерминизм окружающего. Нет свободы, нет права выбора, все предрешено! Остаётся слепая вера в удачу, словно выигрыш в лотерее судеб.

Вовша не полагался на удачу, так как неизбывно верил в успех, а как иначе? Пусть не дано переписать небесные скрижали, но страницы книги судеб ещё не заполнены.

Оказавшись в дворницкой, Вовша не застал Саныча, который, вероятно, вёл игры на выбывание. Нет хуже, чем ждать и догонять. Чтобы скоротать время, стал решать головоломки. Много их скопилось. Например, существует ли двузначное число, которое равно произведению его цифр? Или другое, которое равно сумме его цифр? Увлекательное, скажу вам, занятие. Время текло, словно песок сквозь пальцы.

Затем Вовша несколько раз обошел коттедж, а затем нос к носу столкнулся с Санычем. Чтобы поднять настроение друга, предложил ему деревенские загадки.

Выше лошади, но ниже собаки.

Сестра к брату в гости идёт, а он от неё пятится.

Два рога, а не бык, да шесть ног без копыт.

Сам верхом, а ноги за ушами.

Хорошо видит, а слепой.

То блин, то полблина – то та, то эта сторона.

Вовша добавил:

– Подумай об элементарных вещах. Если ты участвовал в турнире и по завершении последнего круга по очкам обогнал игрока, занимавшего второе место, какое место ты занял?

Пятница, день седьмой

QUI VIVRA VERRA,

или

ТО ДВА, А ТО ПОЛТОРА


При дальнейшем общении с обитателями Ортогонали Вовша и Саныч стали понимать, что срок их экспедиции в стране чудес приближался к финалу. Что их ждёт? Не оказалась бы их дорога в светлое будущее кольцевой! А ведь они сами его определяли в известных пределах, как и все люди планеты – но в разной степени. Например, в глобальных масштабах на ближний космос человечество почти никак не влияет, а вот на экологию планеты – весьма существенно и вполне бездарно. Поэтому уже сегодня можно экстраполировать будущее ноосферы – и выбор вариантов весьма невелик.

Тут противоборствуют две главных тенденции. Либо людское стадо прекратит хищническое отношение к ресурсам планеты, остановит неконтролируемый рост населения, предотвратит экологическую катастрофу, начнёт полное разоружение, исключит социальное неравенство и т.д. – то есть хотя бы стабилизирует неустойчивое глобальное равновесие в природе и обществе, то у названного стада будет последний шанс предотвратить глобальную катастрофу в XXI веке. И только после этого можно будет с уверенностью говорить о наличии других путей развития (деревьев будущих событий). Это выглядит на схеме как в азбуке Морзе. Тире слева – точка справа. Затем с каждым шагом дерево удачных событий выпускает всё больше отростков, а наихудший отросток отсыхает раз и навсегда. (Конец света без нас не начнётся).


- Так какие же варианты ближайшего будущего могут состояться? – спросил Водник. В состоявшемся диспуте были описаны такие варианты.


  1. На Земле произойдёт глобальная экологическая и социальная катастрофа. Уже начавшееся потепление приведёт к разбалансировке климата планеты, участятся засухи, ураганы, наводнения, неурожайные годы, эпидемии. Значительно поднимется уровень мирового океана, море затопит прибрежные города и плодородные низкие долины. Голод и безработица станут обычным явлением, наступит мировой экономический кризис, финансовая система рухнет. Начнётся неконтролируемая миграция народов на более возвышенные территории, этнические войны (при возросшем населении Земли до 10-12 миллиардов человек). Закон потеряет силу. Элиты всех стран займутся собственным спасением. Располагая собственными армиями, они станут создавать укрепрайоны в наиболее благоприятных местах планеты, которых будет всё меньше. Со временем хаос будет нарастать и начнётся последний акт Апокалипсиса: гибель несостоявшейся цивилизации. Возможно, какие-то оставшиеся одичавшие племена попробуют выжить в новых условиях, параметры которых даже трудно представить.


  1. Избежав указанной катастрофы, люди получат шанс на другие варианты будущего.


А это уже будет другая история – хотя и не совсем безоблачная.


Если мы не сможем изменить траекторию астероида Апофиса (диаметр около 290 метров), то он, скорее всего, едва миновав нас в 2029 году, в 2036 году врежется в Землю. Траектория его падения по некоторым источникам пройдёт от Омской области до Подкаменной Тунгуски. Но есть надежда, что человечество с этой проблемой справится.


При отсутствии крупных катаклизмов люди получат возможность заняться целой серией кардинальных проблем. Среди них – излечение рака, СПИДа и других болезней, продление жизни вплоть до биологического бессмертия. Уничтожение войн и социального неравенства. Прекращение неконтролируемой эволюции ноосферы. Создание новой высшей расы людей, свободной от уродливого наследия прошлого. Создание искусственного разума, киборгов и человекоподобных роботов, способных осваивать дальний космос хотя бы в пределах Солнечной системы. Постижение тайны жизни, тайны Мироздания. Достижение хотя бы виртуальных контактов с другими цивилизациями. И все эти цели вполне достижимы, они не противоречат законам Природы – суть лишь в уровне наших знаний и в наших технологиях. Хотя в более грандиозных масштабах времени наше существование ограничено жизнью Солнца. Оно погаснет через четыре с половиной миллиарда лет, но жизнь на Земле станет невозможной гораздо раньше – через миллиард лет. Что и отметили в своих книгах классики советской фантастики братья Стругацкие, назвав одну из своих книг «За миллиард лет до конца света».

Человечество сегодня стоит лишь в самом начале прогресса и за многие тысячи лет своего успешного развития оно может создать технологии на грани фантастики. Например, совмещение компьютерной игротехники, голографии и расширенных возможностей человеческого мозга и искусственного интеллекта. То есть синтез виртуальной и реальной действительности. С проигрыванием множества будущих вариантов. Только так можно будет осуществить путешествие во времени – в киберреальности. В нынешнем мире это в принципе невозможно из-за необходимости привлекать силы тяготения и энергии, сопоставимые с галактическими масштабами.

Иное дело – путешествие сознания. Сначала это сны… потом память, жизнь образов при чтении книг, просмотров кино, ТВ – на уровне отражения действительности в мозгу высшего животного – человека. А в перспективе – путешествие в киберреальности (в виде пакета программ) не только в пространстве, но и во времени. Например, в один из вариантов будущего. Сознание – это не божий дар, а пакет программ в мозгу человека. Который мы научимся создавать искусственно, а затем и перемещать его в виде пакета информации сначала в виртуальном, а затем и реальном мире. И в их комбинации – киберреальности. Что будет проще полной телепортации человека – весьма сложной и вряд ли возможной даже в отдалённом будущем.

Вполне возможно, что пакет программ будет сначала стандартной интеллектуальной базой, производимой в качестве носителя в массовом порядке. Допустим, в виде многомерного файла. Затем можно будет его персонализировать методом записи на него параметров индивидуальной личности - или создавать такие личности искусственно, чтобы избежать полной стандартизации, которая будет разрешена для простейших роботов. Далее, возможно, будет применена интегрированная шкала интеллектов разной мощности в соответствии с теми или иными задачами в обществе. Нет смысла применять сложнейшие устройства или интеллекты для простых задач. Что вполне понятно. Но следует различать терминологию.


Роботы – это искусственные человекоподобные или иные устройства, способные выполнять большой комплекс работ по сложным программам с ограниченной самостоятельностью. Вполне способны освоить всю Солнечную систему – и эта эра уже началась.

Киборги – это обыкновенные люди с частичной заменой или модификацией тех или иных органов вплоть до вживления искусственных органов, чипов и элементов жёсткого каркаса и т.д. с целью получения людей с повышенной устойчивостью при работе в опасных и вредных условиях, включая ближний космос. (На первом месте у астронавтов такого типа будет стоять отсутствие чувствительности к космическим излучениям и небиологические типы питания).

Искубелы – это биологические роботы, полученные в результате генной инженерии. Среди них могут быть люди и животные с заданными характеристиками. Их «рождение» будет возможно в инкубаторах без обычного размножения. (Но таким людям придётся создавать легенды о том, что у них были родители). Существует версия, что количество двух полов у обычных людей не является догмой и другие варианты размножения могут стать толчком к естественному взрыву новых популяций человека.

Бессмертные – это люди, достигшие бессмертия в пределах жизни Солнца.

Интелы – это могущественная раса искусственных мыслящих роботов с весьма высоким интеллектом, пришедшая на смену человечеству и познавшая великую Тайну мироздания. Способны принимать различный облик. Люди в их цивилизации будут занимать подчинённое положение. (Рост человеческой популяции будет строго ограничен. Люди в основном будут общаться с природой, заниматься спортом, искусством, но не будут иметь решающего слова в делах планеты. Это будет просто дань уважения к носителям жизни, а не поощрение их врождённых пороков).

Люди-боги - это высшая стадия интелов, которые уже не нуждаются в постоянном материальном воплощении, а существуют в виде виртуальных моноблоков сознания. Они способны перемещаться в киберреальности Большой Вселенной, оперировать громадными энергиями, создавать новые обитаемые миры. А возможно - и Высший Разум (ВР).

Высший разум – это, предположим, всемогущее существо, которое хотя бы частично может управлять крупными процессами в Большой Вселенной. Очень трудно доказать или опровергнуть его существование. Во всяком случае, он не имеет ничего общего ни с древнейшими суевериями, ни с новейшей религией, ни с нашей наукой. Пока он существует как загадка или гипотеза. И, похоже, он абсолютно безразличен к тому, что происходит на Земле – крошечной планете, затерявшейся в безбрежных просторах космоса. Не говоря уже о том, чтобы думать о каждом из нас. (Тот, кто пробовал к нему обращаться, слышал ответ: «Ага, вот сейчас создам пару галактик в созвездии Волопаса, а потом сделаю тебе вертушку…» Надо быть полным параноиком, чтобы с паперти нести всякую чушь о Боге, то есть о Высшем Разуме, наделяя его своей ущербной мудростью).


Вовша и Саныч после бесед с Водником попытались наедине обсудить ситуацию.

При таком раскладе Водник и вся его компания тянут на интелов. Они могут принимать любой облик и перемещаться в киберреальности. (Прямое перемещение во времени было бы, вероятно, доступно только Высшему Разуму). Следовательно, тут речь идёт о высшей стадии интелов. Итак, Ортогональ – это база интелов в районе Песочной. Чтоб не пугать людей, они приняли наш облик в соответствии с нашими обычаями и определённой эпохой. Но !!!

Ортогональ – это не земная реальность, а киберреальность – синтез нашей реальности с виртуальной игрой в громадном суперкомпьютере далёкого будущего.

Вероятно, цель их экспедиции – изучить подробнее нашу эпоху. И косвенно дать подсказку о том, как можно было бы нам избежать плохих вариантов нашего будущего. Самим участвовать в наших РЕАЛЬНЫХ событиях им запрещено первым законом хронодинамики.


Улучшив момент, Саныч в упор спросил:

- Так ты, Водник, ответишь или нет? Рассказал бы о своих чудодейственных способностях. В чём они состоят? Ну, вот вы, вечные - включая, видимо, Агаю и Косму – создали для себя заповедный уголок рядом с крупным российским мегаполисом. Куда грибник Вовша, доцент Политеха, случайно попал из-за природного катаклизма. Где он весело провёл время среди любителей головоломок. А в чём смысл существования Ортогональности? Что это – бегство от реальности? Или мечта сверхчеловеков о дере-венской идиллии?

Водник сказал:

- Самое великое чудо – это реальность. Которую вы никак не можете объяснить без религиозного фанатизма или научных догм. Не ждите мессию или воскрешения Христа. Которые как бы должны вам, дуракам, открыть глаза на высокие истины. То есть по мановению руки. Не ищите лёгких путей, их нет. Истина добывается потом и кровью, всей вашей историей, многими веками поисков и ошибок. Вот такой истине нет цены.

- Вроде бы так оно и есть. - ответил Вовша. – Да вот всё равно противно, что мы так и остались обезьянами то в форме НКВД, то в форме эсэсовцев. А из величайших научных открытий всё равно получится очередная гадость в виде иприта Фарбен Индустри, атомной бомбы, психотронного оружия или новейшего способа контроля за поведением толпы. В мире нет сказочного прогресса в сторону добра. Зато автоматизация смерти – это уже реальность. И после этого ты нам объясняешь, что это – наш удел. Похоже на приговор. Видимо, человек уже исчерпал свои возможности и должен приготовить себя к заключительному акту марлезонского балета.

- Хорошо! - сказал Водник. – Я дам вам шанс увидеть один из вариантов вашего будущего в киберреальности. На днях мы втроём отправимся в Петербург 2030 года, но то, что вы увидите там, настоящей реальностью может и не стать. Это будет зависеть в том числе и от вас самих.

Это было весьма привлекательно – но насколько безопасно? Одно дело читать об этом в сочинениях фантастов, но другое дело стать самому путешественником во времени! Хотя с другой стороны друзья ведь уже доверились Воднику при возвращении Вовши в Ортогональ вместе с Санычем. Путь к тайне тернист… И всё же, сказали друзья, синица в руках лучше, чем утка под кроватью.


После прощания с гостеприимными обитателями Ортогонали и манипуляций Водника с волшебной аппаратурой экспедиция в составе Водника, Вовши и Саныча отправилась в киберреальный Петербург 2030 года… вдруг оказавшись в летательном аппарате.

Сначала они увидели крупный план с птичьего полёта, заходя со стороны Кронштадта. Город наконец-то получил приличный морской фасад от Лисьего носа до Сосновой поляны, едва не испорченный то исполинской фигурой Ленина, то его заменителем в духе бразильского Христа. В новой гавани на Васильевском острове высились сверкающие на солнце здания новейшей архитектуры, там же стояли у причала океанские лайнеры, а вдоль берега в обе стороны порхала изящная магистраль с потоками машин. Гигантские военно-морские верфи в устье Невы были переведены в другое место.. Вместо них возникли парки, зоны отдыха, яхтклубы. Наконец-то горожане получили доступ к морскому берегу в самом центре города.


Окинув взглядом горизонт, Саныч так и не увидел злополучный небоскрёб Газпрома, против которого он с друзьями воевал с властью несколько лет.

Нельзя было не заметить и резкое уменьшение личного транспорта на улицах города. Предпочтение было отдано различным видам общественного транспорта - экологически чистому и почти бесшумному. За пределами исторического центра были видны трассы монорельсовых эстакад и аэровокзалы для аппаратов вертикального взлёта. Весьма оживлённым было движение речных и морских прогулочных судов в водной акватории. Громадное кольцо старого промышленного Петербурга было приспособлено к новым функциям с сохранением внешних элементов зданий прошлых эпох.

Аппарат начал снижаться в направлении нового аэропорта, но вдруг приземлился слева от платформы Дачное, где был выстроен необычный объект весьма сложной формы. Нечто вроде полупрозрачного трансформера, напоминающего гравюры Эшера. Как объяснил Водник, это был Дворец игр, где в это время проводился очередной всемирный Форум любителей интеллектуальных игр и головоломок. Удивлению Вовши и Саныча не было предела! И они сразу же приступили к осмотру всех сокровищ дворца.


Загадочное сооружение имело неуловимый внешний облик во взаимно отражающихся динамичных плоскостях голубого и серебристого цвета. Этот архитектурный оборотень то представал перед зрителем красивейшим готическим дворцом с огромными ажурными окнами от самой земли, которые создавали ощущение невесомости всего строения; то внезапно полыхал яркими певучими формами раннего барокко. Чередой арок на высоте третьего этажа от дворца шли крытые переходы к угловым башням сооружения… Да, было на что посмотреть! Башни дворца украшали стяги с причудливыми гербами и изображениями экзотических хищников, которых хватило бы для десятка зоопарков. Жаль, такие твари нынче не водятся. Всё выглядело торжественно, словно перед рыцарским турниром. Но тут, конечно, не обошлось без БЕСТИАРИЯ - «Книги вымышленных существ» - Хорхе Луиса Борхеса и персонажей Босха.


Трое хронотуристов поспешили вглубь здания, по стенам которого было развешано оружие, флаги и хоругви, картины с изображениями персон благородных кровей: кто в битве, кто в кругу семьи, кто просто позирует художнику, опершись на тумбочку.

В конце коридора оказалась дверь, за которой находился огромный игровой зал с мозаичным полом. Вдоль средней части зала располагался длинный стол для банкетов.

Верхнюю часть стен украшали изображения диковинных растений и всевозможные пейзажи. По стенам шли широкие балконы, заставленные шкафами и стеллажами, там можно было разглядеть коробки и различные головоломки. Скорее всего, здесь была игротека. Балконы соединяли ажурные лесенки, дающие возможность переходить с одного на другой.

Тем временем осмотр лабиринтов дворца продолжался. Зал Истории математики включал коллекции геометрических тел и природных кристаллов, виртуальные геометрические фантазии, сокровища орнаменталистики, жизнеописания великих геометров. Зал Истории игр был представлен наборами настольных игр, где шашки занимали почётное место – от древнейших игр «вперегонки» и нард до римских латрункулей и новейших игр – таких как Боровицкие столбовые шашки Александра Боровикова и Невские шашки для четырёх игроков. Отдельные экспозиции в художественном оформлении были отданы великой восточной игре го, шахматам и другим играм. Был здесь и зал Алисы по мотивам книг Кэрролла.

Внушительная экспозиция отводилась истории компьютерных игр, где можно было тут же сыграть с лучшими программами и взять их копии на память. Также был зал с описанием и демонстрацией подвижных игр, включая спортивные.

Обширная библиотека включала все крупные монографии по истории игр на языке автора с переводами, электронные копии которых выдавались бесплатно. Особый раздел в ней включал методические материалы вроде известной школьной программы Саныча «Стратегия» - а так же работы различных авторов по применению игровых стратегий в дипломатии, в разрешении конфликтов, в социологии и т.д. Видное место в этой тематике занимала работа «Теория обобщённых стратегий», выполненная при участии Георгия Нилова, экс-президента городской федерации Го. Тут же раскрывалась тематика Игры в искусстве – в произведениях художников, композиторов, в театре и кино. Что и было естественным продолжением традиций Ежи Гижицкого, автора знаменитой книги «С шахматами по векам и странам».

Зал детских игр и игрушек был необъятен. Он требовал многотомного описания.

Головоломки занимали весьма видное место в коллекциях Дворца игр. Здесь же можно было изготовить их из большого набора материалов. В самой гуще событий этого зала находился наш известный петербургский сподвижник хитроделок Игорь Прелуцкий. Здесь же были представлены головоломки многих известных российских изобретателей – Рыбинского, Калинина, Новичковой, Красноухова, волшебные сосуды Бондаря и т.д.

Среди посетителей всех возрастов большой популярностью пользовался аттракцион иллюзионистов при участии и под руководством заслуженного мага Олега Степанова, автора крупнейшего в России сайта по истории фокусов и карточного шулерства.

В концерном зале в определённые дни проводилась Игра в бисер по одноимённой книге Гессе. Объявлялась тема вечера и ведущий Магистр игры в музыкальной и поэтической форме с применением вспомогательных экранов киберпространства представлял своё раскрытие темы, предлагая всем желающим развить её после него. Последующие экспромты включали в себя математические и художественные пассажи, загадки, юмор, философские эссе, фантастику – то есть свободный полёт мастеров импровизации. Что, конечно, не имело ничего общего с примитивными викторинами на рубеже тысячелетий, а являло собой подлинное величие человеческого духа.


И вот в это царство игр и головоломок съехались на дружественную встречу люди со всего света. Поэтому в главном зале ими была развёрнута грандиозная выставка новых изделий этих кудесников игры.

Саныч умчался на один из балконов, откуда принёс кипу коробок с играми. Махнув рукой, он начал расставлять коробки на столах в соседнем зале. Там уже появились игроки, с которыми Саныч вёл какие-то переговоры. Затем все уселись и начали увлеченно манипулировать фишками, обмениваясь гортанными репликами. Турнир стартовал…


Коридоры дворца представляли своеобразный лабиринт, в закоулках которого можно было встретить посетителей, блуждающих тут вторую неделю.

Следуя совету Саныча, Вовша шёл по левой стороне. Каждый раз поднимался по любой левой лестнице, ведущей наверх. В коридоры, которыми двигался, часто выходили двери, из-за некоторых слышались голоса. Не была ли эта система лестниц копией гравюры Эшера «Относительность»? Однажды на одной из лестниц Вовшу обогнал человек, движущийся в одном с ним направлении, но шедший по вертикальным сторонам ступенек! При этом тело чудака располагалось параллельно полу! В другой раз кто-то протопал по лестнице с другой её стороны! От таких встреч кружилась голова и на ум невольно приходил анекдот о пьянице, который полз по шпалам, держась за рельс, и сетовал: когда же эта лестница закончится?

Вовша строго следовал наставлениям Саныча, спускаясь только по правой стороне. Однако вскоре понял, что лучше дождаться благожелательного гнома. Дело в том, что вместо коридора, которым прошёл перед выходом на галерею, Вовша оказался в большом зале, облицованном каррарским мрамором. Вдоль стен были расставлены античные сосуды, малые и большие, а середину помещения занимали бархатные пуфики, как в музее. Красивое место…

В зал вели пять дверей, ни одной из которых Вовша ранее не пользовался, даже правой. Бродить по лабиринтам замка как-то расхотелось. Придерживаясь левой стороны, Вовша сумел выбраться на стены дворца, но совершенно в другом месте…


Когда Вовша проник на ристалище, зал был уже переполнен. В спортивном отсеке гремели тренажеры, жители замка стреляли из луков, бросали копья, сходились друг с другом на мечах и врукопашную. Где ты, моя молодость?

В игровом отсеке продолжал неистовствовать Саныч, турнир по го (и по суго) продолжался. Прочие игровые столики занимали те, кто решал или составлял головоломки, а также играл в другие настольные игры. Запомнилась компания людей в смокингах, имевших почти одинаковые лица. Двое составляли кроссворды, а двое других тут же их решали, затем все менялись местами. Мальтийское братство! За отдельным столом кудесничали Геннадий Широков и Татьяна Гинзбург, представляя работы «Школы игротехников» и богатую коллекцию головоломок.

Игровые баталии Саныча были в разгаре. Вот и головоломка, которая могла с ним приключиться. Пусть турнир проводили по круговой системе, когда каждый играет с каждым. После завершения соревнований половина участников, занявших места в верхней части турнирной таблицы, набрала очков в два раза больше, чем другая половина. Каково наименьшее количество участников турнира? Правила: выигрыш – два очка, ничья – одно, проигрыш – ноль.

Но спортивные баталии - это лишь побочная тема его увлечений. Куда интереснее для него было изобретение новых игр – и прежде всего шахматных. Среди них – множество шахматных игр на 70 открытых им структурах, игры одновременным выполнением ходов, многосторонние игры и т.д. Сейчас он оживлённо обсуждал с Шаховым и Чехонадским их варианты трёхсторонних шахмат. А потом рассказал им недавний эпизод:


– Вместе с бородатым гномом по имени Джек мы пили пиво и говорили о шахматах, но кто знает их лучше меня! Я оповестил гнома, что самые древние шахматные фигуры были обнаружены в 1977 году, когда в узбекском городище Афрасиаб экспедиция, руководимая Буряковым, нашла семь фигурок из слоновой кости. Они имели высоту около четырёх сантиметров и датировались VII – VIII веками нашей эры. Фигурки были доарабского происхождения, так как священный Коран не разрешает мусульманам изображать живые существа, а фигурки представляли собой воинов и животных, коней и слонов.

Получается, что истоки русских шахмат лежат в Средней Азии, где они появились в IV – V веках нашей эры. Затем через Хорезм шахматы проникли в Поволжье - и далее в Древнюю Русь. А кто сказал, что мы получили шахматы из Западной Европы?



Дальнейший путь Вовши лежал на балконы к шкафам с механическими головоломками. Он бережно брал их в руки, рассматривал, некоторые пытался решить. Для него подобное занятие может длиться и длиться. Как и для его друга - американца Слокума, который собрал самую большую в мире коллекцию головоломок. Около сорока тысяч! Вот и британцы копили головоломки столетиями, а что человеческая жизнь по сравнению с вечностью?

А как не вспомнить мудрые изречения, которыми была испещрена специальная стена, отведённая для граффити и шуток! «Сломал принтер – спас дерево», «Мало знаешь – лучше спишь», «Тупые вещи созданы для объяснений с тупыми людьми», «Малые знания не дают повода для печали», «Даже в раю у тебя будут соседи», «Ушёл в себя и не вернулся», «Вам помочь или не мешать?», «Заоблачно приземлённая мысль» - и так далее.

На каждом шагу Вовшу ожидали невероятные открытия. Взять, хотя бы, головоломку «танграм», возраст которой оказался намного больше, чем полагали. В плену созданий разных эпох и народов Вовша забыл обо всём, время спрессовалось. Вот и остаться бы здесь навсегда…

Голова ломилась от обилия образов, мыслей и идей. Просто праздник какой-то, вот бы не забыть увиденное, когда ещё столько редкостей вокруг…


В конце концов, друзья направились к банкетному столу, который возглавлял седовласый старик с длинной бородой. Белая мантия, складками струящаяся к полу, переливающийся драгоценными камнями жезл в руках. Официанты уже накрыли стол. Вокруг располагались фарфор, серебро и хрусталь. Вовша был представлен как известный любитель головоломок, а Саныч как исследователь самых сложных комби-национных игр, что вызвало оживление среди коллег.

Глава стола, оказавшийся сказочным волшебником Мерлином, сподвижником короля Артура, представил присутствующих. Недалеко друг от друга находились две обольстительные девушки в белоснежных одеждах, ундина Лорель и фея Истрель. Первая отличалась тем, что тихо музицировала на небольшой арфе, извлекая одухотворенную мелодию, схожую с журчанием воды.

Джулия была облачена в серые с жёлтым наряды. Со слов Мерлина, она являлась вопло-щённым драконом. Её лицо с ястребиным носом дышало чем-то невероятно пассионарным. Расшитая золотыми звёздами свободная синяя тога другой дамы, Марго, не оставляла сомнений в её принадлежности к занятиям волшебством и астрологией.

Упираясь в меч, опоясанная кожаными ремнями, над столом угрюмо возвышалась валькирия Бронхильда, позади её головы развивался пучок переплетённых волос. Не дай бог встретиться с ней на кривой дорожке…

Неподалеку устроились духи земли, гномы Джон и Джек. Оба бородатые, оба в камзолах из зелёного бархата с золотыми пуговицами. Утверждают, что гномы стерегут подземные клады и могут легко передвигаться как под землёй, так и по воде.

Из других присутствующих следует назвать дубовика Майкла, гоблина Грега, кобольда Николаса, грифона Турея и происходящего из стран Магриба джина Гафура. Говорят, что дубовик носит красную шапку из мухомора и способен отравить незнакомца грибами.

О любом из этих сотрапезников сложены легенды и сказания. Про Мерлина ходят слухи, что он построил Стоунхендж, а также помог королю Артуру раздобыть волшебный меч Эскалибур. А теперь волшебник якобы лежит в пещере, замурованным под камнем невероятных размеров, к чему якобы приложила руку его возлюбленная подруга Вивиан. Но ничего подобного! Жив и здоров, да ещё командует всеми. А вот Вивиан отсут-ствовала…

По утверждению администрации дворца, здесь расплодилось огромное количество литературной нечисти, причём по ночам выдуманные монстры самым реальным образом материализуются, сбиваются в ватаги и вовсю резвятся на галереях и верхних балконах. Уж как всем поднадоели эти накилеви, аванки, тараски, никсы, утбурды, мораги, бильвизы, ламии и прочие злобные твари! Только полную зачистку сделают, уродцы снова толпами штурмуют дворец. Таков результат творчества сотен больных разумом фантазёров со всего мира, которые плодят виртуальную нечисть на потребу тинейджерам.


Мерлин пару раз стукнул жезлом, наступила абсолютная тишина. Великий волшебник красочно поблагодарил хозяев за радушный приём, привёл яркие эпизоды приятного отдыха, отметил полезность проведенных встреч и совместно принятых решений, заключив выступление приглашением навестить туманный Альбион. Громко звенели бокалы, неслись одобряющие выкрики.

Трапеза закончилась, публика начала расходиться. Проходя мимо, Мерлин учтиво пред-ложил Вовше как-нибудь нанести ему визит. Он указал на верхнюю часть дворца, куда вела изукрашенная чугунным литьём лестница.

«Когда-нибудь навещу, ведь точного времени великий чародей не назначил. Жизнь – штука длинная - надеюсь, ещё свидимся…»


И вот настал день прощания с гостями Петербурга - 23 июня 2030 года. Все собрались в новой гавани, где стоял отбывающий теплоход. Переполненные впечатлениями гости поднялись на верхнюю палубу, освещённую июньским солнцем.


Водник заметил:

Отправление через полчаса. Готовы, партизаны?

– Не извольте беспокоиться!

Вовща продемонстрировал Санычу чудо-кейс:

Водник сказал, что внутри сюрприз. Использовать чемодан надо после того, как салют начнут. Может, там петарды особенные или шутихи какие, чтобы порадовать британцев.

Саныч подозрительно осмотрел кейс, начал ощупывать, но нажимать кнопки Вовша ему запретил.

– Ядерный чемоданчик? Что внутри?

– Откуда мне знать? Знаю одно: инструкцию надо исполнять пункт за пунктом, от первой позиции до последней. Иначе сами можем оказаться петардами или радиоактивным облаком.

Правда, не знаешь?

– Слушай, где находишься? Все эти люди – не враги нам, но если захотят, в порошок сотрут. Проще инструкции следовать.


Между тем, Агая, Водник, Гордей, Косма и Лёшка выстроились тесной группой недалеко от теплохода. Шёл обмен репликами, воздушными поцелуями, сверху падали живые цветы, возникающие буквально из ниоткуда.

Дальше затеялось феерическое действо. По висячему мосту на коне проскакала Фореста, выпуская из копья неимоверной величины огненные шары. Они взмывали вверх, а затем распадались огненным ливнем. Снизу ей аккомпанировал Водник, осыпая галереи струями разноцветных фейерверков.

Водник повернулся к Вовше и, не прерывая удивительный звездопад, кивнул. Значит, настало время действовать. Вовша помнил простые вещи: вначале красная кнопка, затем лампочка, затем другая кнопка. Вот и выясним, что за сюрприз нам приготовлен…

Вовша отбросил ставший ненужным стилет, который вонзился в землю рядом с Водником. Он поднял его и поклонился – взаимопонимание было полным. Не так много людей, которые разумеют твои намерения. Прощание состоялось, надеюсь, не навсегда. «Молись, Саныч! Кто не спрятался, я не виноват.» - это была последняя мысль Вовши.

-----------


Саныч очнулся на берегу канала в парке Александро-Невской лавры. Это было место, откуда вся троица, включая Водника, начала последнее путешествие в Ортогональ. Вовши рядом не было. Почему? Саныч стал искать - и быстро нашёл его бездыханное тело вниз по течению ближе к мостику. Сердце не билось, дыхания не было, зрачки были расширены. Как опытный спортсмен Саныч быстро освободил дыхательные пути Вовши, вытащив язык сухим платком. Затем начал массаж сердца с применением искусственного дыхания.

- Возвращайся, Володя, возвращайся!!... – звал он друга – но безуспешно.

Экстренная помощь не дала результатов. Что же произошло?

Дальнейшее обращение к врачам скорой помощи было чистой формальностью. Саныч знал, что надежда на спасение друга была только в первые 7 минут.


Почему же погиб Вовша? Технический сбой исключён, Саныч же уцелел. Может быть он нарушил какой-то запрет Водника или Агаи? А на что намекала Фореста? И не пригласил ли его на встречу Мерлин в другое измерение?

«Да, мы были с ним в киберреальности, - размышлял Саныч. – Любые изменения в которой не должны иметь прямого отношения к реальной действительности. Ведь это было всего лишь виртуальной моделью будущего… Ну и что?»

Вероятно, Вовша начал подозревать, что наша действительность – возможно тоже лишь один из уже существующих вариантов. И вместо революций и хаоса могут быть другие пути к более приличным вариантам. Которые Водник УЖЕ ЗНАЛ. Поэтому Вовша попытался на свой риск проникнуть в файлы чемоданчика Водника! А чемоданчик отомстил своей сложной защитой. Это легко представить – ведь Водник знал, с кем имеет дело.


Вовша сидит перед экраном монитора. На экране – голова Черномора в шлеме. И камень у дороги с надписью: «Налево пойдёшь – ничего не найдёшь, прямо пойдёшь – коня потеряешь, направо пойдёшь – совсем пропадёшь!».

Вот такая лотерея. Но Саныч-то знал, что в ней все ответы – это приглашение на казнь. А Вовша разве не мог догадаться? Нельзя было дальше идти, нельзя… Но он сделал этот шаг.


Так улыбнись, фортуна, мне

На этой жуткой вышине –

И пусть легенда пропоёт

Неповторимый мой полёт!

* * *


Послесловие редактора сайта Валерия Александровича Трубицына 17 ноября 2012 г



Что касается дилогии Владимира Николаевича Белова, то она имеет живописную историю. Её идея возникла в момент наших с ним походов за грибами в район платформы Песочной. Это было интересно само по себе – а уж литературная обработка событий (в достоверности которых мало кто сомневается) делалась позже в тиши его кабинета на у. Старорусской в старинном доме хлеботорговца Полежаева, на ступеньках которого снимался эпизод к фильму «Мастер и Маргарита». Работа над книгой «Близкая даль» шла на протяжении нескольких лет. Мы часто обсуждали те или иные эпизоды, но не всегда находили консенсус. Во всяком случае, я хорошо знаю его убеждения по самым разным проблемам. И могу представить, сколько материала осталось за кадром.

Общались мы и в окрестностях его дома - на берегу Невы, в парке Александро-Невской лавры, в Мытнинских банях и в других культурных заведениях. За годы знакомства мы с ним многое делали вместе. Это и совместное сообщение в г. Пушкине о развитии креативных способностей учащихся, и работа о русских названиях шахматных фигур, и организация первых игровых клубов широкого профиля (включая и мой «1001 игра», созданный совместно с Ю. Филатовыи и О. Степановым при активном участии А. Кондратова и самого В. Белова), и питерские сборники интеллектуальных игр и головоломок. Также вместе мы провели всероссийский конкурс по созданию новых игр в ДК им. Горького на Нарвской заставе, вместе сотрудничали с организаторами Варшавского биеннале «Игры в защиту мира», вместе организовывали филиал Хельсинского всемирного форума головоломщиков в Питере. общались с Причардом, приезжавшим в наш город - и т.д. – то есть многие годы мы были ближайшими коллегами и создателями общих проектов и текстов.

Тем не менее, я до сих пор удивляясь – как доцент В.Белов, по сути технарь, преподаватель физики в Политехе, отважился писать художественную прозу на высочайшем уровне, тягаясь с известнейшими писателями в нашей стране от Венички до Стругацких с их Понедельником, который, как известно, начинался в субботу. Но так и не закончился до сих пор – в наших пригородных электричках, на рыбалке, в походах за грибами, в экспедициях, в русской баньке – и везде, где чудеса начинаются вдруг в самых неожиданных местах. И как сказочка для младших научных сотрудников, и как руководство к действию в любой весёлой компании – да ещё при участии волшебников творческого досуга. Значит, было что-то дано ему свыше или он сумел совершить невозможное по своей природе хитрого вологодского мужичка, забравшегося с топором на конёк недостроенной избушки (что хорошо умели мы с ним оба, это нас роднило прежде всего)…

Но случилось непоправимое. Когда я в очередной раз исчез на летние загородные стройки, моего друга не стало. Он едва успел дописать второй том своей книги, о которой мы много спорили. Но в последние месяцы это уже стоило ему больших усилий. Более того – в отличие от ситуации с первым томом, он фактически остался без опытного художественного редактора, который был у него в издательстве МИР. Второй том был издан посмертно в редакции В.Белова. Наш общий коллега И. Прелуцкий, принявший участие в издании рукописи второго тома, которую я ему предоставил, текст оставил без изменения. Но я взял на себя смелость сделать художественную редакцию второго тома, где вымысел невероятно перемешан с действительными событиями вплоть до трагической кончины автора. Именно эта редакция и представлена на моём сайте. Реальные события – это всего лишь один из вариантов действительности. Но обитаем ли мы все в одном и том же варианте одновременно? Белов в этом сомневался.



Первая и вторая книги В.Н. Белова «БЛИЗКАЯ ДАЛЬ»:


Первая вышла в свет в издательстве МИР в 2002 году тиражом 5 000 экз. под названием «Фантасмагория с головоломками».

Вторая книга в авторской редакции издана его семьёй в виде посмертного издания под названием «Возвращение в близкую даль» в 2012 году в количестве 100 экз – только для публичек и узкого круга любителей головоломок - при участии петербургского специалиста по головоломкам Игоря Прелуцкого, Является раритетом со дня выхода в свет.

Нами готовятся воспоминания о В.Н. Белове – одном из российских чародеев головоломок.

Примечание: поскольку наш сайт ориентирован на людей всех возрастов, включая учащихся средних школ, то нам пришлось весьма сократить в тексте второй книги упоминание спиртных напитков по сравнению с изданием И. Прелуцкого.

ОБНОВЛЕНО 7 октября 2013 г.

** В 2002-м году издательство «Мир» выпустило мою книгу под названием «Фантасмагория с головоломками».


 

  1.   Персоналии
  2.   История знаковых игр
  3.   Наша игротека
  4.   Головоломки, лингвистические игры
  5.   Теория
  6.   Прикладные аспекты
  7.   Наши рецензии
  8.   Журнал в журнале
  9.   Прямой эфир
  10.   Библиография и её история
  11.   Коллекционирование

Яндекс.Метрика